Собери смерть

В квартире Эмили Росс раздался телефонный звонок.

– Привет, Эмили, что делаешь? – спросила Грейс по телефону.

– Честно говоря, не знаю, чем себя занять. А что есть предложения?

– Ты слышала о магазинчике «Ужас одной ночи»?

– Да, Хлоя говорила.

– Пойдем, прогуляемся, посмотрим, какие хэллоуинские штучки предлагают для взрослых.

– А что и такие бывают?

– Я слышала, что там продается настоящий эксклюзив, какие-то новые разработки.

– Ладно, давай. В последнее время мне все меньше хочется сидеть дома. Жду не дождусь, когда перееду в новую квартиру.

Через час девушки встретились в небольшом уютном кафе.

– Что читаешь? – поинтересовалась немного опоздавшая Грейс. Но взглянув на газету, она удивилась: – «York City»?! Да к тому же прошлогодний номер. Чем он тебя привлек?

– Слушай, Грейс, а ты не обращала внимания, что каждый год на Хэллоуин погибает больше 2000 человек? – серьезно спросила Эмили.

– Ты что хочешь сказать, что среди нас живет настоящий Майкл Майерс?! – усмехнулась подруга.

– Грейс, это много.

– Эмили, ты всегда и на все смотришь слишком серьезно. Расслабься! Сегодня Хэллоуин! Неужели тебе не хочется как-нибудь развлечься?!

– Что ты имеешь в виду под словом «развлечься»?

– Ну, не знаю, например, сходить куда-нибудь и оторваться или покурить «травку». Как тебе?

– То есть развлекаться можно только так? Напиться или покурить?

– Хорошо, для тебя на сегодня есть развлечение получше! – загадочно ответила Грейс. – По телефону я сказала про магазин «Ужас одной ночи», так вот тебе, подруга, определенно надо туда заглянуть.

– А что необычного в том магазине?

– Там продаются разные интересные и весьма необычные товары. Особенно всех привлекает загадочный пазл.

– Умеешь же ты заинтриговать! – улыбнулась Эмили.

Расплатившись, девушки вышли из кафе и направились в магазин «Ужас одной ночи». Еще издалека вывеска привлекала к себе внимание и выглядела довольно зловеще. На входной двери была приклеена реклама: «Лидер продаж. Многоразовый пазл «Собери смерть».

Оказавшись в магазине, Эмили увидела большое количество покупателей. Все толпились возле касс.

– Господи, что за ажиотаж?! – удивилась Эмили.

– Я же говорю, здесь продаются эксклюзивные вещи.

Девушки стали ходить от одной полки к другой. Тут действительно были забавные и на удивление доступные товары. Через пару минут к ним подошел парень, на рубашке был прикреплен бэйджик с именем Энди.

– Могу я вам чем-нибудь помочь? – любезно спросил парень.

– У вас тут столько всего, – начала Эмили, но обратила внимание, что здесь нет масок и костюмов. – А почему у вас нет традиционных костюмов?

– Мы предлагаем нашим покупателям более интересные товары. Костюмы и маски, как правило, одевают дети. Мы же ориентируемся на взрослых, – ответил Энди.

– Что вы можете нам посоветовать? – вставилась Грейс.

– Вижу, вы впервые в нашем магазине, – заметил Энди, – но лучше, когда вы сами выбираете то, что вам по душе. У нас есть шары смерти, карты, браслеты и многое другое. Осмотритесь.

На глаза Эмили попался пазл «Собери смерть».

– Постойте, а что это за пазл?

– Это наш лидер продаж. Многие приходят именно за ним.

– Что значит многоразовый?

– Всех привлекает это слово! – усмехнулся Энди. – Это необычный пазл. Если его собирать, то каждый раз получается новая картинка. Наши разработчики настоящие гении.

– Но как такое возможно? У каждого пазла только одна картинка, которая нарисована на крышке.

– Если вас так заинтересовал этот товар, то купите его, вы не пожалеете. Внутри есть рекомендация.

– Впервые вижу пазл с инструкцией! – рассмеялась Эмили.

