Куколка

Три подруги – Ада, Гала и Диана – сидели в кафе «Дакота» и обсуждали предстоящие выходные.

– Смотрите, что у меня есть! – улыбаясь, произнесла Гала, вытаскивая из сумочки флаер.

«Посетите в эти выходные городскую ярмарку. Вас ждут аттракционы, клоуны, дом кривых зеркал, комната страха и легендарный кукольный антикварный магазин «Подружка»», – гласил рекламный текст на разноцветной листовке, ниже шли фотографии тех, кто будет развлекать посетителей ярмарки.

– Ну, что сходим? – спросила Гала подруг.

– Обязательно, – кивнула Диана, – но только чтобы настроения было еще больше, я принесу «пыльцу». Ада, ты согласна? – толкнула в бок Аду девушка.

Ада сидела и смотрела на листовку, на которой было несколько небольших изображений кукольного магазина. Девушку привлекли куклы, которые выглядели весьма необычно.

– Эй, ты чего? Ты куда улетела? – удивились подруги.

– Со мной все в порядке, я тут, – улыбнулась Ада. – Просто кое-что показалось забавным.

– Что ты будешь дарить Патрику? – спросила Диана Галу.

– Есть кое-какая мысль, флаер подсказал, – и она показала пальцем на антикварный кукольный магазин. – В этом магазинчике, как раз есть то, что надо. Я уже сбилась с ног искать необычный подарок. У Патрика все есть, его ничем не удивишь, но вот в этой самой лавочке продаются уникальные куклы.

– Представляю, сколько они стоят, – ответила Диана. – А у тебя будет столько денег?

– Зачем мне деньги, когда все что угодно можно просто взять, – ухмыльнулась Гала и пару раз подняла брови. – Там ведь нет видеокамер и рамок, как в супермаркетах.

– Ты всегда берешь, что захочешь! – удивилась Диана. – Как у тебя это получается?

– У меня было много практики, – заверила Гала. – Ты же меня знаешь.

– Я знаю только то, что Патрик откровенно пользуется твоим «даром». Что ты ему уже «надарила»?

– Мобильный телефон последней модели, деньги с трех кредитных карт, дорогой портмоне, бутылку коньяка тридцатилетней выдержки, – перечисляла Гала.

– Ну, бутылка коньяка не в счет, так как ты это сделала на спор, поцеловав Роули. Его папаша держит свой магазинчик, и ты воспользовалась этим. Бедняга Роули сохнет по тебе уже не один год. Кстати, тебе не стыдно, что ты подговорила парня вскрыть сейф его отца? – поинтересовалась Диана.

– Конечно, нет, ведь я не могла подарить пустой портмоне Патрику, это очень плохая примета, а так там красовалась $1000. С мистера Блума не убудет. К тому же у Роули есть снимок моих трусиков.

– Ну и шлюшка же ты! – хихикнула Диана. Тут ее взгляд упал на Аду. – Почему ты сидишь как отрешенная? В Колумбийский университет в Нью-Йорке мы уже поступили и через пару недель будем там. Так что радуйся жизни, подруга! – подбадривала Диана.

– У тебя с собой «пыльцы» нет? – спросила Ада.

– Извини, но мой поставщик сейчас находится в Мексике, – отрицательно покачала головой Диана.

– Может, нам тогда разойтись, раз у тебя нет настроя? – вставилась Гала. – Потрепаться можно и по телефону.

– Наверно так действительно будет лучше, – согласилась с подругой Ада и первая встала из-за стола.

– Увидимся в субботу на ярмарке, – успела добавить Диана.

Ада вышла из кафе «Дакота» и пошла по улице. Ей не хотелось ловить такси, она просто хотела прогуляться. Ада и ее подруги жили в городе Фарго, что находился в штате Северная Дакота. Девушки всегда мечтали уехать из родного города в Нью-Йорк, и в итоге им удалось поступить в Колумбийский университет. У Ады был брат Лео, который жил в Лос-Анджелесе и работал барменом в одном из местных баров. Ада и Лео отлично ладили с детства и часто созванивались. Брат всячески поддерживал Аду, он был старше ее на шесть лет. Их мать все время была в поездках, сначала это были командировки, в одной из которых она познакомилась с Лансом и теперь они колесили по Европе. Отец ушел от них, когда Лео пошел в школу, а Аде еще даже не исполнился год. Девушка ощущала себя одинокой и брошенной, она забывала об этих чувствах, когда встречалась с подругами.

Когда их троица училась в школе, Гала была черлидершей и потому за ней все время бегали парни. Девушке нравилось чрезмерное внимание, к тому же она была очень симпатичной и сексуальной. У Галы были очень ловкие руки, и потому она не могла не воспользоваться этим фактом и много воровала. У нее получалось это настолько легко и просто, что на девушку никто никогда не думал ничего дурного. Чаще всего Гала стаскивала деньги и кредитки и, как правило, использовала все на себя. У нее был парень, которого звали Патрик. Он откровенно использовал Галу, но девушку это нисколько не тяготило. Гала всегда любила повторять, что Патрик ей интересен только тут в Фарго, когда она уедет в Нью-Йорк, то там появится партия гораздо лучше его.

Диана занималась статьями для школьной газеты. Она гонялась за «сенсациями» и горячими новостями и знала много интересных и любопытных фактов об окружающих, но всегда держала язык за зубами, так что скандалов никогда не возникало. Мечтой Дианы было стать профессиональным журналистом и работать в каком-нибудь крупном журнале или газете. Она искала нечто и всегда надеялась, что это скоро случится и ей удастся построить стремительную карьеру. Диана хотела написать необычную статью и послать ее в крупную престижную газету, чтобы о ней узнали и заговорили. А пока что она подрабатывала в небольшом местном издании.

Суббота настала очень быстро. На ярмарке как всегда было много народу, но в этот раз казалось, что пришел весь город. Девушки встретились возле главного входа и, заплатив за билеты, вошли на территорию развлечений. Везде были очереди особенно на экстремальные аттракционы, продавались попкорн, яблоки в карамели, сладкая вата, хот-доги и многое другое.

Пока девушки ходили, к ним подошел клоун-иллюзионист и остановился. Он не произнес ни слова, просто смотрел и ходил вокруг трех подруг. Оказавшись возле Ады, клоун улыбнулся и показал в зубах леденец. Поднеся руку ко рту, он одним движением забрал конфету и уже через секунду в его руке была нестандартного размера монета, больше похожая на жетон, которую он дал Аде. По внешнему виду можно было сказать, что она сделана из золота. На одной стороне монеты было написано имя «Ада», на другой – фраза «Ты настоящая куколка».

– Ты просто провидец, а не клоун! – усмехнулась Ада, повертев монету в руках и прочитав обе стороны. – Что же ты мне еще посоветуешь?

Клоун, молча, показал в сторону антикварного кукольного магазина и отрицательно покачал пальцем.

– Мне что не надо ходить туда? – уточнила Ада. Клоун все также, молча, отрицательно покачал головой. – То есть ты мне запрещаешь?! – ухмыльнулась девушка, не восприняв действия клоуна всерьез.

После этого мужчина ловким движением руки забрал монету из рук Ады, что она этого даже не почувствовала. Затем он подошел к Гале и вытащил монету из ее распущенных волос. Теперь на одной стороне монеты было написано «Гала», а на другой – «Очаровательная воровка».

– Это что фокус такой?! – удивилась Гала и добавила: – Что ж я тоже так могу, – и с этими словами она накрыла монету левой рукой, и, когда разжала руки, то в них уже не было монеты. – Что ты на это скажешь, предсказатель?

Тем временем вокруг Ады, Галы, Дианы и клоуна собрались посетители ярмарки и увлеченно наблюдали за происходящим. Клоун все также, молча, смотрел на Галу и потом просто показал на вырез ее кофточки.

– Ты знаешь, где находится монета?! – в очередной раз удивилась девушка. – Ты прав, – улыбнулась Гала, доставая из выреза монету. – Я знаю у тебя их несколько, и раз эта монета с моим именем, то я оставлю ее себе.

Но посмотрев на монету, девушка увидела, что теперь на ней написано имя «Диана», оборотную сторону Гала не прочитала.

– Как ты это делаешь?! – спросила Гала. – Ты успел поменять монету?! Тут теперь стоит твое имя! – обратилась она к Диане.

