Тихое озеро

Мич Сойер сидел перед ноутбуком и бродил по всемирной паутине. Мич решил организовать свой небольшой бизнес и искал в Интернете информацию об озерах. Мужчине всегда нравились лодки, яхты, дайвинг и рыбалка. Конечно, если смотреть на дело реально, то Сойер не мог себе позволить купить яхту. Но организовать маленькую лодочную станцию ему было по силам. Правда, придется взять в банке небольшой кредит, чтобы осуществить свою мечту. Львиная доля денег у Мича уже была и все же немного не хватало.

Проведя перед монитором ни один час, Мич оставил это занятие и решил пересесть в автомобильное кресло и поколесить по местности. Настроив GPS-навигатор, мужчина поехал. Спустя час он свернул на бензоколонку, и пока бак наполнялся бензином, Мич услышал разговор двух местных жителей.

– Видел на столбе, опять наклеили листовку о том, что пропали трое ребят из Денвера? – спросил первый.

– И что их всех сюда тянет?

– Всем хочется увидеть Тихое озеро. Этот сумасшедший Фриланд прогремел на всю округу о заброшенном озере с чистой водой, и его байка вышла за пределы нашего города. Если верить его рассказу, то он один остался в живых после купания.

– Ага, типа есть какое-то нечто на самом дне озера! И что это самое нечто чуть ногу ему не оторвало! – усмехнулся крупный мужчина. – Даже показывал следы на ноге! Да кто ему поверит?!

– Да уж, старина Фриланд не прочь приложиться к бутылке. Видать допился до зеленых человечков и привиделся Бугимен.

В этот момент на заправку подъехал старый джип и из него вышел пожилой мужчина, который прихрамывал на левую ногу.

– Эй, Фриланд, мы только что тебя вспоминали, – сказали двое. – Небось, опять сейчас начнешь травить байки о нечто с Тихого озера?

Фриланд, молча, вставил шланг в бензобак и нажал на кнопку. Потом все также, молча, он достал деньги и расплатился с крупным мужчиной. Мич быстро подошел к Фриланду и спросил:

– Извините, сэр, можно с вами поговорить?

– Что вам нужно?

– Я невольно услышал разговор этих двоих, пока заправлял свою машину. Что это за Тихое озеро?

– Если вы ищите место, где провести свой уикенд, то Тихое озеро вам не подойдет. Не ездите туда, мистер.

– Почему? Что там такое?

– Не знаю, – пожал плечами Фриланд, – но что-то нехорошее. Я как-то поехал на Тихое озеро вместе с Даффи, это мой пес. Взял с собой удочку, пива и сосисок. Я сел рыбачить, но долго не мог ничего поймать. И где-то, через два часа мне удалось подцепить на крючок приличную рыбину, по крайней мере, мне так показалось. Но в итоге я вытащил только чуть меньше половины рыбы. Видимо, что-то под водой удерживало мой улов и не давало вытащить. Я осмотрел рыбу, ее словно разорвали, края были рваными, и кожа с чешуей кое-где висела маленькими лоскутами. Я сначала подумал, что это сделала более крупная рыба, но, сколько бы я потом не сидел, больше ничего не поймал, кроме той разорванной половины. Я бы не полез в воду, если бы не Даффи. Он играл с мячом и тот укатился в воду. Даффи полез за ним. Через минуту он заскулил и стал сильно барахтаться. Я поспешил к нему, но было поздно, Даффи утонул. А меня кто-то сильно схватил за ногу. Тогда я вытащил нож и стал наугад тыкать им в воду. Возможно, со стороны мои действия выглядели странными, но нож мне помог. Я каким-то чудом смог доплыть до берега. Отделался вывихом колена, правда, теперь прихрамываю, но это ничего, зато я жив.

– И что же вас схватило?

– Такое ощущение, словно мою ногу обвила щупальца, как у осьминога или кальмара. Но откуда в озере взяться этим гадам? Так что я не знаю, кто это был, – Фриланд посмотрел в сторону тех двух мужчин и добавил, – наши местные не верят мне, насмехаются, говорят, что я сошел с ума от выпивки. Говорят, что я все это придумал, а Даффи просто сбежал от меня. Но я-то знаю, что тогда произошло на Тихом озере и больше никому и ничего доказывать не собираюсь. Вывод делайте сами, мистер, я вас предупредил. После этого случая я наблюдал за этим озером и заметил, что к нему не ходят звери, не прилетают птицы и рыбы, похоже, там больше нет. Всего вам хорошего, мистер.

Фриланд завел мотор и уехал. Пока Мич шел к своей машине, его остановили те двое мужчин.