– Не инструкция, рекомендация, – поправил девушку Энди.

– Почему у вашего магазина такое название? И кстати, я не видела, чтобы ваш магазин работал в другие дни.

– Это название соответствует Хэллоуину. Наша сеть открывается раз в год и только 31 октября. У нас очень талантливые разработчики. Каждый год сеть магазинов «Ужас одной ночи» зарабатывает достаточно денег, чтобы мастера трудились для приятного досуга покупателей. Наша большая гордость это «Собери смерть», она всегда приносит большой доход. Так вы определились? – терпеливо спросил Энди. Было видно, что ему уже надоели вопросы назойливой девушки.

– Да, мы берем «Собери смерть», – опередила Грейс.

– Отличный выбор, – улыбнулся парень.

– Слушай, Грейс, может, не будем ничего покупать? У меня плохое предчувствие, – произнесла Эмили.

– Да, брось! – успокоила Грейс. – Чем мы хуже детей? У них своя «Сладость или гадость», а у нас «Собери смерть». Эмили, это будет забавно!

Эмили недоверчиво посмотрела на коробку, где была изображена Смерть в черном капюшоне. У Смерти светились глаза, картинка переливалась красками и как будто двигалась.

– Смотри, изображение двигается, – сказала Эмили.

– Должно быть 3D эффект или новая разработка.

Девушки купили две коробки и взяли такси. Сначала они завезли Грейс, потом таксист доставил Эмили. Когда девушка поднялась на свой этаж, то у двери ее квартиры уже стояла Анна, рядом топтался сын Джонни.

– Где ты ходишь? – строго спросила сестру Анна.

– А в чем дело? – ответила вопросом на вопрос Эмили, открывая дверь. – Привет, Джонни.

– Я завезла к тебе Джонни, присмотришь за ним?

– А ты разве не в силах это сделать?

– Господи, уже четыре часа! – всполошилась Анна. – Я сегодня вечером вылетаю в Бостон, у меня там конференция.

– Могла отвезти Джонни к родителям.

– Куда в Детройт?! Ну, уж нет! Эмили, чего ты ломаешься? Джонни выбрал тебя!

– Анна, почему ты не решаешь свои проблемы сама?

– Потому что мы обе сбежали из Детройта, и никто из нас не горит желанием возвращаться туда.

– Ладно, сдаюсь.

– Отлично. Ну, пока, милый, – и Анна побежала к лестнице.

– Заходи, – сказала Эмили племяннику.

– Ты ведь хотела переехать на новую квартиру?

– Да, но пока я еще несколько дней поживу здесь.

Эмили сняла пальто и шарф, потом взялась за телефон и заказала пиццу. Положив трубку, девушка открыла коробку. Внутри действительно лежала рекомендация. Эмили решила ее прочитать. На листке было не так много пунктов, но их соблюдение было желательным.

– Рекомендуется собирать пазл в вечернее или ночное время, – негромко читала вслух Эмили. – Когда вы соберете картинку, вас ждет приятная анимация. Желательно собирать картинку одному. В темное время суток держать подальше от детей.

Отведя глаза от рекомендации, Эмили еще раз взяла крышку и посмотрела на изображенную Смерть.

– Хм, – хмыкнула девушка, – какая же картинка в итоге получится?

Тут в дверь позвонили, Эмили пошла открывать. Это был доставщик пиццы. Расплатившись, Эмили и Джонни устроились на кухне. После нехитрого перекуса Эмили позвонила Грейс.

– Ну, что смотрела пазл? – первым делом поинтересовалась подруга.

– Да, прочитала рекомендации! – усмехнулась Эмили.

– Что скажешь?

– Не знаю, бред какой-то! Желательно то, желательно это и все такое! А тебе как?

– Хочу дождаться вечера, как рекомендуют. Потом соберу и посмотрю, что выйдет.

– Неужели ты станешь собирать?!

– А почему бы и нет? Это успокаивает нервы и отвлекает. Некоторых затягивает, но не меня. Я купила эту коробку, чтобы скоротать вечер.

– Где Стив?

