Координаты смерти

 

Вика сидела перед включенным монитором ноутбука и внимательно читала условия конкурса «Мистика рядом». Вике было шестнадцать лет, и она училась в 10 классе. У нее была старшая сестра Рита, которая училась на предпоследнем курсе в медицинской академии имени Сеченова на хирурга. Рита не одобряла увлечения сестры, которой нравилось всё, что связано с мистикой, тайной и ужасами. Вика не пропускала ни одно мероприятие на Хэллоуин и всегда следила за новыми квестами. В прошлом году она ходила с друзьями на большую игру «Успеть до полуночи». Квест шел четыре часа и проходил в заброшенном пятиэтажном здании. Вика мечтала стать сценаристом. Сейчас она подсела на новую площадку «Территория страха», которая и объявила о конкурсе. Девушка зарегистрировалась на сайте и правильно ответила на двадцать вопросов. Конкурс «Мистика рядом» был довольно сложным и выглядел весьма необычным. Но Вике хотелось выиграть, ведь приз был билеты в кинотеатр на фильм «Последний день» в жанре зомби-апокалипсиса и участие в написании сценария к фильму ужасов.

– Рит, поучаствуешь со мной в конкурсе «Мистика рядом»? – спросила Вика, зайдя на кухню.

– Вик, я, кажется, просила тебя не предлагать мне детские игры про страшилки! – недовольным тоном ответила сестра, отпивая чай. – Сколько можно уже говорить! Иди сама или позови своих друзей! У тебя куча сторонников и единомышленников!

– Конкурс не детский, – обиженно произнесла Вика, стоя возле окна и прислонившись к подоконнику. – Я только что прочитала условия, и мне достались вот такие координаты, – с этими словами Вика показала телефон сестре, чтобы она увидела цифры.

– Ты смотрела, что это за место? – поинтересовалась Рита, глядя на координаты на дисплее смартфона.

– Да, это село Комягино в Подмосковье.

– Ты хочешь поехать в село?! – удивилась Рита. – Лучше бы спустилась в метро вместе с диггерами! Там столько заброшенных и пустых веток, жутких впечатлений хоть отбавляй!

– Там только крысы, отвратительный запах, сырость и темнота, – сразу же ответила Вика. – Нет, спасибо. Ну, так что поедешь со мной в Комягино? – и сестра с надеждой посмотрела на Риту. – Можешь своих друзей позвать, уверена им будет интересно.

– Ха-ха! – усмехнулась Рита. – Ты думаешь Максу, Кате и Вите будет интересно проводить время в сельской местности?! Сомневаюсь! – и Рита скривила рот в презрительной усмешке. – И почему тебе еще нет восемнадцати?! Ездила бы сама, куда хотела!

– Ты думаешь, я этого не жду?! Мне тоже надоело каждый раз просить тебя поучаствовать со мной в интересных проектах! Тебе, вообще, ничего не надо!

– Ладно, мелочь, не расстраивайся, поеду я с тобой в Подмосковье! – выдохнула Рита. – Что хоть в этом Комягино находится? Ведь не просто так тебе дали такие координаты?

– Да, я уже посмотрела. В село Комягино Пушкинского района есть лес, в котором находится таинственный черный столб. Вся проблема в том, что он постоянно меняет свое место положения. Никто из местных не знает, где именно в лесу он встретится.

– А что будет, если ты его нашла?

– Надо записать видео с рассказом об этом месте. Для этого нужно найти легенды, сказания об этом столбе и придумать свой страшный рассказ, то есть переделать историю, – объяснила Вика.

– О-о-о, ну, за этим дело долго не станет! Ты мастер придумывать всякие страшилки! – протянула Рита. – Как тебе достались координаты?

– Я зашла на сайт площадки «Территория страха» и прочитала условия нового конкурса. Нужно было поставить галочку, что я прочитала и согласна с условиями. Потом появился экран, где было предложено выбрать карточку, я выбрала номер 9. Всего было двадцать карточек, но осталось только шесть. Так что я еле успела. Площадка «Территория страха» очень быстро набрала популярность. В соцсетях только ее и обсуждают.

– Ладно, когда нужно ехать? – спросила Рита, доставая из заднего кармана джинсов свой смартфон.

– Я думала в эту субботу. Тебе и твоим друзьям будет удобно? – и Вика выжидающе посмотрела на сестру.

– У нас, конечно, были свои планы на выходные, но куда деваться, – пожала плечами Рита.

Вика довольная ушла в свою комнату, она уговорила Риту поехать с ней. Родителей часто не было дома по несколько дней, они развивали свой бизнес, который подразумевал частые разъезды, тем более нужно было заводить новые связи и знакомства. Рита чувствовала ответственность за младшую сестру. Иногда ей казалось, что у Вики две матери. Несмотря на то, что Вика росла самостоятельной, Рите было необходимо участвовать в жизни и досуге младшей сестры, как, например, в субботу. Поэтому она набрала, сначала Катю, потом Макса и объяснила ситуацию. Ребята согласились провести выходные в Подмосковье и погулять по лесу.

Вика зашла в свою комнату и снова села перед ноутбуком. Девушка решила почитать в Интернете о черном столбе в селе Комягино. Вика нашла не очень много информации. Было много предположений и даже было упомянуто, что в аномальный комягинский лес никогда не ходили ученые. Так что научных объяснений не было, только наблюдения и опыт тех, кто там был. Вика решила, во что бы то ни стало собрать хоть какую-то информацию. Для этого она зашла в соцсети, которые так и запестрили различными статьями и рассказами о черном комягинском столбе. Были отдельные сообщества, в которых пользователи предупреждали и предостерегали, что черный столб существует и к нему надо относиться всерьез. Было много историй об исчезновении людей, которые до сих пор числятся пропавшими без вести. Вика вбила в поисковик сайты о пропавших людях и стала пролистывать, сравнивая с фотографиями из соцсетей. На одном московском сайте оказались портреты людей, пропавших в комягинском лесу. Читая, Вика все равно не могла поверить в то, что это правда. Хотя многие истории звучали весьма убедительно.