Диана взяла монету и прочитала свою краткую характеристику «Тайная обманщица». Девушке это не понравилось, и она слегка скривилась. В этот момент клоун исчез в какой-то дымке, никто не понял, откуда она взялась, через секунду исчезла и монета. Все, кто стали очевидцами этой сцены захлопали в ладоши и через несколько секунд разошлись.

– Куда он делся? – спросила подруг Ада.

– Это обычный иллюзионист, Ада, – объяснила Диана. – Это его хлеб. У клоуна природное призвание веселить людей.

– Да, это понятно, но чтобы клоун одновременно выступал еще и в качестве иллюзиониста-предсказателя, как-то не вяжется, – кивнула девушка. – Вам не показалось это все странным?

– Лично я такое вижу впервые, – ответила Гала и добавила, – но все равно это круто.

– Ладно, пойдемте в кукольный магазин, – предложила Диана.

– Но клоун запретил мне идти туда, – отрицательно покачала головой Ада.

– Только не говори, что ты поверила этому предсказателю! Он ведь настоящий шоумен! – усмехнулась Диана и вытащила маленький бумажный пакетик. – Прими и расслабься. Тут как всегда на один прием.

Ада нехотя взяла пакетик и, открыв, вдохнула. Через несколько секунд она почувствовала эйфорию, все страхи мигом улетучились и Ада улыбнулась. Диана и Гала тоже приняли «пыльцу». Три подруги взяли курс к антикварному кукольному магазину «Подружка». Как только они подошли, перед ними открылись распашные входные двери. Зайдя внутрь, девушки увидели стеллажи с многочисленными полками, прилавок с кассовым аппаратом и продавца.

– Добро пожаловать в мою лавку, юные леди, – приветствовал их мужчина, одетый в черный плащ с капюшоном на голове. – Меня зовут Лоу Скай Займан, я потомственный кукольник. Моему магазину не одна сотня лет. Здесь вы можете выбрать любую понравившуюся вам куклу, но пока вы не оплатите, кукол трогать нельзя, так как это антиквариат.

– Ваш магазин не выглядит антикварным, – осмелилась произнести Гала и, осмотревшись, добавила, – такое впечатление, что вы их где-то оптом закупили, – и рассмеялась.

– Мне думается, что вы не являетесь истинным ценителем, – заметил кукольник. – Вы и ваши подруги не достойны таких покупок. Если бы в моей коллекции оказался такой экземпляр, как вы, то его бы ждало вечное забвение, которое является сильным разрушителем всего мимолетного и прекрасного. Вам лучше продолжить веселье на ярмарке.

– Тоже мне философ, – прыснула со смеху Гала. – Вы не имеете права выгонять нас из магазина. Мы уйдем сами и когда посчитаем нужным.

Лоу, молча, отошел от посетителей магазина и скрылся за плотным полотном, служившим дверью. Девушки стали ходить между стеллажей, которые возвышались до самого потолка и крепились к нему. Кроме них в магазине больше никого не было. На самых верхних полках стояли куклы, которые были одеты в очень старую одежду, отсылавшую к XVIII-XIX векам. Именно про них можно было сказать, что они являются антиквариатом. Остальной ассортимент игрушек выглядел весьма современно. На полках стояли только куклы-девочки, кукол-мальчиков практически не было, если они и попадались на глаза, то стояли они только на верхних полках, до которых было не добраться без стремянки. Удивляло то, что все куклы были разной комплекции и цвета фарфора, у всех были абсолютно разные лица, словно смотришь на фотографии людей, но только в кукольном виде.

– Ну что ты до сих пор боишься предсказания того клоуна?! – хихикнула Диана, обращаясь к Аде.

– Сколько здесь кукол! Их тут наверно с полтысячи, может даже больше! Невероятно! – поразилась Ада. – Словно я вернулась обратно в детство! Они все такие красивые! Вот только цены совсем не маленькие!

– Наверно, хозяин этой лавочки настоящий жмот, раз выставил такие ценники или пытается избавиться от комплексов с помощью денег, – заметила Гала. – Кстати, зря этот Лоу оставил нас одних с куклами, мы же можем их забрать, ведь по сути это подарок, – с этими словами Гала взяла с полки куклу, одетую в топ и мини-юбку, на правой руке была татуировка змеи, окольцевавшая руку на верхней части плеча. – Не хило работает фантазия у мистера Займана. Эта кукла явно антиквариатом не является, он соврал.

– А мне нравится вот эта, – сказала Диана и взяла с полки куклу в коротком летнем платье и солнцезащитных очках, с распущенными белыми кудрявыми волосами и туфлях на шпильках.

– Мило, – кивнула Гала и спросила Аду: – Ты что-нибудь себе выбрала?

– Не знаю, – сомневающимся голосом произнесла Ада, – у меня такое ощущение, что мы поступаем неправильно. Мне не хочется отсюда ничего брать.

– Но мы же все делаем вместе. Или ты просто превратилась в трусиху? – и Гала обратилась к Диане. – Ты что дала ей просроченную «пыльцу»?

– Ада, ты должна что-нибудь выбрать, – подбадривала подругу Диана, – ведь это подарок.

В этот момент в зале появился кукольник. Ада в последний момент схватила с полки куклу и, столкнувшись возле прилавка с Дианой, побежала к двери. Девушки с довольным визгом и смехом выскочили на улицу и отбежали на безопасное расстояние от антикварной лавки.

– Поверить не могу, что я все-таки это сделала! – смеясь, ответила Ада, держа в руках куклу и оглядываясь.

– Это ведь здорово! – воскликнула Гала. – Если мне не будет хватать денег, то я продам куклу!

– А я думала, что ты воруешь, то, что плохо лежит! – театрально удивилась Диана. – Кстати, как ты ее продашь, если сама сказала пару минут назад, что на антиквариат кукла не похожа?!

– Какая разница, что я говорила? Легко пришла – легко и уйдет! – радостно произнесла Гала. – Через две недели мы уедем в Нью-Йорк, а этого кукольника можно не опасаться, его так просто развести! – веселилась она.

Ада стояла и смотрела на куклу, которую она украла из магазина «Подружка» и ей стало как-то не по себе, но она не показала своего настроя подругам. Девушке показалось, что от куклы передалась какая-то непонятная энергетика, Ада ощутила в своем теле необъяснимую волну. Она прокатилась по всему организму, что девушка еле сдержала приступ тошноты.

– Что-то мне больше не хочется гулять на ярмарке, – озвучила она свою мысль подругам. – Я лучше пойду.

– Если тебе не хватило «пыльцы», то у меня есть еще, – предупредила Диана.

– Ада, не уходи, останься. Впереди еще целый вечер, – настаивала Гала.

Но Ада была непреклонна, она развернулась и ушла. Девушка поймала такси и назвала свой адрес. Уже дома, поднявшись в свою комнату, она кинула куклу на кровать. Ада пошла в ванную и посмотрела на себя в зеркало. Она выглядела, как и прежде. Открыв кран, умыв лицо и глотнув немного воды, девушка вернулась в комнату. Сев на кровать, Ада стала рассматривать куклу. Она выглядела весьма миловидно и была очень красивой. У куклы были черные волосы, собранные в два хвостика, стеклянные голубые глаза, на губах сверкал розовый блеск для губ, словно его только что нанесли. На шее красовалось колье с логотипами кукольника «LSZ». Кукла была одета в кремового цвета блузку, синие рваные на коленках джинсы и мокасины, через голову была надета сумка на длинном ремешке, которая свисала до бедра. Размер куклы составлял примерно 40 сантиметров, так что она была достаточно большая. Ада потрогала, из чего была сделана кукла, на ощупь это был фарфор, но только он был телесного цвета, что вызывало удивление. Девушка стала шевелить руки куклы, они гнулись вправо, влево, поднимались вверх и опускались вниз, расходились в стороны, все движения были плавными и легкими. Аду удивил тот факт, что на руках не было шарнир, в то время как кукла была выполнена из фарфора. Она закатала джинсы на кукле, чтобы посмотреть, из чего выполнен низ, но все было идентичным.

– Такой куклы у меня никогда не было, – сказала Ада вслух, расправляя ткань. – Но теперь у меня есть ты. Правда, на антиквариат ты не похожа, но выглядишь достаточно необычно. Надо дать тебе имя, – и она задумалась. – Я назову тебя Венди.