– Уехал в Глендейл. В их семье какие-то проблемы. Честно сказать, я не вникала, – ответила Грейс.

– Звонила Хлое?

– Она мне позвонила, сказала, что она вместе с Бриджит будет отмечать Хэллоуин. Возможно, к ним еще завалятся Бэйли, Тод и Сьюзен.

– Как всегда шумная компания.

– Может быть, ты тоже подтянешься ко мне? – спросила Грейс.

– Не могу, Анна привезла ко мне Джонни. У нее вечерний самолет в Бостон и сейчас она готовится к конференции. Все в последний момент.

– Ладно, занимайся племянником, – попрощалась Грейс.

Эмили пошла в спальню и села за компьютер. Джонни в это время был в гостиной и смотрел телевизор, а пазл лежал на журнальном столике. Эмили не давала покоя прошлогодняя статья в «York City» и теперь еще этот магазин «Ужас одной ночи». Девушка решила поискать информацию в Интернете об этой сети магазинов. Зайдя на сайт, Эмили прочитала историю создания этой сети. «Ужас одной ночи» появился четыре года назад, он ворвался на рынок очень стремительно и сразу же оттянул на себя большое количество покупателей на Хэллоуин. Люди хвалили эту сеть и писали положительные отзывы. Но буквально два года назад один из журналистов издания «York City» обратил внимание на одну странную закономерность. Два года подряд стали погибать люди, все смерти выглядели, как несчастный случай. Журналисту Данди Свифту показалось это подозрительным, и он начал копать эти дела, втерся в доверие полиции и потихоньку собирал материал. Статья писалась несколько месяцев и на следующий год все повторилось. Выходило, что в этот раз будет то же самое. Особенно интересным и странным Эмили показался тот факт, что погибли те люди, которые купили пазл «Собери смерть», но, ни одной коробки после Хэллоуина так и не было найдено. Куда они делись, оставалось загадкой. Все ниточки тянулись к сети «Ужас одной ночи», и распутать этот клубок так никому и не удалось.

Просмотрев несколько сайтов и сделав выводы, Эмили вдруг вспомнила, что пазл остался лежать на столике в гостиной, где сейчас находился Джонни. Вскочив, Эмили ринулась в гостиную и увидела, как мальчишка закончил собирать картинку.

– Джонни, что ты делаешь?! – воскликнула девушка.

– Я собрал пазл, – ответил племянник.

– Зачем?! Зачем ты это сделал?! Это небезопасно! – забеспокоилась Эмили. – Что у тебя получилось?! – она боялась смотреть на получившуюся картинку.

– Светильник Джека и конфеты.

Девушка посмотрела, перед ней действительно лежал собранный из кусочков картона светящийся фонарь Джека. Картинка горела яркими огнями, а обертки конфет переливались разными красками. Получилось очень красиво.

– Мне нравится, что картинка горит огнями! – улыбнулся Джонни. – Где ты взяла этот пазл, тетя Эмили?

– В магазине, – уже спокойным голосом сказала Эмили. – Может, ты лучше посмотришь телевизор?

Девушка быстро разобрала пазл и, сложив его в коробку, отнесла в спальню. Эмили сидела и смотрела на игру «Собери смерть». Она ничего не могла понять. Случившееся сейчас в гостиной никак не сочеталось со статьей Данди Свифта в Интернете. Получается, что это все неправда и опасаться нечего. Но вспомнив написанные в рекомендации пункты, Эмили насторожилась. Джонни собрал пазл, когда еще не стемнело, и он был ребенком. Неужели Смерть разбирается в том, кого убить? Хотя в рекомендации честно указали, что в темное время суток пазл надо держать подальше от детей. Значит, «Собери смерть» не безобидная игра. Еще Эмили удивило, как Джонни вообще смог собрать пазл без картинки на крышке? Тем более на коробке была изображена Смерть, а не светильник Джека.

– Господи, может я просто накрутила себя? – задала вслух вопрос Эмили. – Наверно надо просто попробовать собрать самой. А стоит ли?

Эмили схватила телефон и набрала Грейс.