Вика зашла на страницу блогера Сёмы Птицы, который написал пост об исчезновении жителей села Комягино и назвал его «Село Комягино скоро станет призраком». Блогер утверждал, что через пару лет в селе просто не останется ни одного жителя, потому, что все они исчезнут. Семен задавался вопросом, почему сельчане не переедут оттуда? Его ответ был таким: «Людей там явно что-то удерживает, и это всё из-за черного столба». Автор поста был уверен, что в комягинском лесу находится портал в другое измерение. Он сыпал не проверенными и не доказанными фактами, и неудивительно, что под постом находились гневные комментарии. Прочитав это, Вика пришла к выводу, что Сёма Птица всё это выдумал, чтобы повысить свой рейтинг и привлечь подписчиков. Его пост относился к страшилке на Хэллоуин, но в будние дни не впечатлял и уж тем более не пугал, даже ночью.

В сообществе «Аномалия» была история о черном коте по кличке Бес. В ней рассказывалось о семье Семеновых, которая жила ближе всех к комягинскому лесу. Дочка просила у родителей кота или кошку. И вот на день рождения Даша получила черного кота, которого назвали Бес. У него был скверный характер, и он всё время всё портил. Бес был своенравным и любил гулять в лесу. Даша хотела, чтобы кот чаще проводил время с ней, но он постоянно сбегал.

Однажды, девочка решила пойти за Бесом и посмотреть, где и как он проводит свое время. Выйдя из дома, Даша пошла следом за котом. Он как будто чувствовал, или знал это и шел, не останавливаясь. Даша, как завороженная, шла за ним, и всё время смотрела на черный хвост питомца, который манил за собой. Девочка даже не заметила, что оказалась в лесу возле черного столба. Она помнила о запрете не ходить в лес одной и сейчас испуганно озиралась по сторонам.

– Бес! – громким голосом позвала кота Даша. – Бес, ты где?! Нам домой пора! Мне тут страшно!

Сколько Даша ни звала любимца, он так и не вышел на звук ее голоса. Даша крутила головой в поисках Беса и в последний момент заметила его возле не высокого холма, в котором зияла абсолютно черная дыра. Подойдя ближе и присмотревшись, девочка поняла, что это нора. Кот дождался, когда хозяйка подойдет как можно ближе и нырнул в темноту. Даше было страшно лезть туда, к тому же внутри было темно.

– Бес! – испуганно позвала Даша. – Кис-кис-кис!

Изнутри эхом раздалось мяуканье.

– Бес, иди ко мне! – Даша встала на четвереньки у входа в нору и протянула руку.

Однако достать питомца у девочки так и не получилось. Зато она нащупала рукой что-то лохматое. Даша испугалась еще сильнее и хотела вытащить руку, как почувствовала, что ее кто-то схватил. Даша завизжала на весь лес. Через секунду нечто втащило девочку в нору.

Спустя пару часов мать Даши стала искать ее. Обойдя весь дом и двор, Надежда Васильевна не нашла дочь и забеспокоилась.

– Матвей, ты Дашу не видел?! – спросила она мужа.

– Нет, я работал в сарае, – отрицательно покачал головой мужчина. – Что-то случилось?

– Даши нигде нет! Я уже везде искала! – беспокойным тоном объяснила Надежда Васильевна.

– Она, наверно, где-нибудь играет с котом. Скоро вернется, – заверил муж.

– Я думаю, этот чертяка Дашу в лес заманил! Надо было подарить ей GPS-браслет с функцией отслеживания, а не кота! Где ты его взял?!

– Нашел на улице, – пожал плечами Матвей Александрович. – Он сидел под кустом и мяукал. Я и подобрал. Даша ведь очень просила кота.

– Где теперь ее искать?!

– Надь, успокойся, – сказал мужчина. – Даша не могла далеко уйти. Скорее всего, она играет возле леса или пошла к кому-нибудь в гости.

– Найди нашу дочь! – ледяным тоном произнесла Надежда Васильевна.

Матвей надел фуражку, проверил в кармане смартфон и отправился по соседям. Первым был Петрович, который жил рядом с ними.

– Здорово, Петрович, – поздоровался Матвей и махнул рукой в знак приветствия.

– Здорово, Матвей, – кивнул в ответ сосед.

– Ты видел Дашу?

– Видел. Она двадцать минут назад мимо моего забора проходила. Так была увлечена котом, что шла за ним, не глядя по сторонам и на дорогу. Даже меня не заметила. Ваш кот никому в селе не нравится. Ходит по округе и, словно, высматривает чего или оценивает. Даша на его хвост смотрела, как завороженная. Будто на конце палец, который зовет за собой. Ну, когда жестом просят подойти, – рассказал Петрович. – Случилось чего? – тут же поинтересовался он.

– Даши до сих пор дома нет. Надька уже вся извелась и вот меня послала искать. Я с тебя начал. Спасибо за помощь, – прежде чем отойти, Матвей спросил: – Ты не видел, в какую сторону ушла Даша?

– Так в лес она пошла. Я еще хотел ее окликнуть, но понял, что она меня даже не услышит.

Матвей Александрович только, молча, кивнул и пошел в сторону комягинского леса. Подойдя вплотную к кромке леса, мужчина стал высматривать Дашу. Он надеялся, что она промелькнет, но всё было тщетно. Отцу девочки не хотелось заходить в лес и блуждать в нем. Тут он увидел Беса, и как он несет что-то в пасти. Присмотревшись, Матвей узнал розовую ленточку дочери. Даша не расставалась с ней, и каждое утро подвязывала ею хвост.

– Бес, иди сюда! – позвал кота мужчина. – Кис-кис-кис!

Увидев хозяина, кот остановился и посмотрел на него пронзительными зелеными глазами.