Девушка поставила куклу на комод, а сама позвонила брату.

– Привет, Лео, – поздоровалась Ада. – Когда ты приедешь?

– Через пару дней, – ответил Лео. – У тебя что-то случилось?

– Нет. Почему ты спрашиваешь?

– Раньше у тебя был другой голос, а сейчас он какой-то тревожный.

– У меня все в порядке, братец, – заверила Ада, – у нас появился новый домочадец.

– Кто?! – удивился Лео. – Ты имеешь в виду мать?!

– Нет, речь идет совершенно о другом человеке. Когда приедешь, я тебя познакомлю. По крайней мере, я не буду в доме одна.

– Это хорошая новость, сестренка. Извини, мне нужно идти. Через два дня увидимся, – и Лео отключился.

Положив трубку, Ада зашла в ванную комнату и стала набирать воду в ванну. Раздевшись и забравшись в чашу, наполненную водой, девушка медленно сползла под воду и затаила дыхание. Она лежала с закрытыми глазами и вспомнила последние события сегодняшнего вечера. Но когда в ее голове всплыла мысль о воровстве куклы, она почувствовала, что задыхается и с шумом вынырнула из воды. Все говорило о том, что Аду мучает совесть. Она вылезла из воды и наспех вытерлась полотенцем. Одевшись в пижаму, Ада пошла в спальню и легла на кровать. Она долго смотрела на куклу и не выключала свет.

Утром девушка проснулась и первым делом посмотрела на куклу, она все также стояла на комоде. Сев на кровать, Ада почувствовала, что что-то не так. Откинув одеяло, она увидела, что большой палец на левой ноге не гнется и на ощупь стал очень твердым.

– Что такое? – всполошилась Ада и, потрогав палец, попыталась вернуть его в прежнее состояние. Она растирала большой палец, била по нему, щипала, старалась согнуть пальцами рук, но все было безрезультатно. – Нет, этого не может быть! – говорила девушка себе под нос.

Встав с кровати, она дошла до комода и, взяв мобильный телефон, позвонила Диане.

– Диана, ты не поверишь, но что-то случилось с моим большим пальцем на левой ноге. Он словно не мой, он какой-то деревянный, – объясняла Ада свою проблему.

– Ты в этом уверена?! – удивилась Диана. – Может быть, ты его просто отдавила или отлежала во сне? Такое бывает, – успокаивала подруга. – Этот эффект пройдет через короткое время, подожди немного.

– Диана, я понимаю, что это глупо звучит и в это сложно поверить, но это мой палец и потому я знаю свои ощущения и верю своим глазам. Я не пила алкоголь, не курила и не принимала «пыльцу», я только что проснулась и, увидев палец, позвонила тебе, – сказала Ада.

– Ты звонила Гале? – спросила Диана.

– Нет, я вспомнила про тебя.

– Я приеду к тебе, и мы вдвоем найдем решение проблемы, – заверила Диана, – я сейчас же выезжаю.

Через двадцать минут Диана уже сидела в гостиной у Ады. Девушка лично убедилась, что хозяйка дома не врет, но ей все равно было сложно в это поверить.

– Может быть, у тебя просто защемление нерва? – предположила Диана.

– Какое еще защемление, Диана?! – удивилась ее словам Ада. – Ты ведь сама щупала мой палец, он словно из слоновой кости сделан! Ты что все равно не веришь?!

– Прости, это очень странный случай …, – и Диана запнулась, глядя на большой палец подруги. – Я знаю, как ты сейчас отнесешься к моим словам, но, по-моему, это сенсация, нонсенс!

– Диана, даже не думай писать об этом и делать на мне имя! – строго произнесла Ада.

– Ладно, я не буду, – отрицательно покачала головой Диана и добавила. – Знаешь, не хочу тебя пугать раньше времени, но если этот эффект не пройдет, то тебе наверно будут делать ампутацию пальца.

– Я даже думать об этом боюсь! Меня сейчас волнует другое, чтобы эта, не знаю даже как ее назвать, – и Ада задумалась буквально на секунду, – зараза, – подобрала она нужное слово, – не пошла выше по ноге.

– А раньше у тебя такое бывало? – участливо спросила Диана.

– Нет. Бывало, конечно, как у всех, отсиживала ногу, но это совершенно не то.

– А у кого-нибудь в роду были какие-нибудь редкие болезни или что-то в этом роде?

– Что ты имеешь в виду? – не поняла подругу Ада.

– Есть редкие заболевания на генетическом уровне, кажется. Они встречаются крайне редко. Ну, ты ведь сама про это знаешь, – объяснила Диана.

– Про это я даже не подумала, – задумчиво ответила Ада.

– Наверно, у тебя симптомы стали проявляться только сейчас, – предположила подруга и спросила. – Ты брату звонила? Он знает про то, что случилось?

– Я вчера звонила Лео, а сегодня нет. Так что он ничего не знает.

– Надо чтобы с тобой кто-нибудь находился, если вдруг …, – и Диана не стала заканчивать предложение.

– Тогда, может быть, ты побудешь со мной, пока Лео не приедет. Это займет два дня, – и Ада выжидающе посмотрела на подругу.

– Ада, извини, но я не могу, – еле выдавила из себя Диана и натянуто улыбнулась.

– Почему?! – удивилась Ада. – Ты что собираешься писать обо мне статью?! – вдруг дошло до нее. – Ты ведь пообещала этого не делать!

– Ада, я, правда, не могу. Мне надо идти, – с этими словами Диана пошла к выходу.

– Ну и катись!!! – прокричала ей вслед Ада. – Не приходи сюда больше и не звони мне!!!

В этот момент в дверь позвонили. Ада, чуть прихрамывая, пошла, открывать дверь.

– Если ты что-то забыла, то забирай и убирайся!!! – грубо ответила она, открывая входную дверь, даже не посмотрев в глазок.

– Ты всех так встречаешь в последнее время?! – удивился ее словам Лео.

– Лео! – радостно воскликнула Ада, кинувшись брату на шею. – Извини! Заходи!

– Что с тобой случилось? – спросил Лео, увидев, как Ада прихрамывает.

– Почему ты приехал раньше? Ты ведь сказал, что будешь через два дня?

– Решил сделать тебе сюрприз и походу он удался, но не совсем так, как я представлял, – объяснил брат. – Так что с твоей ногой?

– Сама не знаю, – пожала плечами девушка, садясь на диван. – Вчера было все нормально, а сегодня утром проснулась и почувствовала, что что-то не так с большим пальцем на левой ноге. Он словно одеревеневший и это ощущение не проходит.

– Дай, посмотрю, – и Лео положил ногу сестры себе на колени.

– Не пытайся согнуть его или растереть, – предупредила Ада. – Я пыталась, все бесполезно.

– Странно, – произнес Лео, – на ощупь он скорее фарфоровый, чем одеревеневший, но внешне он ничем не отличается от остальных пальцев, кроме размера. Кстати, он холодный. Ты чувствуешь палец или мои прикосновения?

– Нет, – отрицательно покачала головой Ада.

– Ты звонила в больницу?

– Нет, я позвонила Диане, это первое, что мне пришло в голову, – стала рассказывать девушка. – Она приехала и ушла за несколько секунд до твоего прихода.

– Я видел ее, – кивнул парень. – Вы что поругались?

– Она пришла и после того, как увидела мой палец и выслушала мой рассказ, намекнула, что было бы неплохо написать об этом! – со злостью произнесла Ада, вспомнив слова Дианы и ее лицо. – У нее мгновенно загорелись глаза! Я сказала «нет» и попросила ее остаться со мной до твоего приезда, но она отказалась, так и не объяснив причину!

– Ада, не стоит плохо относиться к человеку только из-за того, что он хочет быть журналистом и набирается опыта, выслушав твой рассказ, – поучал Лео. – Диана все равно напишет о твоем случае статью, и в этом нет ничего дурного.

– Но я не дала согласия! Я запретила ей делать это! – вспылила сестра. – Я не хочу, чтобы о моем здоровье и тем более такой проблеме знали и говорили все кому не лень! Представь, что по этому поводу будут писать в социальных сетях! Я не хочу такой славы! Тем более я поступила в Колумбийский университет в Нью-Йорке, это было очень сложно для меня!