– Грейс, ты собрала пазл? – было первое, что спросила Эмили.

– Нет, я жду, когда стемнеет. А что?

– Грейс, не собирай, – предостерегала подруга.

– Почему?! – удивилась Грейс.

– Я нашла сайты, в которых написано про прошлогодние Хэллоуины. Журналист Данди Свифт выяснил, что люди погибали, когда собрали пазл, который мы сегодня купили.

– И что? – все равно не понимала беспокойства Эмили Грейс.

– Ни полиция, ни журналист так и не нашли ни одной коробки «Собери смерть» у тех, что собрал пазл. Понимаешь, что я имею в виду?

– Боже, Эмили, у тебя началась паранойя. Ты просто сама себя запугала этими статьями. Даже днем в кафе я застала тебя с прошлогодним выпуском газеты «York City». Выброси это из головы и перестань накручивать себя. Посади Джонни перед телевизором, а сама выпей немного вина, оно тебя расслабит, – посоветовала Грейс.

– Кстати, Джонни собрал пазл и у него получился светильник Джека и конфеты, – произнесла Эмили.

– Вот видишь! Опасаться нечего!

– Удивляюсь, как у него вообще получилось собрать картинку без изображения на крышке?!

– Ну, вот и попробуй сама, – ответила Грейс, – тем более начинает темнеть.

– Ладно, попробую, – заверила Эмили.

Положив трубку, девушка открыла коробку и решилась собрать пазл. Эмили стала просматривать кусочки и думать, как соединить, чтобы вышла картинка. Грейс тем временем тоже села за «Собери смерть». Ей пришлось провозиться за делом около часа. В итоге у Грейс получилась картинка, на которой была изображена девушка, и как ей отрезало стеклом голову. Анимация повторялась через каждые пять секунд.

– Ничего себе вышла картинка, – пробурчала себе под нос Грейс. – У разработчиков неплохо работает фантазия.

Девушка не придала никакого значения тому, что у нее стоял не до конца собранный шкаф и его полки как раз были стеклянными. Стив не успел собрать его. Как только ему на мобильник позвонили, парень тут же помчался в Глендейл. Поэтому Грейс купила в магазине пазл, чтобы хоть чем-то занять себя на Хэллоуин. Девушка решила позвонить Хлое.

– Привет, чем занимаетесь? – поинтересовалась Грейс.

– Мы с Бриджит только что закончили пазл. У нас получились огненные весы. На одной чаше изображен человек с горящей головой, на другой – огненная надпись: «Покури один раз и будет Смерти экстаз», а потом взрыв.

– Да уж! – усмехнулась Грейс. – У меня более гуманно, если можно так сказать. На моей картинке девушка и ей стеклом отрезает голову.

– Тебе не показалось, что этот пазл какой-то странный и страшный? Там изображается смерть человека, пускай и вымышленного. Поначалу я думала, что это будет забавно, но после того, что мы с Бриджит собрали, мне как-то не по себе. Такое ощущение, что это все произойдет именно с тобой, – закончила Хлоя.

– Ты еще давай скажи, что на Хэллоуин оживет «Пункт назначения»! Хлоя, это Хэллоуин! На него всегда принято пугать и бояться! Сегодня главное чувство – страх! Разработчики «Собери смерть» знают свое дело, и, по-моему, они отлично сработали. Мне понравился пазл. Если не найду себе другого занятия, то попробую собрать пазл снова. Посмотрю, какая получится следующая картинка.

– Я думала, ты поедешь к Эмили, раз Стив уехал в Глендейл, – произнесла Хлоя.

– Нет, Эмили сидит со своим племянником. Анна завезла Джонни, а сама собирается лететь на конференцию в Бостон.

– Ясно, к нам сейчас приедут Тод, Бэйли и Сьюзен. Тод только что звонил Бриджит. Думаю, эта парочка замутит сегодня ночью, если только Тоду не захочется погонять на своей тачке.

– Ладно, развлекайтесь, только без жертвоприношений! – пошутила Грейс.

Грейс взглянула на часы, уже была половина девятого. Посмотрев какое-то время телевизор, девушка пошла в ванную. Через десять минут зазвонил телефон.