– Иди сюда, говорю! – слегка повысил голос Матвей Александрович.

Кот поднял хвост и стал медленно отходить в глубину леса, продолжая держать в зубах ленточку. Мужчина увидел, что кот уходит и пошел за ним в лес. Матвей ускорял шаг, Бес тоже, вскоре он перешел на бег и скрылся в норе. Семенов даже не заметил, как оказался возле черного каменного столба. Он увидел край ленты и, наклонившись, уже хотел взять, как он исчез в темноте норы. Вытащив смартфон и настроив фонарик, который стал предательски мигать, Матвей Александрович хотел посветить внутрь, но телефон полностью потух. Чтобы мужчина не делал, гаджет так и не заработал. Плюнув на фонарик, отец Даши решил, что обойдется без него. Присев на корточки, он попытался вглядеться в темноту норы и увидел горящие глаза.

– Ах, вот ты где, проказник! – обратился хозяин к животному. – Бес, немедленно вылезай оттуда! Кис-кис-кис! – вновь позвал он, но кот отказывался выходить.

Матвей решил достать из норы непослушного питомца, но как только он засунул туда руку, как закричал от боли и выдернул ее обратно. Мужчина, стиснув зубы, увидел проткнутую насквозь ладонь. Он даже не смог понять, чем поранил руку, словно на толстый сук напоролся или корень. Рана была круглой формы, кое-где свисали мышечные волокна и сосуды, и постоянно текла кровь. Пока отец Даши рассматривал руку, из норы высунулась лохматая когтистая лапа и одним резким движением втащила мужчину внутрь. Как только Семенов оказался внутри, то услышал грозное мяуканье вперемежку с шипением, которое переросло в рык большого зверя. Хищник моментально вцепился в живот своей добычи. Матвей орал не своим голосом от боли, но узкое пространство норы и глубина гасили громкость крика. Через несколько секунд стало тихо.

Когда прошло два часа, Надежда Васильевна не смогла усидеть на месте. Она уже хотела вызвать полицию и МЧС, как увидела Беса, сидящего на крыльце. Женщина решила заманить его в дом и, налив молока в блюдце, поставила его на пол. Кот внимательно следил за хозяйкой и как бы изучал ее действия, и пытался понять, что она хочет. Его хвост стал недовольно шевелиться по полу. Надежда Васильевна никогда не звала кота по имени. Ей не нравилось его прозвище, не нравился он сам, и она всегда старалась избегать его. Кот это чувствовал и чтобы расположить хозяйку к себе, пошел к молоку. Как только он стал пить, мать Даши схватила Беса и тут же скривилась от запаха.

– Фу, чем ты пропах?!

Запах был очень знакомым, он напоминал тухлые яйца, но животное было чистым. Хотя Надежда Васильевна поочередно посмотрела на свои руки, на пальцах не было ничего липкого и вязкого. Тут до нее дошло, что такой запах источает сера. Но откуда ей тут взяться?

Крепко держа кота, женщина пошла к соседу.

– Иван Петрович, вы Матвея видели? – спросила она, удерживая животное, которое то и дело норовило вырваться из рук.

– Он что тоже не вернулся из леса?! – удивился Петрович.

– Пока нет. Вернулся только этот черт! – со злостью произнесла Надежда Васильевна. – А Дашу видели?

– Я всех твоих домочадцев видел, они в лес ушли. Чем это пахнет?! – еще больше удивился Иван Петрович. – Не иначе как серой!

– Меня тоже смутил запах, – кивнула соседка. – Так пахнет от кота.

– От кота?! Он что в аду побывал?! Только там этого добра хватает, если не считать некоторые производства!

– Иван Петрович, вы мне поможете семью найти?

– Конечно, Надь, о чем речь, – кивнул Петрович и встал с завалинки. – Сейчас в лес пойдем, благо я его знаю, как свои двадцать пальцев.

Надежда Васильевна и Иван Петрович пошли в сторону комягинского леса. Бес постоянно пытался вырваться, но женщина очень сильно сжала его, не давая освободить лапы. Кот грозно гортанно порыкивал и неотрывно смотрел на хозяйку, но та не обращала на него никакого внимания.

– Даша!!! Матвей!!! – звала Надежда Васильевна своих близких. – Даша!!! Матвей!!!

– Что-то какая-то чертовщина творится у нас в округе в последнее время, – произнес Петрович. – Слышала, что по ночам люди из близлежащих садовых товариществ пропадают? Да и у нас в Комягино уже двое пропали. Куда делись, никто не знает. Только по утрам следы странные находят.

– Где на земле?

– Не только, – загадочно сказал мужчина, – еще и на домах. Будто кто-то когтями по дереву провел. Только хищный зверь в наших краях не водится, сам знаю.

– Скорее всего, это собака, – сразу же предположила Семенова. – Отвязалась с поводка и встала на задние лапы, а передними поцарапала деревянную облицовку.

– Нет, это точно не псина, – отрицательно покачал головой Петрович. – Некоторые рассказывали, что видели ночью в окне страшную морду. Говорят черная и лохматая, и в тот момент сильно серой пахло.

– А рога с хвостом и копытами не видели?!

– Зря ты, Надежда, усмехаешься, ведь это правда. Уезжать нам всем надо отсюда, пока и нас вот так не забрали и пока мы не стали героями таких историй.

– Иван Петрович, не верьте всему тому, что пишут в Интернете. Страшные истории для того и придумывают, чтобы пугать. Вот ведь неугомонный! – женщина переключила свое внимание на кота, который все равно пытался освободиться.

Надежда Васильевна и сосед долго блуждали по лесу и никак не могли найти Дашу и Матвея Александровича.

– Что-то я не пойму ничего, – первая нарушила молчание Семенова, оглядываясь по сторонам. – Мы ведь тут уже проходили не один раз, а обстановка не меняется. Разве такое может быть? Хотя в лесу очень много похожих мест. Иван Петрович, что вы молчите? Вы же говорили, что знаете лес.