– Ну, что вас напугал чокнутый Фриланд?

– Нет, я посчитал его рассказ занятным, но неправдивым, – честно сказал Сойер. – Ему бы книги писать.

– Это вы, верно, подметили! – усмехнулся здоровяк.

– Кстати, не подскажете, как проехать к Тихому озеру?

– Хотите проверить байку?

– Возможно, – размыто ответил Мич и повторил, – так как проехать?

– Проедите еще 20 километров и увидите поворот направо. А там дорога сама вас приведет.

Сойер сел за руль и, спустя сорок минут, он действительно приехал к озеру. Здесь было невероятно тихо и красиво. Мужчина обратил внимание, что на дороге нет никакого указателя о Тихом озере. Ему показалось это странным, но, походив и осмотревшись, Мич выкинул эти мысли из головы. Про себя он уже прикидывал, как тут все будет выглядеть. Еще надо повесить указатель и дать рекламу. В конце обхода Сойер посмотрел на воду. Неужели там действительно что-то есть? Чтобы это проверить мужчина набрал немного камней и стал кидать их в воду. Сколько бы Мич не бросал, так ничего и не произошло.

– Нет здесь никакого нечто, старик, – негромко произнес он вслух, имея в виду Фриланда, – это все твое воображение.

… Два месяца спустя.

Пол Крайнер ремонтировал в гараже свой «Мустанг». К нему как раз заглянул его друг Рик.

– Привет, – поздоровался Рик.

– Привет, – ответил Пол, на секунду прерываясь от своего занятия.

– Как твой коняга?

– Надеюсь, к вечеру управлюсь. Зачем пришел?

– У тебя есть какие-нибудь планы на уикенд?

– Обычно такой вопрос принято задавать девушкам, Рик! – удивился Пол. – А что есть предложение?

– Я вчера услышал рекламу по радио про отдых на Тихом озере. Слышал о таком?

– Кажется, да, – кивнул Пол.

– Мич Сойер организовал на озере лодочную станцию. Еще у него есть снаряжение для дайвинга и все необходимое для рыбалки. Можно брать напрокат лодки, катера и скутеры.

– А яхты нет?

– А ты умеешь ею управлять?

– Пока нет, но всегда хотел.

– То есть тебе уже мало твоего «Мустанга»?

– Нет, просто Дженни хочет покататься именно на яхте.

– Мне кажется, яхта это медленно и скучно, – произнес Рик. – Каждая девчонка оценит прогулку на скутере.

– Тебе бы только каждый раз ощущать прикосновения и мысленно представлять ролики из «Playboy» только с твоим участием! – усмехнулся Пол.

– Думаешь, я банально мыслю?

– Если идти таким путем, то весь мир банально мыслит. От инстинкта не уйти.

– Точно! – поддержал друга Рик. – Ну, так как в эти выходные?

– Посмотрим, – рассеянно ответил Пол, – мне хочется закончить со своей тачкой. Если успею, значит, поедем.

– Кто тебе так поцарапал правый бок?! – удивился Рик.

– Это Крис не вписался на своем внедорожнике! – процедил Пол, вспоминая неприятную сцену.

– Это тогда у кинотеатра?

– Да. Крису не понравился фильм, и он решил уехать пораньше! И как назло мне надо было припарковаться рядом с ним!

– Вы так и не разговариваете?

– О чем мне с ним разговаривать, после того как я узнал, что он пытался дать Алексу «кокс»?! – вспылил Пол. – Мать хочет, чтобы я надавил на полицию и Криса бы задержали! Только я уже и так это делал, ходил и рассказал все копам, но мать мне не верит! Говорит, что я привел не веские аргументы, раз этого козла не арестовали! Крис еще ни разу не попался! Хотя все кругом знают, как он заработал на свою тачку!

– После смерти твоего отца отношения в вашей семье стали неважные, – заметил Рик.

– Спасибо, что лишний раз напомнил мне об этом, – зло усмехнулся Пол. – Я уже говорил Алексу, чтобы валил из дома после окончания школы. В тачках он шарит не хуже меня, так что пристроится где-нибудь автомехаником.

– А сам чего не валишь?

– Оставить Алекса на съедение матери? Нет, пусть лучше она достает меня, чем брата.

– В таком случае, бери Алекса с нами на выходные. Парень он уже взрослый. К тому же если твоя тачка в дороге заглохнет, то вы вдвоем быстро ее почините.

– Хорошо, уговорил, послезавтра едем на Тихое озеро.

– Отлично, старик! – обрадовался Рик. – Только не забыть купить пива и чего-нибудь пожевать.