– Ада, такую проблему как у тебя надо не замалчивать, а изучать. Вдруг это новый случай в медицине? – пытался вразумить сестру Лео. – Хотя что-то подобное как у тебя уже есть, но какие-то отличительные нюансы вполне могут быть.

– Ты так об этом говоришь, что я теперь должна этим гордиться, что ли?! – поразилась Ада.

– Вовсе нет, здоровье – это очень серьезная тема для разговоров, – ответил Лео. – Я просто хочу сказать, что надо реально и трезво смотреть на вещи и все происходящее вокруг нас, – брат выждал небольшую паузу и напомнил. – Вчера ты сказала о новом домочадце.

– Она наверху, – кивнула Ада.

– Ты имеешь в виду кошку или собаку?

– Нет. Поднимись и увидишь. Венди у меня в комнате.

– Ты что взяла в дом постояльца?

– Когда ты поднимешься ко мне в комнату, то сам все поймешь.

– Идем вместе, это все-таки твоя комната, – произнес Лео.

Брат помог сестре встать, и они вместе поднялись наверх. Как только Лео заглянул в комнату, то его взгляд тут же остановился на кукле.

– Откуда она у тебя?! – удивился парень.

– Взяла в одном месте по безлимиту, – отговорилась Ада.

– Вы что опять взялись за старое?! Кто тебя все время подбивает на воровство?! Это Гала, да? – сразу догадался Лео.

– Да, подумаешь, ничего ведь страшного не случилось, – махнула рукой девушка, садясь на кровать.

– А как объяснить случай с твоим пальцем? – спросил брат и посмотрел на Аду. – Ада, такие выходки до добра не доведут. Это дорогая кукла. Ты хоть знаешь, что на тебя могут подать заявление в полицию?

– Это вряд ли, – ответила Ада. – Что-то я не вижу ни одного полицейского на пороге нашего дома. Мы вчера ходили на ярмарку, и зашли в антикварный кукольный магазин «Подружка». Только ассортимент там не очень похож на антиквариат, также как и название. В магазине были куклы на верхних полках, про которых можно сказать, что они старые. Но вот Венди к антиквариату явно не отнести. Посмотри на нее.

– Самым правильным решением будет вернуть куклу обратно хозяину магазина или заплатить за нее, – подытожил Лео. – Сколько она стоила?

– Откуда я знаю? – пожала плечами Ада. – Я просто схватила первую попавшуюся на глаза куклу и убежала. Диана и Гала тоже так сделали, правда, они первые взяли кукол, а я решила их поддержать.

– Ты до сих пор употребляешь наркотики? – серьезным тоном спросил брат.

– Это всего лишь для настроения. Когда я буду учиться в университете, для этого занятия не останется времени, – заверила Ада.

– Можно подумать, ты говоришь правду, – слегка нахмурил брови Лео, прекрасно зная, что Ада с трудом отвыкает от какой-либо привычки.

– Я не хочу отдавать Венди. Я заберу ее с собой в Нью-Йорк через две недели. Так что забудь про случай в антикварном магазине.

После этих слов Ада скривилась от боли. Какая-то необъяснимая сильная судорога свела оставшиеся пальцы на левой ноге.

– Я не чувствую остальные пальцы на левой ноге! – испуганно произнесла Ада, дотронувшись до пальцев ног. Она зажмурила глаза и выдохнула. – Черт, как больно! Словно судорога свела пальцы и не отпускает! Да что же это такое!

– У тебя раньше бывало такое?! – всполошился Лео, сев рядом с сестрой на кровать и взяв ее ногу. – Они такие же окостеневшие на ощупь! Надо вызвать «Скорую»! Пусть в больнице определяют, что это такое!

– Я не хочу становиться подопытным кроликом! – еле выдавила из себя Ада.

– Ада, перестань! Со здоровьем не шутят! Вдруг это будет распространяться и дальше?! Что тогда?! – не понимал реакцию сестры Лео.

– Я уверена это временное явление. Завтра будет лучше, – заверяла Ада. – К тому же я хочу позвонить Гале или даже съездить к ней. Кстати, я не уверена, что мы сможем оплатить лечение, если обратимся в больницу. Мать постоянно находится в поездках, она перечисляет все меньше и меньше денег мне на карточку.

– Похоже, что Ланс все проигрывает в казино, – тут же догадался Лео. – Я буду перечислять тебе деньги вместо матери.

– Отлично, – кивнула Ада и, пощупав пальцы на правой ноге, заметила, – надеюсь, это не передастся на правую ногу. Подай мне, пожалуйста, мобильник, я позвоню Гале.

Лео положил телефон на кровать, а сам вышел из комнаты, забрав с собой куклу. Парень стал рассматривать ее. Покрутив куклу в руках, Лео не увидел ничего подозрительного. Кукла выглядела вполне обычной, правда, она действительно не походила на антиквариат. Одежда была современного стиля, про волосы можно было сказать, что они натуральные. Лео провел пальцем по губам куклы, чтобы проверить сотрется ли блеск. Но такого не последовало. Брат Ады чувствовал, что из-за этой куклы их ждут большие неприятности, однако сестра отказывалась в это верить и не паниковала. Сейчас Аду больше всего интересовало собственное здоровье. Лео решил споить Аду и найти информацию в Интернете.

– Похоже, Галы нет дома, ее мобильник тоже молчит, – сказала Ада, когда брат вернулся в комнату с куклой. – Зачем ты ее забрал?

– Просто стало интересно.

– Увидел что-то необычное в Венди?

– Нет, это обычная кукла, – отрицательно покачал головой Лео. – Как ты и говорила, она не похожа на антиквариат. Кукла одета по-современному, такой же макияж, ничего не указывает на антикварность. Странно, что эта кукла продавалась в антикварном магазине.

– Видишь, все именно так, как я и говорила, – слегка улыбнулась Ада. – Чем предлагаешь заняться?

– Давай останемся дома, закажем пиццу или какой-нибудь еды из местного ресторана? – предложил Лео. – Вечером можно будет устроить дегустацию коктейлей. Как тебе такая идея?

– Меня устраивает твое предложение, только можно устроить дегустацию раньше.

– Ладно, тогда я закажу еду, а ты переодевайся и спускайся вниз, – кивнул брат.

Лео быстро спустился на кухню и заказал суши и китайскую лапшу. Потом сделал обычный клубничный коктейль, взбив в блендере все необходимые ингредиенты. Ада спустилась вниз в то время, когда Лео расплачивался с курьером за доставку. Девушка не стала снимать с себя шорты и майку, служившие ей пижамой и спустилась, в чем была одета.

– Что заказал? – спросила Ада, садясь на стул на кухне.

– Суши и китайскую лапшу, – ответил Лео, доставая из бумажных пакетов заказанные блюда. – Еще я сделал клубничный коктейль.

– Как в детстве, – улыбнулась Ада и стала есть. – Ты надолго приехал в Фарго?

– Хозяин бара ждет меня во вторник, но я договорился с напарником и вернусь в четверг, так как в пятницу у нас как всегда ожидается полный аншлаг.

– Это здорово, что у тебя такая работа, Лео. Работа, которая тебе нравится. Ты каждый день общаешься с новыми людьми, заводишь нужные знакомства. Ты всегда на виду, тебя уважают, потому, что ты ко всем проявляешь подход и участие. Тебе платят хорошие деньги и оставляют приличные чаевые. А что я?

– Ада, у тебя впереди еще целая жизнь. Ты поступила в Колумбийский университет в Нью-Йорке, что могут не все. Это уже о многом говорит и характеризует тебя с хорошей стороны, так как ты привыкла добиваться всего, и ты добиваешься. Только я очень боюсь, что ты можешь наделать необдуманных глупостей, как, например, с этой куклой. Ты не должна так вести себя в Нью-Йорке.

– Боже, Лео, я живу в ногу со временем и делаю то, что может приносить выгоду. Так поступают все, иначе просто не выжить в этих каменных джунглях. Знаю, это звучит банально и пафосно, но это правда. Нью-Йорк – прекрасный мегаполис, открывающий много возможностей, но все приезжают туда со своими инструкциями. У всех свои взгляды на жизнь. Разве нет?

– Думаю, ты права, – кивнул Лео, глядя на сестру. – Ты стала совсем большой.