– Я и сам ничего понять не могу, – стал объяснять сосед. – Всё пытаюсь вспомнить дорогу, – и незаметно от Надежды он посмотрел на свой телефон, который показывал неправильное время и стал мигать и рябить. – Я никак не могу вспомнить эту местность, по которой мы сейчас идем. Это странно, так быть не должно.

– Как насчет черного каменного столба? – поинтересовалась женщина.

– А что насчет него?! – не понял соседку Петрович. – Стоит себе где-то постаивает, никто не может назвать его точные координаты. Но на него лучше не натыкаться.

– Что будет, если наткнешься на него?

– Еще больше заблудишься, а можешь и вовсе дорогу не найти, ну, то есть не выйти.

– Куда ж еще хуже, если мы уже заблудились? Я правильно понимаю?

– Похоже на то, – не стал отрицать Петрович. – Странно всё это.

– Послушайте, Иван Петрович, а вы точно знаете комягинский лес? Или вы тут на самом деле никогда не бывали?

Сосед хотел что-то сказать, как увидел черный столб.

– Всё-таки вышли на него окаянного! – в сердцах произнес мужчина. – Теперь еще большая чертовщина начнется!

Надежда Васильевна почувствовала, что Бес стал тяжелее.

– Почему ты стал таким тяжелым?! – удивилась она.

Первым на кота посмотрел Иван Петрович и ужаснулся, увидев страшное существо.

– Надежда, брось его! – с испуганным лицом посоветовал сосед. – Не смотри, просто брось!

После этого Бес еще больше увеличился в размере и превратился в настоящего беса с рогами, когтистыми лапами и полной пастью острых зубов. Он подскочил вверх и приземлился на задние лапы прямо перед хозяйкой, которая застыла в оцепенении. Бес стал царапать женщину и через несколько секунд вспорол ей живот. Иван Петрович с дикими от страха глазами побежал прочь, но тварь быстро нагнала его и повалила на землю. Бес склонился над мужчиной и, хищно улыбнувшись, выдохнул ему в лицо серой. Затем он схватил соседа семьи Семеновых за шею и одним движением поставил на ноги. Потом всё также, молча, монстр показал лохматым пальцем в сторону норы и подтолкнул к ней Петровича. Мужчина на ватных ногах подошел к норе и услышал, как чудовище вернулось к мертвой Надежде. Слегка повернув голову, он увидел, что бес волочет ее к отверстию. Сперва монстр затолкал в нору тело женщины, потом грубым движением запихал Ивана Петровича. Он толкал его до тех пор, пока мужчина не провалился и не полетел вниз. Во время падения чувствовалось, как становится всё жарче и жарче, а темнота сменилась красным светом. Петрович упал на груду костей, обломки которых тотчас вонзились в тело. Мужчина еле сдержался, чтобы не закричать. Он видел, как черт разрубает на гильотине тела людей, на крупные части, которые падали в огромные корзины и их уносила река крови. Дальнейшая судьба содержимого корзин была неизвестна. Ивана Петровича проткнули огромным трезубцем и положили под лезвие гильотины.

На следующий день кота подобрали дети из садового товарищества, которые приехали на всё лето к бабушке и дедушке.

– Какой хорошенький! – обрадовалась животному девочка, но, принюхавшись, добавила: – Только тебя надо будет помыть!

– Бабуль, смотри, кого мы нашли! – на бегу крикнул брат.

Вика прочитала историю и не поверила написанному. Автором значился аноним. Как аноним мог написать всё в таких деталях, если семья Семеновых умерла? Кто мог стать очевидцем, если Иван Петрович тоже исчез? Всё было похоже на вымысел, хоть и утверждалось, что это подлинная история. Откуда аноним узнал все подробности, оставалось тайной.

Вике понравилась история и ее содержание, а еще подача, что она стала читать следующий рассказ в этом же сообществе «Аномалия» про жителя села Комягино, который сходил в лес за грибами.

Василий Николаевич Пастухов был местным жителем села Комягино. Два года назад он похоронил жену и стал жить затворником. Детей у него не было. Василий жил тем, что собирал грибы и ягоды на продажу, а еще он разводил кур и кроликов. Он любил уединение и часто ходил в комягинский лес. Мужчина знал о легенде про черный столб и блуждал в лесу по несколько дней. Ему нравилось слушать пение птиц, шелест листвы, когда ее теребил ветер и мышиную возню.

Но однажды он вышел к черному столбу. До этого момента Василий заметил, что пропало пение птиц, даже листва не шевелилась на деревьях, стояла абсолютная тишина. Тут он услышал шум воды. Мужчина пошел на него и вскоре вышел к ручью с сильным течением. Пастухова удивил тот факт, что в комягинском лесу есть ручей. Вода в нем была темная и мутная. Василий решил посмотреть на свое отражение, но как только он склонился, то почувствовал, что кто-то толкнул его. Не удержав равновесие, путник упал в воду. Ему повезло, что в том месте было не так глубоко. Пока он всплывал на поверхность, его схватили за ногу. Мужчина сильно испугался и стал брыкаться, через пару секунд он освободился. Когда Василий вылезал из воды, его снова кто-то стал удерживать и тащить обратно в ручей. Выбравшись на берег, Пастухов осторожно посмотрел на поверхность воды, где увидел свое отражение, которое злобно улыбалось ему, хотя он ничего такого не делал. Мужчина испугался и пошел прочь от этого места. Когда он ушел, из воды показалась голова двойника Василия.

Пастухов шел, не разбирая дороги. Чувствовал он себя неважно, словно, какая-то его часть осталась там в ручье. Ему будто не хватало воздуха, всё кружилось и двоилось перед глазами. Пройдя еще несколько шагов, Василий упал и лежал, как в бреду.

– Ты думаешь, что страдал всё это время, потеряв Машу? – услышал мужчина чей-то голос. Он узнал свой голос, только он ничего не говорил вслух. – Теперь у тебя начнется другая жизнь, новая жизнь. Я позабочусь об этом.