– Кто это еще? – спросила вслух Грейс и, завернувшись в полотенце, поторопилась взять трубку.

Грейс прошла мимо шкафа, рядом на небольшом шатком столике лежали стеклянные полки. С волос стекала вода и капала дорожкой на пол, как раз возле этого столика.

– Алло, – сказала Грейс.

– Привет, детка, решил позвонить и поздравить с Хэллоуином, – послышался на том конце провода голос Стива.

– Мило с твоей стороны. Как дела? – поинтересовалась Грейс.

– Все нормально, я приеду через пару дней. Что ты делаешь?

– Не хочу говорить банальных вещей, но я только что из душа.

– Значит, я вовремя и представляю тебя закутанную в полотенце с мокрыми волосами. Тебе даже снимать с себя нечего, кроме полотенца, но оно как бы не в счет.

– Я не собираюсь играть в «Секс по телефону». Я не в настроении, – серьезным тоном ответила Грейс.

– Ну, хоть какую-нибудь шалость ты можешь позволить?

– Смею тебя огорчить, но я успела одеться и не собираюсь оголять грудь и снимать шорты, потому что в скафандре. Доволен? Чувствуешь возбуждение?

– Знаешь, иногда тебе идет панцирь с иголками, вот прям как сейчас, – произнес в такой же манере Стив. – Чем занимаешься?

– Я посмотрела телевизор, собрала смерть, сходила в душ и, похоже, соберу еще одну смерть.

– Это как понимать, собрала смерть?! – не понял Стив.

– Это такой пазл, называется «Собери смерть». Надо же как-то отметить Хэллоуин.

– Вижу, ты развлекаешься! – шутливо сказал парень. – А вот мне похвастаться нечем! Хотя нет, вспомнил, что мне надо повеситься с горя!

– Дурак! – рассмеялась Грейс. – Не шути так!

– Наконец-то я поднял тебе настроение! – но тут Стива позвала мать, и он вынужден был прощаться. – Меня мама зовет, увидимся через два дня.

Положив трубку, Грейс пошла обратно в ванную, как поскользнулась на каплях воды и упала, задев рукой шаткий столик, на котором лежали стеклянные полки. Само собой они соскользнули, и одно стекло отсекло девушке голову, а осколки разбившихся стеклянных полок вонзились в уже безжизненное лицо.

Тод, Бэйли и Сьюзен ввалились в квартиру Бриджит.

– Привет, подруга! – радостно воскликнул Тод. – Вы нас ждали и мы приперлись! У меня есть кое-что! – и парень вытащил пазл «Собери смерть».

– Какое совпадение, я тоже купила «Собери смерть»! – саркастически произнесла Бриджит. – Извини, дорогой, но сюрприза не получилось!

– У меня для тебя совершенно другой сюрприз припасен! Надеюсь, он не уснет! – рассмеялся Тод.

– Ты выпил, – скривилась Бриджит.

– Ребята, сегодня Хэллоуин, – вставилась Хлоя, – не надо ссориться.

– Бриджит, твоя подруга говорит правду, – кивнул Бэйли, – давайте, соберем смерть и посмотрим ей в глаза.

– Черт, еле вытащила их из бара, – прошептала девушкам Сьюзен, – Тод устроил пирушку в честь покупки машины и облил пивом салон. Я в ванную. У тебя есть какая-нибудь кофта?

– Сейчас принесу, – и Бриджит скрылась в спальне.

– О-о-о, вы уже собрали свой пазл! – заметил Тод. – Теперь наш черед!

Парни уселись на диване в гостиной и высыпали на стол разноцветные кусочки картона. Через несколько минут к ним присоединилась женская половина. Тод и Бэйли сидели уже второй час, и когда им оставалось собрать несколько кусочков пазла, Бэйли обратился к Сьюзен, которая не участвовала в сборке:

– А ты чего это без дела сидишь? Давай, вставь последние детали.

– Не хочу, – отрицательно покачала головой девушка, – мне не нравится этот пазл. Он какой-то зловещий и вселяет страх. У меня от него мурашки по коже.