Ада, молча, посмотрела на брата. Потом они сели смотреть телевизор в гостиной. Ближе к вечеру Лео, как и обещал, стал готовить коктейли на дегустацию. Парень схитрил, он выбрал слишком крепкие напитки, чтобы сестра быстро опьянела. Выпив пять небольших порций, Ада уснула в кресле. Лео отнес сестру в ее комнату и, накрыв одеялом, вышел вместе с куклой.

Сев перед компьютером, он зашел во всемирную паутину и стал искать разную информацию об антикварных куклах. Было множество сайтов, на которых давались советы, были представлены фотографии и описание. Прочитав несколько сайтов, Лео взял куклу и стал искать на ней серийный номер или клеймо, которые указывали на антикварность. Однако как парень не старался, он не смог ничего найти. Лео обратил внимание на колье с инициалами и ввел в поисковую строку браузера буквы «LSZ». На экране появилось всего четыре сайта, на которых была очень скудная информация из нескольких предложений, как правило, повторяющихся, зато было много ссылок на социальные сети, где пользователи делились интересными фактами, которые больше походили на неподтвержденные слухи. «Эти куклы прокляты», «Не прикасайтесь к ним, пока вы не заплатили», «Процесс фарфоризации не остановить, если вы украли куклу», «Кукольные люди среди нас, это не миф», стояли перед глазами Лео обрывки текстов разных пользователей.

Отстранившись от монитора, парень перевел взгляд на куклу, которая стояла на столе. Лео взялся за руку куклы и стал ковырять фарфор. Брат Ады решил посмотреть, что находится под ним. Как только ему удавалось сделать трещину, она моментально исчезала, и фарфор вновь становился гладким и ровным.

– Что за черт?! – удивился Лео.

Потом он вспомнил о том, что процесс фарфоризации не остановить и поспешил в комнату Ады. Откинув одеяло, Лео увидел, как вся левая стопа стала такой же одеревеневшей, как и пальцы и процесс распространяется выше. Брат побоялся будить Аду, которая спала и ничего не ощущала. В растерянности он вернулся в свою комнату за компьютер и решил поискать известных кукольников. На первом же сайте было написано о некоем кукольнике Лоу Скай Займане. Указывалось, что он коренной американец и их семейной антикварной кукольной лавке уже не одна сотня лет. Мистер Займан не любит давать интервью и фотографироваться, о нем очень мало что известно, хотя его хорошо знают коллекционеры со всего мира. Его куклы обладают некой силой притяжения, что их невозможно не купить. Работы мистера Займана приносят удачу владельцам, его куклы продаются и на аукционах по всему миру. Лоу Скай Займан работает только в жанре подлинной куклы.

– Подлинная кукла, – прочитал про себя Лео и тут же вбил в поисковую строку эти два слова.

На экране появилась фраза, что жанра подлинной куклы не существует, есть распространенный жанр куклы-репродукции или их еще называют репликантами. На любую куклу также необходим сертификат, который пишется в произвольной форме, но должен содержать важную информацию для владельца. Ниже были перечислены все графы, и еще на сайте указали, что кукольный паспорт должен крепиться к готовому изделию лентой или веревкой.

Лео просидел перед монитором ни один час и незаметно заснул. Как только он отключился, сидя за столом, у куклы зажглись глаза. Теперь на столе рядом с Лео лежала стандартного размера пудреница.

Утром парень проснулся от пронзительного крика. Подскочив и уронив стул, Лео поспешил к Аде, даже не заметив на столе пудреницу.

– Что случилось?! – всполошился брат.

– Моя нога! – со слезами на глазах произнесла Ада, трогая левую ногу выше колена. – Она одеревенела! Я превращаюсь в фарфоровую куклу! – прорыдала девушка.

– Ни в кого ты не превращаешься, – попытался успокоить ее Лео.

– Ты себя слышишь?! – прокричала Ада. – Посмотри на меня! Что со мной, по-твоему, происходит?! Я стану такой же, как и та кукла, что я украла!

– Ада, надо успокоиться, – и Лео неожиданно дал сестре пощечину. Она подействовала на девушку более-менее отрезвляюще. – Всему есть логическое объяснение, надо лишь немного подумать и найти ответ.

– Похоже, что ты знаешь, где искать, – уже спокойнее ответила Ада, держась за покрасневшую от пощечины щеку.

– Надо начать с самого начала, то есть сходить в тот антикварный кукольный магазин и поговорить с хозяином, – объяснил Лео. – Я уверен, что он скажет, что с тобой такое.

– Я не могу ходить. Я даже колено согнуть не могу. Мне нужны костыли или лучше инвалидную коляску, но у нас ее нет.

– Погоди-ка, у нашего соседа мистера Покера есть инвалидная коляска, которая осталась после его жены, – вспомнил парень.

– Да, точно, – рассеяно кивнула Ада.

– По дому я могу носить тебя на руках, скажем на второй этаж и обратно. В прокате машину брать не будем, коляска ведь складывается. Давай, я отнесу тебя в ванную, – с этими словами Лео поднял с кровати Аду и отнес ее в ванную комнату. – Ада, я схожу к мистеру Покеру и вернусь, – предупредил он.

Брат вышел из дома и направился к соседу, а Ада тем временем занималась личной гигиеной. С трудом пересев на биде, девушка смотрела, как процесс распространяется все выше, теперь окостенение поразило половину левого бедра.

– Боже, нет! – в ужасе прошептала Ада с вытаращенными от страха глазами. Тут она неожиданно вспомнила о том, что ей говорила Диана о редких заболеваниях. Закончив процедуру в ванной комнате, Ада медленно поднялась, держась рукой за раковину. Девушка наступила на левую ногу и зажмурилась от нестерпимой боли. Постояв так несколько секунд, она решила вернуться в свою комнату и посмотреть в Интернете редкие болезни, вдруг там будет написано про ее случай или что-то похожее. Затаив дыхание и закусив нижнюю губу, Ада короткими шагами стала двигаться к двери ванной комнаты. Добравшись до нее, она открыла и упала на пол, больно ударившись животом и левым боком. В этот момент в дом вернулся Лео и, поднявшись на второй этаж, увидел сестру, лежащей на полу.

– Ада, что с тобой?! – тревожным голосом спросил Лео, подойдя и склонившись над сестрой.

– Я решила вернуться в свою комнату, но у меня по ходу одеревенела и правая стопа, потому что я ее не чувствую. И, похоже, я сломала ребро, – скривилась Ада от боли.

– Почему ты не дождалась моего возвращения? Меня ведь не было всего десять минут! – переживал Лео. – Сейчас я посажу тебя в коляску, – и он разложил инвалидную коляску.

Подняв Аду и посадив, брат привез ее обратно в комнату, а сам пошел на кухню за льдом и полотенцем. Девушка тем временем включила компьютер и вышла в Интернет. Она ввела в поисковую строку браузера слова: «Редкие болезни». И тут же на экране появились сайты, на которых было написано про самые редкие заболевания на планете. Их оказалось достаточно много.

– Вот приложи, – сказал Лео, вернувшись. – Нашла что-нибудь?

– Здесь много всего написано, я только начала читать, но пока ничего похожего на мой случай, – отрицательно покачала головой Ада. – Лео, позвони, пожалуйста, Гале.

Брат взял с комода мобильный телефон сестры и стал звонить ее подруге. Ада тем временем держала полотенце со льдом на левом боку, читала информацию на сайте и, молча, плакала. Она лишь иногда вытирала слезы рукой. Тут Ада стала читать про такое генетическое заболевание, как прогрессирующая фибродисплазия. Для него было характерно то, что после малейших ударов или царапин кожа на этом месте превращалась в кость. Никакого эффективного метода лечения не было, не помогало даже хирургическое вмешательство. Человек должен быть очень внимателен и осторожен, чтобы не получить никакую травму. Однако если такое все-таки случится, то окостенение происходит постепенно, молниеносного течения болезни еще не было зафиксировано.

– Я вроде бы нашла, – оповестила Ада брата, которому так и не удалось дозвониться до Галы. – Есть генетическое заболевание прогрессирующая фибродисплазия, мои симптомы очень похожи. Только здесь написано о царапинах и ударах, но я не ударялась и не царапалась. Я упала только сегодня, а окостенение началось еще вчера без какой-либо травмы сразу после сна.