Больше Василий ничего не слышал, так как потерял сознание. Очнулся он, лежа на том же самом месте. Приняв сидячее положение, мужчина огляделся. Рядом с ним стояла корзинка, доверху наполненная свежесобранными грибами, вокруг раздавалось пение птиц, а рядом с рукой пробежала мышь. Поднявшись и взяв корзинку, Пастухов пошел в сторону села Комягино. Через десять минут он вышел из леса и направился по улице к своему дому. Мимо него прошел Дмитрий и, взглянув на него, отшатнулся, но потом участливо спросил:

– Вась, с тобой всё в порядке?!

– Да, почему ты спрашиваешь?

– Честно говоря, вид у тебя не очень! Нездорово выглядишь!

– Я в лесу несколько дней ходил, не пил и не ел, поэтому так выгляжу, – нашелся Василий.

– Если тебе что-то нужно, говори, а то после смерти Маши ты сам не свой стал. В нелюдима превратился, – и Дима пошел дальше.

Василий добрался до своего дома и как только оказался внутри, сразу же подошел к зеркалу и посмотрел на свое отражение. Теперь ему стал понятен испуг односельчанина, на Пастухова смотрел совершенно другой человек с осунувшимся бледным лицом и впалыми глазами. Мужчина дотронулся до зеркала рукой, не веря в то, что он теперь так выглядит. Василий решил измерить температуру. Вставив градусник подмышку, и вытащив его через десять минут, он удивился, шкала показывала 35,1 градуса Цельсия. Василий ущипнул себя, чтобы убедиться, что он не спит и это всё происходит наяву. Затем он обратил внимание, что у него есть дыхание, значит, он не умер. Посмотрев на свои ладони, он увидел проступающие вены и синюшные ногти. Мужчина не мог понять, что с ним происходит и это пугало его. Он вспомнил, как был под водой в темном ручье и как кто-то не давал ему всплыть. Василий подумал, что там осталась его часть, только она была другой. Пастухов решил поесть, но, заглянув в холодильник, его взгляд так не на чем и не остановился. Правда, есть он очень хотел.

Вспомнив про кур и кроликов, Василий пошел в курятник, по ходу его глаза остановились на клетке с кроликами и он задержался возле них. Мужчина не видел себя со стороны, но взгляд его был голодным и хищным. Он вытащил самого большого кролика и, не раздумывая, впился в него зубами. Животное только несколько раз подрыгало лапами и затихло. Василий отстранился от кролика и перевел дыхание. Его рот был в крови ушастого, но ему было все равно. Через несколько минут чувство голода было утолено. Наевшись, до Василия дошло, что он сделал и с опаской стал озираться вокруг, не видел ли кто из соседей его выходку. Вытерев рот рукой, мужчина понес мертвого кролика в дом и убрал в холодильник. Потом он вернулся к курятнику и зашел внутрь. Куры испугано смотрели на него, даже петух отошел в сторону. Убрав с губ кроличью шерсть, Василий обернулся в сторону клетки и вышел. Куры пока не привлекали его. Он дал им корм и налил воды, а сам вернулся в дом.

«Что со мной стало?» – задал себе вопрос Василий. – «Я только что убил бедное животное и выпил его кровь».

Сев на стул и поставив локти на стол, мужчина схватился за голову. Он не узнавал сам себя и даже боялся подумать, что будет дальше. В этот момент Пастухов вспомнил свою жену: «Маша, как мне тебя не хватает. Жаль, что тебя больше не вернуть в этот мир». С этими мыслями он встал и на автомате открыл холодильник, и вытащил мертвого кролика. Мясо было слегка холодным, но это не остановило Василия. Взяв нож, он стал разделывать тушу прямо на кухонном столе. Очистив от шерсти, мужчина отрезал кусок за куском и отправлял их себе в рот, не забывая жевать. Со стороны он выглядел, как голодный хищник, который не ел несколько дней, но так оно и было, Василий ходил по лесу три дня, а может и больше. Съев за один присест всего кролика, мужчина посмотрел на свои руки, они уже не были синюшного цвета. В зеркале отражался прежний Василий со здоровым цветом лица, без впалых щек и глаз.

«Интересно, надолго ли это?» – подумал про себя Пастухов.

К вечеру вернулось прежнее состояние. Мужчина сдерживал себя, к тому же голод стал сильнее. Вывод напрашивался сам собой: кроликом Василий уже точно не обойдется, нужен кто-то гораздо крупнее. От такой мысли стало страшно, ведь опять придется убивать. Василий вышел из дома и побрел по улице, на которой никого не было, кроме него. Тут он увидел себя, идущего со стороны комягинского леса. Мужчина спрятался за деревом и стал наблюдать, что будет делать его вторая половина. Как только Василий спрятался, на улице появился соседский мальчик Артем.

– Здрасьте, дядь Вась, – поздоровался на ходу Артем.

– Здорово, Артемка! – тоже поздоровался двойник Василия. – Хочешь, фокус покажу?!

– Да, – кивнул мальчик.

Вторая половина Василия Николаевича взяла руку мальчика и положила ему на ладонь что-то плоское.

– Ай!!! – закричал от боли и неожиданности Артем и выдернул руку.

На ладони лежал то ли жетон, то ли монета и шипел, пенясь по краям.

– Ай, как больно!!! Снимите!!! – обратился Артем к Пастухову. Но тот даже не думал этого делать.

– Зачем? Теперь ты меченый! – с улыбкой произнес двойник Василия и пошел дальше по улице.

Мальчик принялся сам снимать жетон, который всё глубже проникал под кожу. Видя, что не получается, Артем со всех ног побежал домой, не в силах сдержать слезы.

– Выходи! – сказал двойник Василия, когда на улице вновь стало тихо. – Ну как понравилось смотреть?!