Рик и Пол дружили с колледжа. Пол успел выучиться, пока отец был жив, но после его смерти мать словно подменили. Сыновья любили отца, и все время проводили с ним. Марте Крайнер не нравилось, что Грэг мало общался с ней и приходил домой, когда было поздно, и она уже спала. По утрам жена устраивала скандалы по поводу поздних возвращений домой, но Грэг ее не слушал. Он быстро собирался и уходил. Так продолжалось шесть лет, пока отца не сбил пьяный водитель. После похорон Грэга Марта стала злорадствовать и издеваться над Полом и Алексом. Она любила называть сыновей неудачниками и говорила, что их жизнь пройдет низко и незаметно, что Грэг не воспитал их мужиками и не закалил характер. Но все было с точностью наоборот, и Марта не хотела этого признавать, точнее, боялась. Ее страшила мысль, что Пол и Алекс когда-нибудь оставят ее одну. Именно к этому все и шло.

Через два дня компания из четырех человек была готова ехать на Тихое озеро.

– Черт, до сих пор не могу поверить, что мы едем на Тихое озеро! – воскликнул Рик.

– Ты так говоришь, словно мы едем в аэропорт, чтобы свалить на какой-нибудь остров! Это всего лишь уикенд на озере! Так что чрезмерную радость прибереги для более серьезной поездки, приятель! – усмехнулся Пол.

– Я рад, что мы наконец-то выбрались, а то ты постоянно работаешь! – недовольно протянул друг.

– Я зарабатываю, чтобы потом можно было свалить на эти деньги. Да и Алексу помогать надо.

– Пол, я уже не сопливый юнец.

– Но ты мой брат, Алекс, и единственный близкий мне человек.

– Знаю, – улыбнулся брат.

– Эй, ребят, а почему вы решили ехать именно на Тихое озеро? – поинтересовалась Дженни.

– Это Рик предложил и уговорил меня. Так что спроси у него, – ответил Пол.

– Я слышала историю об этом озере, и она не очень приятная.

– Может, расскажешь? – произнес Рик.

– На это озеро ездили трое ребят из Денвера и говорят, что они оттуда больше не вернулись, – серьезным тоном сказала Дженни. – А вдруг и мы не вернемся?

– Слушай, Дженни, с чего ты это взяла?! – фыркнул Рик. – Эту байку рассказывают, чтобы привлечь на озеро любопытных и делать на них бизнес.

– Я тоже слышал, как один старик поехал на Тихое озеро с собакой, – продолжил тему Алекс, – но он вернулся, правда, без собаки. Теперь этот старик хромает.

– Видишь, Дженни, опасаться нечего, – пожал плечами Рик.

– Это ты старика Фриланда имеешь в виду? – уточнил у брата Пол.

– Ага, – кивнул Алекс.

– Ты его знаешь? – спросила Дженни.

– Пару раз видел на бензоколонке у Адама Маркета. Все считают Фриланда сумасшедшим, а его пес просто сбежал. Фриланд запрещает всем ездить на Тихое озеро. Он говорит, что там очень опасно. Якобы в той воде что-то есть и оно схватило его, когда Фриланд залез в воду.

– А мы едем именно туда! – ошарашено произнесла девушка. – Может не стоит?! Давайте развернемся и поедем в боулинг или бильярд, или в кинотеатр.

– Дженни, не надо верить слухам, это не делает тебя умной, – поучительно сказал Рик.

– Эй, да хватит вам! – успокоил друзей Пол. – На Тихом озере ничего не случится, тем более там открыли лодочную станцию. А это значит, что там спокойно и безопасно. Ясно?

– Даже если в воде что-то и окажется, то лишний адреналин и экстрим не помешают! – подмигнул Рик.

Спустя час Пол увидел указатель.

– Надо же, постарались, – заметил он и свернул с дороги.

– Я и не знала, что тут так красиво! – восхитилась Дженни, когда «Мустанг» остановился у озера.

Ребят встретил Мич Сойер.

– Здравствуйте, – поздоровался хозяин лодочной станции и помахал рукой, – добро пожаловать на Тихое озеро. Меня зовут Мич Сойер, можно просто Мич.

– Здравствуйте, – ответил Пол и добавил, – у вас тут здорово, – с этими словами парень посмотрел на катера, лодки и скутеры, которые были пришвартованы возле причала. Здесь был небольшой деревянный дом, считавшийся офисом, рядом с ним на земле стояли несколько бочек с горючим.

– Вы надолго?

– На два дня. Мы долго думали, где бы провести уикенд. В итоге остановили выбор на Тихом озере, – произнес Рик.

– Вы не пожалеете, – улыбнулся Сойер. – Тут можно брать лодку, катер или скутер. Также у меня есть все необходимое для дайвинга и рыбалки.