– Может быть, у тебя разновидность этого заболевания? – предположил Лео и добавил. – Я не могу дозвониться до твоей подруги ни по одному номеру.

– В таком случае надо ехать к Гале. По всей видимости, у нее случилось что-то нехорошее, – почувствовала неладное Ада.

– Тогда позвони Диане.

– Она мне больше не подруга! – презрительно произнесла сестра. – Поехали к Гале.

Лео поднял Аду на руки и спустил вниз к машине матери, которая стояла в гараже.

– Поедем на материной машине, я принесу коляску, – сказал Лео.

Он вернулся через пару минут, неся инвалидную коляску, куртку и плед, так как Ада сидела в коротких шортах и тонкой майке. Пока брат укладывал на заднее сиденье в сложенном виде коляску, девушка надела куртку и положила на ноги плед. Они подъехали к дому Галы через двадцать минут. Позвонив в дверь, Ада и Лео так и не дождались хозяев.

– Похоже, никого нет, – заметил Лео, положив руки на стекло и пытаясь вглядеться внутрь.

– Этого не может быть, – отрицательно покачала головой Ада. – Гала не собиралась никуда уезжать на выходные, потому, что Патрика нет в городе. К тому же сегодня уже понедельник, но кто-то все равно должен быть дома. Я никуда не уйду, – и тут она подергала ручку входной двери, как та открылась. – Оказывается, дверь не заперта, – и Ада въехала на коляске в дом и оповестила громким голосом. – Гала, это я Ада. Ты дома?

– Я наверху! – услышали визитеры голос Галы.

– Гала, мы сейчас поднимемся! – крикнула Ада.

Лео поднял сестру наверх и посадил на верхнюю ступеньку лестницу, потом спустился за коляской и, вернувшись обратно, посадил в нее Аду. Девушка знала, где находится комната подруги и поехала в ту сторону, а Лео остался в холле второго этажа. Ему казалось, что в доме какой-то странный запах. Ада подъехала к двери и когда открыла ее, то увидела Галу на кровати. У подруги было заплаканное и очень напуганное лицо. Вокруг кровати на полу были какие-то непонятные крупные крошки, которые при ближайшем рассмотрении напоминали осколки разбитой фарфоровой вазы.

– Что случилось? Почему ты не берешь трубку? Я думала, тебя нет дома, – спросила Ада, подъезжая ближе.

– Я не могу подойти к телефону, – дрожащим голосом ответила Гала. – Я больше не могу ходить. Я теперь больше никогда не смогу ходить, так как скоро от меня ничего не останется, – с этими словами подруга откинула одеяло.

Увиденное повергло Аду в шок, что она на мгновение забыла о своей проблеме. Ноги Галы превратились в фарфор и крошились, внутри была темная пустота – ни крови, ни мышц, ни костей. Вся простыня была в фарфоровых крошках. У Галы уже почти не было ног, осталась только верхняя часть бедер.

– Я проснулась вчера утром и вижу на пальце какая-то трещина! Я поддела ногтем, и тут же отвалился кусок, словно фарфоровый черепок! И это все пошло дальше! – сквозь слезы произнесла Гала. – Я потрогала ноги, они были гладкие, словно их отлили за ночь из фарфора! Я их не чувствовала, они были такие холодные! После первого куска, по ногам пошли трещины, и все стало крошиться с такой скоростью! Если не шевелиться, то процесс затихает! Ада, ты можешь представить такое! – заголосила Гала.

На рыдание хозяйки дома пришел Лео. Увиденная картина повергла его в не меньший шок, чем Аду.

– Боже, что здесь произошло?! – спросил он с вытаращенными от страха глазами.

– Лео, выйди! – попросила сестра, подъезжая на коляске к подруге.

Парень медленно и будто нехотя вышел из комнаты Галы. Он ничего невидящими глазами дошел обратно до холла второго этажа. Упершись руками в перила, Лео стал глубоко дышать и смотрел прямо перед собой. Спустя несколько секунд, парень провел руками по лицу и сложил руки на голове, глядя в сторону комнаты Галы. Он отрицательно мотал головой, вспомнив увиденное. Вздрогнув, Лео осмотрелся вокруг и медленно пошел по коридору в левое крыло дома, где была приоткрыта дверь в какую-то комнату. Чем ближе Лео подходил к двери, тем сильнее становился неприятный запах. Парень боялся открыть дверь, но набравшись храбрости, он все же толкнул ее и замер на месте. За дверью оказалась спальня родителей Галы. Мать и отец девушки лежали на кровати в неестественных позах. Они были мертвы. На шеях несчастных виднелись следы от удушья, а это означало, что их убили. Постояв несколько секунд в проеме спальни, Лео вытащил из кармана носовой платок и стал через него открывать остальные комнаты, чтобы не оставлять на ручках свои отпечатки пальцев. Во второй спальне он увидел одну из сестер Галы – Мину, она также была задушена в своей постели. Далее шла дверь ванной комнаты, где слышался шум воды. Открыв дверь, парень увидел на полу вторую сестру Галы – Валери. Девушка лежала с разбитой головой, а на ее шее тоже были видны следы удушья.

Лео вернулся в комнату Галы и сказал:

– Вся твоя семья мертва! В ваш дом проникали грабители?!

– Что?! – поразилась Гала и, вытаращив глаза, зажала рот рукой. Было видно, что для девушки это стало шокирующей новостью. По ее щекам еще сильнее потекли слезы. – Нет!!! За что?!

– Ада, мне надо срочно отъехать, вызовите полицию, – и Лео вышел из комнаты.

– Лео, ты куда?! – удивилась девушка, но брат даже не обернулся.

Он быстро спустился по лестнице и выскочил на улицу, на ходу достав ключи от машины. Сев на место водителя, парень резко надавил на педаль газа и уехал. Ада смотрела на все его действия из окна. Увидев истерику Галы, подруга решила сама убедиться и потому поехала на инвалидной коляске в левое крыло дома, где был Лео. Девушка увидела всех домочадцев мертвыми и, еле сдержав подкатившую к горлу рвоту, медленно поехала обратно в комнату Галы. Как только она въехала, то почувствовала резкую боль и убрала с колен плед. Окостенение уже добралось до таза и поднималось к талии.

– Черт! Почему так быстро?! – поразилась Ада, зажмуриваясь от боли.

– Боже, что с тобой случилось?! – все также с вытаращенными глазами спросила Гала.

– Я превращаюсь в куклу, потому что я украла из антикварного кукольного магазина, тогда на ярмарке, – объяснила Ада. – Я посмотрела в Интернете редкие генетические заболевания и нашла похожее на мой случай, оно называется прогрессирующая фибродисплазия. Это когда происходит окостенение мышц после удара или какой-нибудь даже самой мелкой царапины. Но, похоже, что это все-таки не фибродисплазия. Это похоже на проклятие.

– Я только сейчас вспомнила слова того кукольника Займана, – стала рассуждать Гала. – Он сказал, что мы не являемся ценителями антиквариата, и нам не место в его магазине. Помнишь, он даже предложил нам уйти?

– Но мы не воспользовались случаем, а только посмеялись над ним, – вспомнила Ада. – Кстати, не зря нам встретился тот клоун-иллюзионист, он пытался донести до нас свое предсказание, но мы в это даже не поверили, решив, что это, просто, театрализованное шоу, постановка. Мы не умеем видеть и разгадывать знаки. Мы не привыкли верить.

– Мне досталось хуже всего, – всхлипнула Гала. – Я исчезну, как все мимолетное и прекрасное, как и говорил Займан. Меня настигло проклятие забвения. Что делает забвение? Оно разрушает! – и глаза Галы вновь наполнились слезами. – Я так устала плакать! Я превращусь в фарфоровый прах, ты станешь куклой, а, кстати, что будет с Дианой? – вдруг произнесла девушка.

– С Дианой по ходу все будет нормально, – с презрением ответила Ада. – Когда я видела ее вчера, с ней было все в порядке. У нее ничего нет. Она даже хотела написать обо мне статью, но я запретила, хотя это ее не остановит.

– Почему с Дианой не происходит того, что происходит с нами?! – удивилась Гала.

– Помнишь ее характеристику на той монете? Что там было написано? Ты отдавала монету ей, – напомнила Ада подруге.

– Я видела только лицевую сторону, где было написано ее имя, а оборотную – я не читала! – с надрывом ответила Гала.