– Зачем ты это сделал?! – удивился Пастухов. – Артем хороший малый, я знаю его отца! Теперь из-за тебя у меня будут неприятности!

– Разве ты не понял, что сделал это сам?! Все подумают именно на тебя! – гаденько улыбалась вторая половина Василия. – Я же обещал тебе другую жизнь! И это только начало, приятель! Представляешь, сколько шума мы тут наведем! Все только и будут о тебе говорить!

Василий Николаевич еле-еле сдерживал голод и потому плохо слушал свою половину.

– Я вижу, ты очень голоден! Устал скрывать?!

– Да, надо уйти в лес, – кивнул Василий.

– Кого ты собрался там есть?! В комягинском лесу не водится дикий зверь, хотя ты и есть зверь! Раз там ничего нет, – произнес двойник Пастухова, показывая на лес, – значит, надо поискать еду здесь! Смотри, сколько тут всего! Я уверен, что тебе стоит посетить двор Гриневых! Как тебе, а?! У них есть то, что тебе надо! Давай сходим вместе! – со стороны выглядело так, будто Пастухов уговаривал сам себя.

Василий со своим двойником отправился к дому Гриневых и стал ждать темноты. Как только в их окнах погас свет, мужчины проникли в свинарник.

– Ну что ж начнем! – довольным голосом оповестил двойник и вытащил из-за пояса огромный нож. – Не советую рассматривать поросенка! Давай задерем взрослую свинью!

Двойник Василия сам загнал свинью в угол и заколол. Пока он всё это делал, Пастухов боялся, что на пронзительный визг свиньи придут хозяева, однако ничего такого не произошло. Запах свежей крови разбудил еще больший аппетит, что Василий Николаевич уже хотел наброситься на тушу, как вторая половина остановила его.

– Нет, подвесим тушу на крюк, так будет удобнее!

Вдвоем у мужчин всё получилось быстро и слажено. Двойник Пастухова вспорол живот свинье, и все внутренности вывалились наружу. Потом он отдал нож Василию, а сам воспользовался длинным острым лезвием, образовавшимся из его же пальца и больше напоминавшее огромный коготь, нежели нож. Василий Николаевич с дикими голодными глазами набросился на мясо, отрезая кусок за куском. Он практически не обращал внимания на вторую половину себя, у которой горели желтые глаза и были страшные острые зубы и когти. Пастухов наелся до отвала и сел на пол, весь залитый кровью животного. Его двойник отрезал голову свиньи и наколол ее на вилы, как на кол.

Когда Василий возвращался к себе домой, то увидел соседа Олега Павловича, который упорно стучал в дверь.

– Вася, открой поговорить надо! – громким голосом звал мужчина, уже стуча в окно. – Я знаю, что ты там! Открой, говорю!

Олег настойчиво тарабанил в дверь, что разбудил соседей в близлежащих домах. На пороге своего дома появилась Галя Свиблова и обратилась к мужчине:

– Олег, ты чего расшумелся?! Мы уже все спали! До завтра никак не подождет?!

– Видимо, придется ждать утра, потому что Пастухов не открывает! – переключил свое внимание Олег. – Кстати, Галь, ты его не видела?!

– Сегодня весь день дома был, – пожала плечами женщина. – Он, наверно, после похода в лес отсыпается. А что случилось?

– Представляешь, он моему Артемке клеймо на ладони оставил! Мы с женой сначала подумали, что грязь какая, но она под кожу залезла, словно впиталась! Разве такое бывает?! Вот хочу с Васей по этому поводу поговорить! Что теперь с этим делать?!

– Сын рассказал, как дело было?

– Нет, он всё время молчит! Это ненормально!

– Утром разберешься с Васей. Куда он денется? Спать уже пора.

– Извини, что разбудил, Галь! Спокойной ночи! – с этими словами Олег пошел к себе домой.

Только после этого Пастухов смог зайти в дом. Он не стал включать свет, чтобы не выдавать свое присутствие и лег спать. Конечно, сном это нельзя было назвать. Василию постоянно снились кошмары, которые были связаны с комягинским лесом.

Утром Пастухов проснулся от стука в дверь и подскочил. Подойдя к окну и глянув на улицу с некоторого расстояния, чтобы его не было видно, он увидел Олега Павловича, который был очень решительно настроен.

– Вася, открывай, я знаю, что ты дома! Мне надо с тобой поговорить! Не тихорись! Галя тебя вчера в окно видела, как ты заходил! Открой! – и сосед стал дубасить кулаком в дверь.

Василий Николаевич открыл щеколду, а сам сел за стол, который был весь в крови кролика. Мужчина так ничего и не убрал на кухне. Олег чуть ли не вломился в дом Пастухова и тут же скривился от неприятного запаха. Увидев, Васю за столом, сосед прошел на кухню и остановился у него за спиной.

– Вася, что ты сделал вчера Артему?! Он теперь сам не свой и молчит всё время! Посмотри, я сделал фото его руки! Вася! – но Пастухов сидел, молча, и не поворачивался к визитеру.

Тут Олег Павлович обратил внимание на стол и насторожился. К тому же одежда Василия была очень грязная, а на его голове торчали всклокоченные волосы. Теперь Олег не знал, как правильно вести себя и через несколько секунд он пришел к выводу, что надо уходить, причем молча. Только сосед хотел выйти, как на улице раздался пронзительный женский крик. Кричала Раиса Гринева, которая первая зашла в свинарник и увидела обглоданную тушу и свиную голову на вилах.

– Что такое?! – только успел произнести Олег Павлович.

Пастухов быстро вскочил со своего места и набросился на соседа. Он сбил его с ног и повалил на пол. Мужчина не ожидал такого поворота событий и уставился на Василия испуганными глазами.

– Вася?! Вася, ты что?! Остановись! – пытался вразумить соседа Олег, глядя в его дикие глаза.

Было видно, что Пастухов не слушал его, а, только, молча, вытащил из-за пояса грязный нож для разделки мяса.