– Хорошо, – кивнул Пол.

– Мич, а у вас есть лицензия? – неожиданно поинтересовалась Дженни.

– Джен, не ставь человека в неудобное положение, – одернул подругу Пол.

– Все в порядке, клиент должен быть требовательным. Сейчас я ее принесу, – и Мич пошел к офису.

– Зачем ты это спросила?! – удивился Рик. – Мич нормальный мужик. Он не смог бы открыть станцию без соответствующих бумаг и разрешений. Он не похож на проходимца.

– Такую неприятную историю, как про тех трех не вернувшихся ребят из Денвера, просто так болтать не будут. Та история не похожа на байку или слух, она выглядит вполне правдоподобной. Почему-то никто не задумался, что там в воде.

– Отчего же, всем это интересно, только никто так ничего и не увидел. Старик Фриланд не сказал, кто напал на него в озере. А это значит, что он тогда был просто пьян и каким-то чудом не утонул, – объяснил Пол.

Тут к ребятам подошел хозяин лодочной станции.

– Вот, пожалуйста, – и Мич протянул лицензию.

Просмотрев ее, Дженни спросила:

– Скажите, а вы исследовали дно этого озера? Раз вы заявляете о дайвинге, то дно должно быть безопасным, впрочем, как и вода.

– Непременно, мисс, – соврал Сойер, – я сам лично погружался и уверяю вас, что здесь не будет никаких сюрпризов.

– Да, все отлично, – разрядил напряженную обстановку Рик, – мы скоро воспользуемся одним из ваших плавучих средств.

– Конечно.

– Что такое?! – с вызовом спросила девушка, когда они вернулись к машине. – Не надо на меня так смотреть! Я должна была задать этот вопрос, это ведь очевидно!

– И долго вы будете пререкаться? – вставился Алекс. – Я лучше займусь палатками.

Все занялись делом. Пол помогал брату с установкой палаток, Дженни подошла к воде и смотрела на ее гладь, а Рик занялся провизией.

– Вот блин! – воскликнул он.

– Что такое? – поинтересовался Пол.

– Мы забыли взять с собой холодильник! Как теперь пиво охлаждать?

– Алекс, ты так и не поставил в багажник сумку-холодильник? – обратился Пол к брату.

– Черт, он так и остался в гараже! – вспомнил парень.

– Ладно, переживем, – махнул рукой Рик, – засуну пиво в воду.

Он взял пакет и, сложив все банки, пошел к озеру. Дженни, стоявшая на берегу, вдруг заметила, как из воды что-то показалось на какую-то долю секунды и исчезло в озере.

– Ты это видел? – спросила она Рика.

– Что?!

– Сейчас из воды что-то вылезло и тут же нырнуло обратно! Ты это видел? – повторила Дженни.

– Наверно это была рыба, – ответил Рик, – такое не редкость.

– Не похоже, – рассеянно сказала девушка, все еще глядя на воду.

– Дженни, ты просто перегрелась на солнце, иди в тень, – посоветовал парень.

Когда Дженни вернулась к машине, к озеру подъехал огромный внедорожник.

– Мы не одни, – кивнул в сторону гостей Алекс.

– Черт, только этого ублюдка и его компании здесь не хватало! – ругнулся Пол.

Крис Холл тоже приехал на Тихое озеро вместе со своими друзьями, их было пять человек.

– Эй, вы только поглядите, кто сюда прикатил раньше нас! – с усмешкой произнес Крис, выйдя из машины. – Это же Пол Крайнер со своим заморышем братом, придурковатым другом и полоумной подружкой!

– Что тебе нужно, Крис? – спросил Пол, подходя к джипу.

– Вообще-то мы приехали сюда отдохнуть, – не поленился ответить Крис. – Или ты думаешь, что нам всем тут не хватит места?!

– Я ничего не думаю, просто не мешайте нам, – предупредил Пол и ушел.

– Ну что у него глаз не дергался?! – ехидно поинтересовался у Криса его друг Харви.

– Насчет глаза не заметил, но вот «очко» точно заиграло! – вульгарно пошутил Крис и рассмеялся.

Пол видел, как к Крису и его компании подошел Мич и, поприветствовав, также предложил им плавучий транспорт и оснащение для дайвинга и рыбалки. Через пять минут на все озеро доносились звуки тяжелого рока. Харви включил магнитолу, чуть ли не на всю мощь.

– Господи, они словно из страны глухих приехали, – скривилась из-за громкой музыки Дженни.

– Видимо, Крис со своими дружками решил меня достать, – объяснил Пол. – Не будем реагировать.