– Да, брось, детка! На празднике всегда надо веселиться! Если ты не собираешься веселиться, тогда зачем ты здесь вообще?!

– Бэйли, перестань, – одернули его Хлоя и Бриджит.

– Да, ладно тебе, старик, – вставился Тод, – не хочет не надо.

– Я хочу, чтобы Сьюзен тоже поучаствовала. Ну? – и Бэйли протянул Сьюзен три оставшихся кусочка пазла.

– Чего ты прицепился ко мне?!

– Вставь детали и я отстану. Не стыдно бояться того, что действительно страшно, а это обычная разукрашенная картонка. На Хэллоуин ничего произойти в принципе не может, – пьяно поучал Бэйли.

Сьюзен поняла, если она не сделает то, что ее просит Бэйли, он от нее не отстанет. Парень явно перебрал в баре, и алкоголь вызвал в нем гнев из-за пустякового дела. Как только девушка закончила картинку, тут же запустилась анимация в виде треугольника. Он потихоньку вращался и поочередно показывал три смерти. На первом изображении был человек со сломанной шеей, на втором и третьем – авария. Последние две картинки треугольника были очень похожи.

– Отлично, Бэйли! – злобно воскликнула Сьюзен. – Спасибо, что заставил меня приобщиться к этому бредовому занятию! Наверно, это теперь нас ждет?!

– Сьюзен, успокойся, – сказала Хлоя, – мы с Бриджит тоже собрали и как видишь, мы живы.

– Я думаю это ненадолго, – стояла на своем девушка. – Ты ошибаешься, Бэйли. На Хэллоуин нужно ожидать чего угодно, пока этот день не закончится. Не знаю, как вы, а я суеверна. Я считаю, что не стоит играть с такими вещами, как смерть. Если бы я знала, что вы тут делаете, я бы ни за что не пришла.

– Господи, Сьюзен! Неужели ты хочешь сказать, что тебя проще напугать, чем какого-нибудь мальчугана?! Брось! – усмехнулся Бэйли.

– Это ты меня в это втянул. Значит, ты за это и будешь отвечать, – процедила Сьюзен.

– Ребят, зачем создавать такую напряженную обстановку? – спросила Хлоя.

– Сьюзен, Бэйли ведь так каждый год прикалывается! В этот раз над тобой. Мы все собрали пазл и до сих пор живы, – повторила слова Хлои Бриджит.

– Бэйли, ты просто козел! Испортил не только настроение, но и вечер! – вспылила Сьюзен.

– Давайте, включим телик и посмотрим какой-нибудь кровавый фильм, – предложил Тод.

Все устроились на диване и стали смотреть «Хэллоуин». Через час Бриджит подала сигнал Тоду, чтобы он закончил вечер и проводил друзей.

– Черт, а время-то бежит! – произнес парень, взглянув на часы. – Ну, что, ребята, кажется, вечер удался и подошел к концу! Смерть мы уже собрали, в глаза ей посмотрели, отношения выяснили. Думаю, пора сворачиваться.

Хлоя, Сьюзен и Бэйли стали собираться.

– Надо вызвать такси, – сказала Сьюзен и обратилась к Бэйли, – а ты доведешь меня до двери моей квартиры.

– Слушаюсь, мэм! – театрально ответил Бэйли. – Я еще могу охранять твой сон, пока ты спишь!

– Не нарывайся, – пригрозила Сьюзен. Когда такси приехало, девушка поинтересовалась у подруги: – Ты с нами?

– Нет, я лучше пройдусь.

Спустившись, Бэйли и Сьюзен сели в машину и уехали, а Хлоя пошла пешком. У девушки кончились сигареты, и ей хотелось курить. Порывшись в сумочке, Хлоя нашла жевательную резинку. Ее хватит, чтобы на время подавить желание выкурить сигарету. Хлоя шла по улицам Нью-Йорка и чувствовала осеннюю прохладу. Когда она, наконец, дошла до своего дома и поднялась по ступенькам, то увидела, что возле перил лежит пачка сигарет. Сама не зная почему, но Хлоя взяла пачку и вытащила сигарету. Девушка решила на пару минут задержаться на улице. Закурив, Хлоя стала рассматривать пачку, на которой было написано: «Покури один раз и будет Смерти экстаз». Хлоя улыбнулась, вспомнив эту фразу из пазла. Но буквально через секунду она также вспомнила, чем заканчивалась анимация, как раздался взрыв, который превратил лицо девушки в кровавое месиво, и она умерла на месте.