– Вася, не надо!!! Что ты делаешь?! – заорал во всё горло Олег.

Но было поздно, Василий Николаевич уже воткнул нож и вспорол живот мужчине. Тот моментально затих. Бросив нож рядом с собой, хозяин дома принялся есть соседа. Он так увлекся, что не заметил в проеме входной двери, которая была открыта, Галю Свиблову, соседку из дома напротив. Женщина с вытаращенными от страха глазами быстро спустилась с крыльца и чуть ли не бегом бросилась на улицу.

– Ой, Господи, что делается! Люди, вызывайте полицию! – закричала она.

– Что случилось?! – спросил муж.

– Леня, там Вася у себя …! – и Галина не стала заканчивать предложение.

Леонид уже хотел пойти в дом Пастухова, как жена остановила его.

– Ты что не ходи туда!!! На такое, вообще, смотреть нельзя!!! Вызови полицию!!!

Василий слышал крик Гали и быстро сообразил, что нужно уходить в лес. Выбравшись через окно, что выходило на задний двор, мужчина скрылся за кустами сирени и сбежал. Когда он оказался возле комягинского леса, то увидел Артема, который ждал его.

– Ты уж прости, малец, что всё так вышло, – извиняющимся тоном произнес Василий, – но мне его было не остановить.

Артем, молча, пошел в лес, Пастухов направился за ним. Они шли пока не встретили вторую половину Василия, сзади возвышался черный каменный столб. Двойник протянул Пастухову руку, как при рукопожатии. Когда Василий Николаевич взялся за нее, то вторая половина вновь слилась с ним. Пастухов тут же стал меняться и превратился в лесного монстра с желтыми горящими глазами, длинными когтями и острыми зубами. Артем прислонился к столбу и, став черной птицей, улетел.

Вика закончила читать историю, которую написал пользователь под ником «Темная сторона», и сочла ее весьма интересной и захватывающей. Девушка тоже не поверила тексту.

Следующая история рассказывала о женщине по имени Катерина, которая спасла свою семью тем, что пошла в служение к Темному Князю.

Григорий Потапов готовил подарок своей жене Катерине на годовщину свадьбы. Вот уже два года, как строился их дом в селе Комягино. Григорий ответственно подошел к этому вопросу и сначала подготавливал проект дома и смету, на это у него ушел целый год. Мужчина хотел большой просторный дом, в котором будет жить его семья. Сама Катерина родилась в селе Комягино, но когда ей было пять лет, ее семья переехала в Москву. То время, что семья Катерины жила в селе, она вспоминать не любила. В детстве она ушла в лес и заблудилась. Ее искали всем селом, и нашли только на третий день. Катерина помнит, что ей тогда было очень страшно. Она встретилась со страшным человеком, который хотел забрать ее, но девчонке каким-то чудом удалось сбежать. Катерина спряталась в овражике и просидела там до тех пор, пока не появились сельчане. И по прошествии стольких лет она с содроганием вспоминает те дни, проведенные в лесу.

Уже в Москве она познакомилась с Гришей Потаповым и вышла за него замуж, через год у них родился сын Даниил. В день годовщины Григорий повел жену в ресторан и положил перед ней на стол ключи с симпатичным брелоком.

– Что это?! – улыбнулась Катерина, глядя на ключи и догадываясь от чего они.

– Они от нашего дома в Комягино! – тоже с улыбкой ответил муж. – Только представь, как весело и здорово мы будем там жить!

– Ты сказал Комягино?! – переспросила Катерина, тотчас сменившись в лице. В ее глазах стоял страх, неприятные воспоминания тут же напомнили о себе.

– Да, Комягино, – кивнул Григорий и, увидев реакцию жены, продолжил: – Кать, тебе нечего боятся. В Комягино живут люди. Там отличные места и я уверен, Данилка будет в восторге. Чистый воздух, кругом полно зелени, есть лес, где много грибов и ягод. Я так надеялся, что ты изжила детские страхи. Ты ведь сама говорила, что толком ничего не помнишь. Следовательно, тебе больше нечего боятся. Когда мы приедем туда, ты пересмотришь свое мнение, вот увидишь. Прошло уже столько лет, тебе там понравится. Обещаю, что ни с тобой, ни с Данилкой там ничего не случится.

Катерина, молча, слушала мужа и смотрела на ключи, словно они открывали дверь в нечто ужасное. Они открывали дверь в ее прошлое, которое, как она думала, уже забылось, но оказывается нет. Одно упоминание названия села вызывало в ней чувство тревоги и панической атаки. Конечно, Григорий всегда радел за семью и старался сделать Катерину счастливой. И вот сейчас сидя в ресторане напротив мужа, она не смогла отказать в переезде.

– Хорошо, давай уедем в Комягино, – и разыграла искреннюю улыбку.

– Правда?! – обрадовался Григорий. – Я так старался! Три года скрывал от тебя свой план, чтобы сегодня порадовать! Я сам занимался проектированием и следил за строительством! Я сделаю всё, чтобы ты и Данилка были счастливы!

– Я счастлива, что встретила тебя и вышла замуж. Ты наполняешь мою жизнь только положительными эмоциями каждый день. Я люблю тебя, – улыбнулась Катерина.

Муж быстро наполнил бокалы шампанским. Далее Григорий стал в подробностях рассказывать о доме, Катерина слушала его и делала вид, что ей очень интересно. Хоть она и сидела за столом, но ее мысли были далеко. Женщина настраивала себя на новый этап в своей жизни. Ей придется переступить через себя и свои страхи ради семьи. Катерина помнила обрывки из прошлого, они были, словно смазаны. В памяти не сохранилось четкой картины произошедшего.