Вместе с Крисом приехал его лучший друг Харви со своей девушкой Линдой, еще Джо и Мак. Эта пятерка устроила барбекю, их раскладной столик был заставлен пивом и другими напитками. Компания Криса веселилась на всю катушку. Позже Джо первым кинул пустую банку из-под пива в сторону Пола.

– Эй, вам, что заняться нечем?! – крикнул им Пол. – Завязывайте, а то я надеру кое-кому задницу!

– Извини, не рассчитал! – язвительно хохотнул Джо.

– Они над нами издеваются. Эти ребята не дадут нам нормально отдохнуть, – выдохнула Дженни. – Давайте уедем.

– Нет, нам надо остаться, – спокойно сказал Рик. – Если уедем, значит, мы сдались, и это развяжет Крису руки. В следующий раз он со своими дружками разойдется еще больше.

– Да, не будем давать спуску, – поддержал Рика Алекс.

Пока две группы молодежи выясняли отношение, за ними из воды уже наблюдали. На тех троих ребят из Денвера напали разросшиеся по всему дну плотоядные водоросли. Глубина Тихого озера составляла пять с лишним метров, но длина водорослей была больше. Правда, про них пока никто не знал. Старик Фриланд тогда так и не понял, кто на него напал. И вот сейчас водоросли увидели в воде пакет с пивом, опущенный Риком для охлаждения. Доля секунды и пакет порвался, все банки пошли ко дну.

Через полчаса Харви и Мак пошли на лодочную станцию, чтобы взять скутер и оснащение для дайвинга. Рик тем временем отправился забирать пиво. Но оказавшись на берегу, парень не обнаружил пакета.

– Пива нет, – озвучил новость Рик, вернувшись к «Мустангу».

– В каком смысле нет?! – удивился Пол.

– Так вот нет, – повторил друг, – я помню, куда привязал, но сейчас там ничего нет.

– Вот ублюдки! – вспылил Пол. – Они нарываются!

– Пол, не надо, – успокаивала Дженни, – это ведь такая мелочь. Не порть себе настроение.

– К сожалению, Крис уже успел.

– Да, неужели ты не понимаешь, что он специально доводит тебя?!

– Слушай, Пол, ты всегда успеешь начистить Крису и его дружкам морду. Давай посмотрим, что еще они выкинут? – предложил Алекс.

Мак уселся на скутер и, заведя мотор, начал рассекать водную гладь озера. Харви облачился в водолазный костюм и, нацепив маску, и ласты, нырнул вместе с кислородным баллоном за спиной. Оказавшись под водой, Харви стал осматриваться и медленно плыл ко дну. Опустившись на глубину больше пяти метров, парень сумел разглядеть разбросанные по дну кости, некоторые лежали среди водорослей. Их количество поразило Харви. Он засунул руку в заросли водорослей и вытащил вытянутой формы череп, по всей видимости, собачий или какого-нибудь другого зверя. Потом на глаза водолаза попались человеческие кости. Он собрал несколько и всплыл. Показавшись на поверхности недалеко от берега, Харви решил развлечься и кинул череп в сторону Дженни. От неожиданности девушка вскочила и начала визжать.

– Я и не думал, что у меня такой меткий глаз!!! – восторженно крикнул Харви. – Как тебе это нравится, крошка?!

– Харви, ты настоящий говнюк!!! – в свою очередь крикнул ему Пол. – Только выйди из воды, и ты свое получишь, мразь!!!

– Боже, уберите это!!! – верещала Дженни. – Какая мерзость!!!

Алекс посмотрел на череп и спросил:

– Это случайно не собачий череп?

– Вроде похож, – пожал плечами Рик.

Пол присел на корточки и, осмотрев прилетевшую находку, произнес:

– Черт, это должно быть пес старика Фриланда, Даффи!

– Он что убил его?! – опешила девушка.

– Нет, это не Фриланд, – отрицательно покачал головой Пол, – он бы никогда этого не сделал. Старик любил свою собаку. Это сделал кто-то другой.

– Откуда ты знаешь?

– Этого пса не просто убили, а съели, причем, выели все подчистую. Не удивлюсь, если на дне озера есть еще кости.

– Я надеюсь, ты не собираешься это проверять?! – спросила Дженни, зная Пола.

Тут Рик заметил, как Харви вылез из воды, в руках он держал кости.

– Смотрите, – позвал друзей парень и показал в сторону компании Криса. – Харви еще что-то нашел и немало.

– Что здесь происходит? – спросил вслух Пол и направился к Крису. – Что тут у вас? – и Пол увидел человеческие кости. – Где ты их взял? – обратился парень к Харви.