– Как же так вышло? – рассуждала вслух Ада. – Похоже, Диана знала больше информации, чем мы. Она всегда все делала исподтишка, она ведь будущий журналист, хотя, что уже об этом говорить, – Ада выждала паузу и добавила. – Я видела мертвыми твоих родителей и сестер, мне так жаль, Гала. Нам надо вызвать полицию. Как это произошло?

– Это все кукла! – и Гала со страхом посмотрела на куклу, стоящую на прикроватной тумбочке. – Когда я вернулась в субботу с ярмарки, то поставила ее на тумбочку рядом с кроватью! Ну, знаешь, чтобы любоваться на нее! Так вот ночью я проснулась от непонятного странного звука! Я не стала включать свет, но он все равно был! Я посмотрела на куклу, а у нее горели красные глаза! В доме было тихо, только постоянно был слышен какой-то зловещий звук, очень похожий на змею! Ты ведь знаешь, с каким шумом они ползают, когда высовывают язык? Я так испугалась, что накрылась с головой одеялом и не раскрывалась до утра! А с восходом солнца у меня начали крошиться ноги!

– Боже, никто в это никогда не поверит, особенно полиция, – сделала вывод Ада и подъехала на коляске к телефону. – Я вызываю полицию.

Диана тем временем сидела в отцовском «Фольксвагене» с ноутбуком наискосок от дома Галы и ждала дальнейшего развития событий. Утром девушка сидела в машине возле дома Ады и Лео, но как только они уехали, она рванула следом за ними. Диана видела, как выскочил из дома Галы Лео и его стремительный отъезд. Значит, в доме случилось что-то страшное. По правде сказать, Диане было ни капли не жаль своих подруг, все о чем она мечтала, так это об учебе в Колумбийском университете и стремительной карьере журналиста, а ради этого девушка была готова идти на что угодно. В тот день когда Гала показала в кафе рекламный флаер, Диана решила съездить в антикварный кукольный магазин «Подружка», чтобы все получше рассмотреть. К ее счастью, магазин уже работал, и девушка спокойно прошлась между стеллажей и присмотрела куклу. Разумеется, она уже знала цену, когда пришла с подругами вечером в антикварную лавку Займана. Диана заранее приготовила триста долларов и держала их в руке. В тот момент, когда Ада столкнулась с ней у прилавка, Диана успела оставить деньги и выбежала вместе с девчонками на улицу, тем самым разыграв кражу якобы только что выбранной куклы, так что никто ничего не заметил. Диане просто повезло, что к вечеру до их прихода эту куклу никто не купил.

– Ты будешь приносить мне удачу, – довольным голосом произнесла Диана, глядя на куклу, которая сидела на заднем сиденье машины. – До конца осталось совсем немного.

Лео гнал машину по городу, как ненормальный. Он остановился возле антикварного кукольного магазина «Подружка» и буквально ворвался внутрь. Парень бегло огляделся, в магазине помимо него было еще трое посетителей.

– Извините, – обратился к покупателям парень, – выйдете, пожалуйста, из магазина.

– Что?! – удивилась такой просьбе женщина с маленькой девочкой.

– Почему? – задала вопрос молодая девушка.

– Покиньте, пожалуйста, помещение, – напирал Лео, но покупатели даже и не думали уходить. Тогда парень подошел к ним и повел их в сторону выхода.

– Какое безобразие, молодой человек! – сразу же накинулась на него женщина. – Что вы себе позволяете?!

– Поверьте, это для вашего же блага! – с этими словами Лео вывел посетителей на улицу, а сам вернулся в магазин и, закрыв входные двери на щеколду, перевернул табличку той стороной, где было написано: «Закрыто». – Мистер Займан, – позвал парень, стоя у прилавка.

Через минуту из-за плотного покрывала, отделяющего торговый зал от подсобного помещения, вышел владелец магазина Лоу Скай Займан.

– Чем могу вам помочь, молодой человек? – спросил мужчина и посмотрел в сторону полок.

– Простите мне мою выходку, но вы должны выслушать меня, мистер Займан. С моей сестрой происходит нечто странное, у нее костенеет тело.

– Раз вы пришли сюда с таким рассказом, значит, ваша сестра украла из моего магазина куклу, – ответил кукольник. – У вашей сестры нет никакого заболевания под названием фибродисплазия, это ее наказание за кражу. Вы видите все эти куклы? – Лео кивнул. – Этот жанр я назвал «Подлинная кукла», больше никто в мире в таком жанре не работает. В моем магазине более пятисот кукол, а раньше их было больше тысячи. Многим куклам всего несколько лет, скажем от года до пяти, они стоят на самых нижних полках, но вот тем, кто находится на верхних – уже несколько десятков лет, а шестидесяти из них две сотни. Они были у меня первыми, это можно видеть по их аутфиту, то есть одежде и аксессуарам.

– Что?! – поразился парень. – Как такое может быть?!

– Не смотря на то, что мы живем в век высоких технологий и эпоху Интернета, обо мне мало что известно публике и моим благодарным клиентам, которые покупают кукол на аукционах. Мне 285 лет, молодой человек. У меня неизвестное науке и медицине генетическое заболевание, которое прозвали синдромом обратной жизни или синдромом бессмертия. Никто не знает, когда я умру, даже я сам. Сейчас у меня вновь происходит период старения, но через определенное количество лет, процесс становится обратимым, я начинаю молодеть. Я начал свою трудовую деятельность, когда мне исполнился 21 год. Я быстро завоевал популярность, так как делал куклы сам, и они были не похожи на всех этих кукол с именитых фабрик. Все мои работы были авторскими, но меня часто обманывали, молодой человек. Как-то я попал на городскую ярмарку и встретил там одного торговца. Он продавал весьма необычный товар, это были дыма в банках, только они были живыми. Я выбрал небольшой флакон, на котором было написано: «Смоки». Его надо было купить и освободить, тогда он становится благодарным навсегда. Он имеет облик клоуна-иллюзиониста. У Смоки всегда есть при себе монета, через нее он предсказывает людям судьбы. Теперь Смоки всегда следует за мной и веселит посетителей городских ярмарок. Смоки помог мне, именно он сделал так, что мои куклы стали иметь проклятие, которое снимается деньгами, точно также как было с ним. Если ты заплатил за куклу, то она становится твоим талисманом и приносит удачу. Я наказал многих людей, которые поступали со мной нечестно. Так что ваша сестра не исключение, молодой человек. Она и ее подруги поступили весьма некрасиво и теперь получат свое. За все в этой жизни надо платить. Ваша сестра станет прекрасным экземпляром в моей коллекции и пополнит одну из полок или, возможно, она украсит одиночество какой-нибудь милой малютки и будет ее подругой и талисманом. У нее будет бесконечная жизнь.

После этих слов Займан развернулся и хотел уйти, но Лео остановил его.

– Погодите, но неужели нельзя остановить процесс? Я готов заплатить за куклу, которую взяла моя сестра! Назовите сумму! – настаивал парень.

– Разве вы не читали в социальных сетях, что процесс фарфоризации необратим? Уже слишком поздно и ничего не изменить. Уходите, мне больше нечего вам сказать.

– Но это жестоко! Вы не можете так поступить с Адой, мистер Займан! – но все было тщетно. Тогда Лео перескочил через прилавок и побежал к плотной занавеске, за которой скрылся кукольник. Но только он хотел дотронуться до материала, как перед ним из ниоткуда появилась дымовая завеса, и Лео почувствовал, что начинает задыхаться, поэтому парень был вынужден поторопиться к входным дверям. Когда он вышел на улицу, то увидел, как у него загорелся свитер на правой руке.

– Дьявол! – ругнулся Лео сквозь кашель и принялся тушить огонь.

Прокашлявшись и погасив небольшое пламя, парень сел в машину и поехал обратно к дому Галы. Когда он прибыл на место, то увидел три полицейские машины и «Скорую помощь». Лео смог зайти в дом, представившись другом семьи. Из дома выносили черные большие мешки, в которых лежали тела умерших. Полицейские допрашивали Аду и Галу в ее комнате на втором этаже. Лео пришел как раз в тот момент, когда медики уговаривали Галу перелечь на каталку.

– Мисс, мы сами вас переложим, – заверял мужчина. – Мы будем предельно аккуратны, поверьте. Вас уже ждут в больнице, там вам помогут.