Сьюзен и Бэйли ехали в такси.

– Ты все еще дуешься на меня?

– А ты как думаешь?

– Судя по ответу да, – недовольно протянул Бэйли. И тут он положил свою руку на бедро Сьюзен.

– Не усугубляй свое положение переломом руки! – процедила девушка и спихнула руку.

– Да, ладно, расслабься ты, – улыбнулся парень. – Не думаю, что в тачке тебе будет удобно применить прием. Или у тебя уже была такая практика?!

– Хочешь проверить?! – с вызовом спросила Сьюзен.

В этот момент по дороге навстречу такси ехал большой грузовик с цистерной вместо прицепа, перевозивший жидкий азот. Как назло у грузоперевозчика лопнуло колесо, и водитель потерял управление. Сначала цистерна пошла боком, потом колеса, наехали на бордюр, и машина упала и заскользила по асфальту, рассыпая искры. Таксист не успел сориентироваться и обе машины на скоростях влепились друг в друга. При столкновении цистерна треснула, и из нее полился азот.

– Вот черт!!! – успел выкрикнуть Бэйли, и такси накрыло волной жидкого азота.

Сьюзен, Бэйли и таксист моментом превратились в ледяные фигуры, и как только жидкий азот улетучился, их тела раскололись.

А тем временем Тод остался в квартире Бриджит. Парочка расположилась на диване и целовалась.

– Постой, – остановила Бриджит.

– Что? – не понял ее Тод.

– Ты сказал, что меня на Хэллоуин ждет сюрприз. А я пока так ничего и не увидела, – напомнила девушка. – Если ты имел в виду своего «дружка» в штанах, то это банально. Меня это не цепляет. Я хочу настоящий сюрприз.

– Раньше тебя заводил «большой Тод»? – удивился парень. – Что изменилось?

– В том-то и дело, что раньше. Ты слишком часто стал разбрасываться пустыми обещаниями. Мужчина должен сдерживать свое слово, чтобы не вызвать разочарование в глазах женщины. Ты находишь время для себя, будешь находить время для своей новой тачки и я требую того же, Тод, – не поленилась объяснить Бриджит.

– Господи, откуда ты этого набралась, Бри?! – спросил Тод.

– Ты сам начал, за язык тебя никто не тянул.

– То есть пока я не притащу тебе сюрприз, мне ничего не обломится?! – оторопел парень.

Когда девушка, молча, кивнула, Тод вскочил и на ходу кинул:

– Хорошо, но когда я вернусь, ты выложишься по полной, детка.

Тод выскочил на лестницу и, спускаясь, ворчал себе под нос:

– Не думай, что я тебе принесу жемчуга в бриллиантах.

Пока парень неспешно спускался, на лестничной площадке стал мигать свет. Через пару секунд он погас.

– Здорово, теперь осталось ждать Бугимена.

Тод сделал несколько шагов и, неудачно поставив ногу, полетел с лестницы. Падая, парень ударялся о перила и ступени. В итоге его с силой выбросило с лестницы на стену, и Тод упал на голову, раздался треск. И когда включился свет, парень лежал возле стены вверх ногами на сломанной шее, из которой текла кровь.