– На дне озера их полно.

– Это ведь человеческие кости! – брезгливо ответила Линда. – Это бедренная, а это три ребра!

– Сюда, что какой-то маньячила ездит?! – ошарашено спросил Джо. – Что за фигня?!

Пол взял одну из костей и, молча, пошел к Мичу.

– Эй, Мич, разговор есть, – и парень положил перед хозяином лодочной станции бедренную кость. – Вы не объясните что это?

– Где вы ее взяли?! – удивился Сойер.

– Это достали со дна озера. Вы же нас заверили, что осмотрели дно. Получается, Мич, вы нам соврали. Наверно, у вас и лицензия липовая?

– Постойте, это просто какое-то недоразумение, – попытался выкрутиться мужчина, – наверняка, это бутафория. Или сюда приезжали какие-нибудь студенты-медики и выкинули кости в озеро. Такое бывает.

– Что-то на муляж она совсем не похожа. По виду вполне так настоящая, – настаивал на своем Пол. – Вы слышали историю про пропавших ребят из Денвера?

Мич молчал.

– Уверен, что слышали. Тихое озеро надо закрыть и позвонить в полицию.

– Это безумие, – стал успокаивать клиента Сойер, – простите, я не знаю, как вас зовут.

– Пол Крайнер, – представился парень.

– Послушайте, Пол, вы ведь это не всерьез?

– Смею разочаровать вас, но я настроен, вызвать полицию и все им рассказать. Вы позвоните? – для проформы спросил Пол, прекрасно зная, что мужчина не станет этого делать.

– А как же мой бизнес?

– Мич, здесь погибли люди, а вы говорите о бизнесе?! – опешил парень.

В этот момент в офис лодочной станции зашли Крис, Харви и Джо. Мак до сих пор катался на скутере.

– В чем дело, чувак? – обратился Крис к Полу.

– Он не собирается вызывать сюда полицию, – коротко ответил Пол, показывая на Сойера.

– Какая на хрен полиция?! – выразился Крис. – Ты собираешься вызывать копов из-за какой-то пары-тройки костей?!

– Крис, твой приятель только что говорил о маньяке. Эту версию стоит проверить. А вдруг, правда? Тем более историю о трех пропавших из Денвера уже все знают, но никто не хочет ничего предпринимать. А что если все дно Тихого озера в костях?

– Я мало находился под водой и не успел осмотреть все дно, – вставился Харви.

– Мне плевать на эти кости, Пол, – произнес Крис, – если ты вызовешь копов, то я лично замочу твою подружку или твоего брата. А все подтвердят, что это сделал ты. Как тебе такой расклад?

– Ну, ты и сволочь, Крис! – процедил сквозь зубы Пол и развернулся, чтобы уйти.

– Не вздумай уезжать, – остановил его Крис.

– Что?!

– Ты не ослышался, – кивнул парень, – давай договоримся. Ты не уезжаешь со своими друзьями с озера, а мы больше не будем вас доставать.

– Я понял, – нервно усмехнулся Пол, – ты привез с собой «травку» или «порошок» и боишься, что тебя загребут. Я прав? Тебя ведь тогда не привлекли.

– Все никак не успокоишься, после того случая. Дело твое, но я тебе предложил, – напомнил Крис.

Пока парни пререкались в офисе лодочной станции Сойера, Мак, рассекавший по озеру на скутере, вылетел с сиденья в воду. По всей видимости, он якобы на что-то наехал.

– Черт! Крис! Джо! Харви! – позвал ребят Мак. – Я слетел со скутера! Я плохо плаваю!

Крики Мака услышала Линда и быстро побежала к парням. Рик, не раздумывая, бросился в воду, Алекс последовал за ним. Дженни осталась на берегу.

– Крис, Джо, Харви, вы, что не слышите?! Мак тонет! – крикнула Линда, вбежав в офис.

Все высыпали на улицу и увидели, как Рик и Алекс плывут на помощь барахтающемуся Маку.

– Кто-нибудь помогите мне!!! В воде что-то есть!!! – орал парень. – Оно хватает меня за ногу!!! Не-е-е-т!!! – и Мак исчез с поверхности озера.

Рик нырнул и увидел, как Мака плотно опутали длинные водоросли и стали обвиваться и затягиваться по его рукам, ногам, голове и телу. Водоросли начали отрывать части тела от несчастного парня. Рик успел заметить, как ко дну пошла обглоданная кость, и тут же всплыл.

– Алекс, быстро плыви на берег!!! – скомандовал Рик. – Скорее!!! Мак утонул! Ему уже не помочь!

– Что ты увидел?! – успел спросить парень.