– Вы не понимаете, мне лучше не шевелиться, иначе я раскрошусь! – кричала Гала на медиков. – Не трогайте меня! Неужели вы не видите, что со мной?!

Один из врачей «Скорой помощи» все-таки взялся за девушку и уже хотел перетащить ее на каталку, как она отъехала.

– Не прикасайся ко мне! – это были последние слова Галы, так как она вырвалась из рук мужчины и упала на пол. Коснувшись твердой поверхности, девушка у всех на глазах, кто был в комнате, моментально покрылась трещинами и раскрошилась на фарфоровые черепки, причем по полу не стала растекаться кровь. В момент распада Гала оказалась пустой внутри.

– Боже, Гарольд, что ты наделал?! – оторопел напарник. – Ты разве не слышал, что говорила эта несчастная?!

– Невероятно! Вы когда-нибудь видели подобное?! – не поверил своим глазам Гарольд.

Пока полицейские и медики рассматривали то, что осталось от хозяйки дома, Лео вывез коляску с сестрой из комнаты Галы и быстрым шагом направился к лестнице. Взяв Аду на руки, брат вышел на улицу и зашагал к своей машине, на ходу ответив офицеру: «Нам разрешили уйти». Посадив сестру на переднее сиденье, Лео не стал возвращаться в дом за коляской. Они, молча, доехали до своего дома. У Ады остались неокостеневшими только верхний плечевой пояс, шея и голова. Когда Лео вытаскивал ее из машины, девушка еле сдерживала крик, ей было очень больно. Диана тоже поехала следом за ними и припарковалась в паре домов от их адреса. Ада в последний момент заметила ее машину и следила за ней, пока Лео не скрылся в проеме входной двери, неся сестру на руках.

– Переодень меня, – попросила Ада брата, когда он положил ее на кровать. – Я хочу быть красивой перед тем, как стану куклой. Я хочу красный брючный костюм и золотые туфли. Не забудь накрасить меня. Хотя нет, я могу сделать это сама.

Пока Лео переодевал Аду, она, молча, плакала. Потом брат положил перед ней косметичку и хотел выйти из комнаты, но Ада остановила его.

– Не уходи, – спокойным голосом сказала девушка. – Куда ты ездил и что с твоей рукой?

– Я поехал в тот антикварный кукольный магазин, хотел заплатить за куклу, которую ты украла. Но Займан не принял деньги и сказал, что уже ничего не вернуть. Извини, Ада, я сделал все, что смог. А с рукой ничего особенного, пустяки.

Лео вышел из комнаты Ады, он не стал рассказывать сестре про кукольника и о том, что прочитал в социальных сетях. В этот момент парень увидел какой-то приятный зеленый свет из своей комнаты, дверь которой была прикрыта. Зайдя, его взгляд сразу упал на стол, где стояла кукла, а рядом с ней лежала круглой формы пудреница, именно из нее и шел зеленый свет. Лео стало любопытно, и потому он не выдержал и открыл пудреницу. Как только он это сделал, то его ослепил свет и из женского аксессуара, словно, дунули пудру прямо в лицо Лео. Брат Ады почувствовал, что ему нечем дышать, и он задыхается. Выронив пудреницу, Лео схватился за горло и упал на пол. Через минуту парень был мертв.

Ада услышала какой-то грохот и спросила:

– Лео, у тебя все в порядке? – но ответа не последовало. – Лео, ты меня слышишь? В твоей комнате что-то упало! Лео!

На брата это было не похоже, он никогда не оставлял вопрос без ответа и всегда отзывался. Ада сразу заподозрила неладное, и тут она услышала, как хлопнула входная дверь и раздались шаги на лестнице.

– Кто там? Лео, это ты? – подала голос Ада. Она со страхом смотрела на проем и не знала, кто в нем появится.

Чьи-то шаги остановились возле комнаты Лео, потом звуки стали громче, значит, незнакомец пошел к комнате Ады.

– Привет, подруга, – поздоровалась с Адой Диана, появившись в проеме ее комнаты. – Вижу, что ты удивлена и, похоже, не рада меня видеть, но я все-таки пришла.

– Убирайся отсюда! – успела произнести Ада. В этот момент окостенение поднялось еще выше, теперь у девушки были «живыми» только нос, уши, глаза, лоб и волосы.

– Бедная Ада, ты можешь не напрягаться. У тебя осталось слишком мало времени, – и Диана села на край кровати, чтобы Аде было лучше ее видно. – Вижу, ты уже выбрала наряд для своего перехода в другое состояние. Тебе всегда шел этот костюм. Жаль Лео, хороший был парень и брат, но сейчас он не сможет подойти к тебе, чтобы попрощаться. Бедняга лежит бездыханным на полу в своей комнате. Кукла прекрасно знает свое дело, оставлять свидетелей нельзя. Так происходит со всеми домочадцами тех, кто занимается воровством. Эта же участь настигла и семью Галы. Помнишь, она выбрала куклу с татуировкой змеи, так вот ползучая тварь убрала «ненужных» людей. Знаю, звучит жестоко. Я пришла рассказать тебе напоследок правду и посмотреть своими глазами, как будет происходить твой переход. После наших посиделок в кафе «Дакота» я поехала в тот антикварный кукольный магазин и все там посмотрела. Я заранее выбрала куклу и приготовила триста баксов. Мне могло не повезти, ведь до нашего вечернего посещения магазина «Подружка» куклу могли купить, но все-таки судьба оказалась на моей стороне. Когда ты столкнулась со мной возле прилавка, я успела незаметно оставить деньги и выбежала вместе с вами на улицу. Я знаю, что ты сейчас обо мне думаешь. Да, я подлая свинья, но у журналистов есть такой грешок, как держать язык за зубами до определенного момента, иначе нужную информацию не добыть. Нас и не должны любить, не так ли? Любая сложность рождает повышенный интерес и азарт. В такой профессии, как моя, ставки всегда будут высокими, Ада. Я делаю то, что умею, я работаю и веду себя, как профессионал своего дела.

После рассказа Дианы процесс фарфоризации Ады завершился. Ее волосы остались прежними, просто слегка походили на искусственные, глаза стали стеклянными, правда, сохранили карий цвет. Вся косметика осталась в неизменном виде и выглядела так, словно ее только что нанесли. Ада выглядела очень красиво. Буквально через несколько минут девушка стала уменьшаться в размерах. Этот процесс шел до тех пор, пока она не стала такого же размера, как Венди, кукла, которую Ада украла из магазина «Подружка».

– Надо же, а этот провидец-клоун оказался прав, – усмехнулась Диана, глядя на Аду. – Ты настоящая куколка.

После этих слов Аду словно окутал какой-то легкий дымок, и она исчезла в нем. На кровати на том месте, где лежала девушка, появилась настоящая золотая монета без номинала и стандартного размера. Диана встала с кровати, и тут ее взгляд упал на зеркало, где была надпись: «Молчи, тайная обманщица». Через секунду фраза улетучилась, как сигаретный дым.

Тем временем в антикварном кукольном магазине кукольник уже держал в руках Аду.

– Спасибо, Смоки, – поблагодарил Займан и стал думать. – Что же с тобой делать? Из тебя получилась прекрасная куколка, и ты заслуживаешь более достойной жизни, чем просто стоять на полке и пылиться. Точно, я дождусь лучших времен и продам тебя на аукционе, – с этими словами мужчина убрал Аду в маленький отдельный шкафчик со стеклянными дверцами.

 

 

 

– Ах, какая красивая и одновременно ужасная получилась история, – вздохнул Рой. – Признаться, я впечатлен. Ада казалась такой благоразумной, как и ее брат Лео, но, увы, судьба оказалась не на их стороне. Девушке пришлось заплатить слишком высокую цену за свою выходку. Мне искренне жаль беднягу Лео и Галу. Конечно, эти ребята не заслужили такой участи, но я надеюсь, что эта история научила вас многому, мои уважаемые читатели и посетители нашей ночной библиотеки, – произнес Рой и, поставив книгу на полку, взял другую. – Кстати, я вам говорил, что мы еще услышим о старинном зеркале. Так вот я вас не обманул. Теперь у зеркала новое место обитания – это ночной зеркальный лабиринт, который быстро стал популярным заведением под названием «Отражения».