После ухода Тода Бриджит убрала с журнального столика пустые пивные бутылки, тарелку из-под попкорна и собрала с дивана крошки. Прокрутив в голове последний разговор с Тодом, девушка улыбнулась, она всегда добивалась своего и вот сейчас Тод должен вернуться с настоящим сюрпризом. Чтобы хоть как-то разрядить обстановку, Бриджит достала свечи и расставила их по всей гостиной. Когда все свечи были зажжены, девушка села на диван возле комода и, сложив руки, стала смотреть на пляшущий огонек. Бриджит не заметила, как заснула, дожидаясь Тода. Ее голова лежала на боку возле свечи. Через некоторое время воск медленно растаял, и пламя опустилось вниз. Пара секунд и волосы Бриджит загорелись. Девушка проснулась от сильной жгучей боли и поняла, что горит ее голова. Бриджит стала кричать и звать на помощь. Она упала в коридоре, так и не добежав до ванной.

Эмили долго сидела за пазлом и пыталась собрать картинку, пока у нее получилась только половина. С оставшейся половиной вышла загвоздка, девушка никак не могла сообразить, какой кусочек картона надо вставить дальше. Без картинки на крышке это было сделать сложно.

Собирая пазл, Эмили все думала над теми статьями в Интернете. И поймала себя на мысли, почему там нет ни слова о фабрике, на которой делают «Собери смерть»? Эмили опять села за ноутбук. Как ни странно, но девушке так и не удалось найти подобной информации. «Что же это за пазл такой?» – думала Эмили. – «И почему не нашли ни одной коробки? Куда же они все делись?».

Тут девушка вспомнила про Джонни, который сидел в гостиной и смотрел телевизор. Зайдя в комнату, Эмили увидела, что мальчишка уснул. Она не стала будить его, а просто накрыла одеялом.

– Увидимся утром, дружок, – негромко сказала Эмили.

Через час хозяйка квартиры все еще работала за компьютером и пыталась связать все в одну логическую цепочку, но все обрывалось. Эмили даже сама решила написать статью, как журналист Данди Свифт. Еще через два часа девушка плюнула на эту затею и решила ложиться спать. Пазл «Собери смерть» так и остался собранным наполовину.

В три часа ночи Эмили проснулась от какого-то странного чувства. Девушка села и по ее лицу потекла кровь, которая почему-то выступила на лбу. Эмили испугалась и тут же вскочила с постели. Она забежала в ванную и посмотрела на себя в зеркало. Кровь стала течь сильнее, и совершенно неожиданно голова Эмили стала трескаться и разламываться на две половины. Девушка кричала не своим голосом, но вскоре крик прекратился, так как голова разломилась на две части. От крика проснулся Джонни. Мальчишка зашел в спальню, но там не было Эмили, зато на полу отчетливо виднелись капли крови. Джонни медленно пошел по кровавым следам, которые привели его к ванной. Из-под двери текла кровь, Джонни стало страшно, но он все же решился открыть дверь. Как только она открылась, мальчик увидел поистине ужасную картину. Все было в крови, на полу лежала Эмили. Тело до сих пор продолжало разламываться на две части, треск прекратился только тогда, когда Эмили окончательно распалась пополам. Джонни попятился назад, пока не уперся в стену. Он просидел в оцепенении до утра. В девять часов мальчик вызвал полицию. Полицейские не смогли найти в квартире Эмили Росс пазла «Собери смерть».

– Джонни, ты уверен, что у твоей тети действительно был такой пазл?

– Да, я его тоже собирал.

– Тогда почему же с тобой ничего не случилось?

– Не знаю.

– Какую картинку ты собрал? – задали очередной вопрос офицеры полиции.

– Светильник Джека и конфеты.

– Чертовщина какая-то, – негромко говорили между собой полицейские. – Похоже, парень не врет, сейчас позвонил Риджерс у них еще больше двух десятков таких вызовов. Думаю, к вечеру, завтра и последующие несколько дней тел будет еще больше. В прошлый год было то же самое и вот сейчас опять. Через двадцать минут сюда приедет Данди Свифт.

– Боже мой! Что же здесь произошло?!

– Как всегда не узнаем.

… Год спустя. Канада.

– Сегодня 31 октября, а это значит время Хэллоуина. Посетите магазин «Ужас одной ночи» и приобретите новинку «Коллекция смерти». Окунитесь в мир, где царят  страх и ужас. Это уникальный подарок для ваших близких и друзей. Веселого Хэллоуина! – закончил рекламу диктор.