– Мак запутался в водорослях! Их там полно!

– Что у вас случилось?! Где Мак?! – крикнули с причала ребята.

– Мак утонул!!! – крикнул Рик и тут его тоже схватили за ногу водоросли.

Алекс повернулся и увидел, как руки Рика скрылись под водой.

– Алекс, плыви к берегу и не оборачивайся!!! – приказал Пол. – Заводи катер, нам надо подобрать моего брата и вытащить Рика! – обратился он к Мичу, но мужчина только кинул ключи и даже не подумал идти в катер. – Лживый трус!

Ключи выхватил Крис и, вставив их, быстро завел мотор. В катер запрыгнули Пол и Харви, для Джо не хватило места. Парни быстро добрались до той точки, где утонули Мак и Рик. Поверхность воды уже окрасилась в красный цвет.

– Какого хрена?! – ошарашено спросил Харви.

– Рик!!! – позвал Пол своего друга, но из-под воды пошли кровавые пузыри.

–Твой друг уже покойник! – сказал Крис. – Надо спасать Алекса! Может, успеем!

Крис повернул катер и на всех скоростях погнал к Алексу. Ребята подоспели не совсем вовремя, водоросли уже обвили ноги парня и стали топить.

– Алекс, хватайся за нас и не отпускай!!! – скомандовал Пол.

Крис и Харви помогали тащить Алекса из воды. В итоге им удалось отвоевать брата Пола, правда, не целиком. Водоросли оторвали Алексу одну ногу и сняли кожу со второй. Когда катер причалил и все сошли на берег, парень умер от болевого шока и потери крови.

– Алекс!!! – орал не своим голосом Пол. – Алекс!!! Открой глаза, братишка!!! Ну же, прошу тебя, Алекс!!! Не-е-е-т!!! Не-е-е-т!!!

Пол принялся проводить реанимационные действия. Но чтобы он не делал, Алекс так и не очнулся.

– Пол, перестань! – пытался остановить его Крис. – Его уже не вернуть! Смирись, Пол!

– Отвали!!! Отвали от меня!!! – разорался парень. – Он не может умереть!!! Алекс жив!!!

– Да, возьми себя в руки, Пол! – ответил Крис. – Смотри на вещи реально! Твой брат умер и нам всем жаль! Надо валить с этого озера, Пол!

– То есть теперь ты хочешь свалить?! – накинулся на него Пол.

– А что ты предлагаешь?! Залезть в воду и посмотреть, что это было?! Ты как хочешь, но я с друзьями сваливаю отсюда!

– Ты всегда думаешь только о себе, Крис! Хочешь сбежать от проблемы, не разобравшись!

– Знаешь, приятель, не советовал бы тебе этого делать. Оставь эту затею, иначе мы все тут погибнем. Надо уносить ноги и рассказать всем, что тут произошло. Это единственное правильное решение.

Все посмотрели на Пола. Парень вдруг обернулся к лодочной станции.

– Я видел в офисе Мича рацию, можно кого-нибудь вызвать. Еще там должна быть лицензия и все документы на катера и скутеры. Надо их забрать, чтобы были доказательства против этого ублюдка. Это он открыл лодочную станцию и дал рекламу, чтобы делать на людях деньги. Мич за все в ответе.

Крис и Харви быстро обдумали предложение Пола и, молча, кивнули. Когда парни пришли в офис, то обнаружили разбитую рацию и пустые ящики письменного стола. Лицензии тоже не было.

– Вот говнюк! – выругался Крис. – Здесь ничего нет! Этот ублюдок все забрал и свалил раньше нас! Нам тоже пора!

Выйдя на улицу, глаза Пола упали на бочки с горючим, и у него родилась смелая идея.

– Надо поджечь озеро.

– Что?! – не понял его Харви. – Слышь, чувак, как ты собираешься это сделать?!

– Мы воспользуемся катерами, погрузим на них бочки, разольем горючее и подожжем.

– Это небезопасно, Пол. Мы будем в воде, пускай и в катерах.

– Крис, Харви, мы должны это сделать, иначе, сколько еще людей здесь погибнет. Когда озеро станет гореть, нечто что там живет, вылезет и тоже сгорит. Наша задача проследить за этим.

Харви перевел взгляд на Криса, который посмотрел на мертвого Алекса и согласился.

– Ладно, давайте, сделаем это, – кивнул он.

– Крис, Харви, садитесь в машину, мы уезжаем! – донесся голос Линды, она уже сидела за рулем и кричала ребятам через открытое окно. Рядом с ней сидел Джо. Он настолько был шокирован всеми событиями, что ни в чем не принимал участия. Дженни, молча, стояла возле Алекса.

– Мы должны еще кое-что сделать перед отъездом! – крикнул Линде Крис. – Не вздумайте бросить нас!

Пол побежал к причалу, где были пришвартованы еще один катер и два скутера. Парень вернулся в офис Мича и схватил со стола ключи. Этим временем Крис и Харви причалили и, выскочив на берег, взяли одну бочку и потащили в свой катер, потом вернулись за второй и принесли ее в катер Пола. Заведя моторы, ребята открыли бочки и, рванув с места, поплыли по озеру, разливая горючее. Заплыв в одну сторону прошел удачно, теперь оставалось плыть обратно. Крис вытащил зажигалку и зажег огонь.

– Не бросай, еще рано, – предупредил его Харви. – Иначе мы подорвемся.

Когда катера плыли обратно, водоросли намотались на винт и стали удерживать плавучее средство Пола. Естественно парень вылетел в воду от неожиданного резкого толчка. Крис взял курс к Полу, чтобы вытащить, как водоросли намотались и на их винт. Через секунду Крис и Харви тоже оказались в воде. Огонь тут же побежал по поверхности Тихого озера, так как зажигалка была зажжена. Вода быстро стала нагреваться, и водоросли вылезли наружу, извиваясь во все стороны.

– Что это за хрень?! – воскликнул от страха Харви.

– Похоже, это водоросли и им не понравилось, то, что мы сделали, – сказал Крис. – Надо попробовать плыть к берегу. Давай.

Пола обмотали водоросли и начали разрывать на нем одежду и кожу. Парень пытался освободиться от них, но наглотался воды и потерял сознание.

Тем временем на берегу Линда, увидев, что происходит в воде, завела джип и хотела уехать, но у нее почему-то ничего не получалось.

– Черт! Мы наверно за что-то зацепились! Джо, выйди из машины! – но он, молча, сидел на месте. – Джо! – крикнула ему в ухо Линда. – Чертов козел!

Девушка открыла дверь и, не выходя из машины, пыталась увидеть то, за что зацепилось колесо. Джип не мог двинуться с места, потому что его заднее шасси удерживали водоросли, но Линда никак не могла этого видеть.

– Линда, Джо, вылезайте из машины!!! – крикнул им Крис, но девушка была увлечена и не услышала его. – Черт возьми, Линда, Джо убирайтесь из тачки!!! – еще раз крикнул Крис.

Линда поняла, что что-то не так, когда водоросли потащили джип в воду, но она все равно, упорно продолжала давить на газ и не думала вылезать. В конце концов, внедорожник оказался в воде и, загоревшись, взорвался. Затем водоросли схватили за ногу Харви и начали топить. Парня быстро разорвали под водой. Крис оказался проворнее, он умудрился добраться до берега. Но когда он уже был на мелководье и встал на ноги, Криса обвила за щиколотку водоросль и потащила обратно в воду.

– Дженни, помоги мне!!! – кричал парень, цепляясь за траву и песок, но все было тщетно.

Крису хватило сил дотянуться до мертвого Алекса, но это ему тоже не помогло. Водоросль тащила парня в воду, который держался за Алекса.

– Дженни, сука!!! Помоги мне!!! – орал Крис. – Найди нож!!!

Но девушка стояла и только, молча, смотрела на происходящее, застыв на одном месте с вытаращенными глазами.

– Дженни!!! – еще раз крикнул Крис, исчезнув с поверхности воды.

Через полчаса разлитое горючее почти погасло. На берегу все еще стояла Дженни и смотрела на озеро как будто ничего невидящими глазами. Тут на воде показался Пол. Девушка увидела его и негромко позвала:

– Пол, – но он не шевелился.

Тогда сама не зная почему, Дженни кинулась в воду и, доплыв до парня, перевернула его лицом вверх. Пол лежал на воде с закрытыми глазами.

– Пол, ты живой? – дрожащим голосом спросила его Дженни.

В этот момент изо рта парня вылезла водоросль и, обвив шею девушки, утянула обоих на дно.

 

 

 

 

– И снова на Тихом озере все стало тихо и спокойно, – рассмеялся Рой. – Признаюсь, эта история напугала даже меня. Так что никогда не пренебрегайте слухами, которые вам рассказывают, ведь в них всегда есть доля правды. Любопытство не самое лучшее качество, это только что доказали наши авторы. Хотя в следующем рассказе «Марионетка» любопытство тоже сыграет с героями очень злую шутку. Не вставайте на путь отчаяния и не гонитесь за безумством, которое должно было принести большие деньги, по мнению писателя Энди Поллака. Прочитайте и узнайте, что же с ним в итоге произошло.