Уже сидя в такси, Катерина смотрела на столицу, которая готовилась погрузиться в ночь. Муж сидел рядом на заднем сиденье и постоянно разговаривал по телефону. Глядя в окно на улицу, женщина поймала себя на мысли, что не хочет уезжать из Москвы в Комягино. Она обдумывала, чтобы дом в селе оставить только для праздников и выходных, но жить всю неделю в мегаполисе. Дом всегда можно будет продать, хотя Григорий не поддержит идею жены.

Поднявшись в квартиру на двенадцатый этаж в новостройке, Катерина заглянула в комнату сына. Даниил мирно спал в своей постели, а Григорий тем временем расплачивался с приходящей няней. Катерина смотрела на сына, словно видела его в последний раз и не могла насмотреться. Она чувствовала, что своего рода переезд в Комягино не закончится ничем хорошим. Женщине не давало покоя не проходящая тревога. Она опасалась, что случится большая беда.

Зайдя в спальню, Катерина стала снимать вечернее платье и, подойдя к туалетному столику, достала из глубины нижнего ящика сильные успокоительные таблетки. Пока Григорий не зашел в их комнату, Катерина успела положить в рот таблетку, затем пошла на кухню, чтобы запить. Это лекарство притупляло чувство тревоги и страха. Таблетка помогла Катерине уснуть.

Утром Григорий сообщил ей новость, что в эти выходные они поедут в Комягино и останутся там до конца лета, хотя в доме можно жить и в холодное время года.

– Гриш, ты не торопишься? – пыталась оттянуть переезд Катерина.

– Кать, не пытайся оттянуть отъезд – это ведь радостное событие, – понял ее настрой Григорий и обратился к завтракающему манной кашей сыну: – Кто хочет поехать на всё лето в загородный дом и собирать в лесу грибы и ягоды?

– Я хочу! Я хочу! – радостно воскликнул Даниил. – Когда поедем?!

– В эти выходные, – улыбнулся отец и потрепал по голове сына. – Вот видишь, Данилка в восторге от моей затеи, – уже шепотом сказал он жене. – Тебе тоже стоит развеяться, – с этими словами Григорий вышел с кухни.

– Мам, правда, здорово, что мы поедем?! – спросил Даниил, увидев настроение матери.

– Да, правда, – вымученно улыбнулась Катерина.

Сын доел кашу и убежал в свою комнату, смотреть свой любимый мультсериал «Маша и Медведь» на планшете. Катерина собрала грязную тарелку, пустую чашку из-под кофе Григория и засунула их в посудомоечную машину. Потом женщина села за стол и стала чистить себе яблоко, попутно обдумывая свою дальнейшую жизнь. Она занималась выпечкой кондитерских изделий на дому. Катерина вела свою страницу в «Одноклассниках», куда и поступали заказы, преимущественно на торты и пирожные. Теперь придется делать скидку на готовую продукцию из-за доставки, которая вырастет в разы, как только они переедут жить за город. Сегодня на странице висел заказ на «Чак-чак» и «Муравейник». Никто в семье Катерины не ел сладкое, даже она сама. У сына была аллергия на куриные яйца, муж предпочитал крепкий кофе и горячий горький шоколад, а сама Катерина просто не любила сладкое, никто из подруг не поддерживал ее в этом плане. Все удивлялись, как можно не любить такие вкусности, если ты их же и готовишь? Но готовила Катерина и правда вкусно и не только сладости, но и обычную повседневную еду.

Съев яблоко и выпив зеленый чай с двумя бутербродами с сыром и ветчиной, Катерина принялась делать заказы. Надо будет устроить с подругами «прощальный» девичник в ее любимом «Марципане». Девчонки, наверняка, будут редкими гостями в Комягино.

– Марин, привет! – поздоровалась Катерина, набрав подругу. – Давайте соберемся в эту пятницу в «Марципане» и устроим девичник.

– Есть какой-то повод? – поинтересовалась Марина, подозревая, что Катерина чего-то не договаривает.

– Повод всегда есть, но о нем вы узнаете в «Марципане» в пятницу вечером, – загадочно ответила Катерина.

– Ладно, заметано. Я сейчас наберу Юльке и Ларисе. Пока-пока! – в шутливой приподнятой манере попрощалась Марина.

Вечером семья Потаповых собралась ужинать, и Катерина сказала мужу, что в пятницу встретится с подругами.

– Опять в «Марципан» пойдете? – для проформы уточнил Григорий, уплетая спагетти в сырном соусе и читая газету.

– Да. Ты тогда Данилку спать уложишь.

– Конечно, – кивнул муж. Заметив настрой Катерины, он поинтересовался: – Ты не передумала ехать в Комягино?

– Нет, – правдоподобно разыграла Катерина. Григорий поверил, потому что жена ответила сразу.

– Передавай привет подругам, – и Гриша вновь уткнулся в тарелку.

В пятницу Катерина с подругами собралась в ресторане клубного типа «Марципан». Катерину тут давно знали и всегда отдавали ей резервный столик, потому, что по вечерам в пятницу посетителей было особенно много.

– Так за что пьем? – спросила Лариса, поднимая свой бокал красного вина.

– За то, что я переезжаю жить в Комягино, – упадническим голосом сказала
Катерина и виновато посмотрела на подруг.

– Как?! – удивились девчонки и засыпали вопросами. – Когда?! Почему?! Это что на совсем?!

– Нет не на совсем. Скорее всего, только на летний период, – отрицательно покачала головой Катерина. – Я сама узнала об этом несколько дней назад.

– А как же твоя работа кондитером?! Ты представляешь, сколько теперь будут стоить твои шедевры, когда доставка повезет их из Подмосковья?! – спросила Юля.

– Знаю, буду делать скидки, – пожала плечами Катерина, одновременно приподняв брови. – У меня нет другого выхода. Я не собираюсь отказываться от работы. Но это ради семьи. Оказывается, Гриша уже давно задумал построить дом и переехать туда. Он готовил этот сюрприз на нашу годовщину свадьбы и вручил мне ключи. Честно признаться, я была в ужасе, когда услышала название села. Вы же знаете, что у меня с ним связаны очень плохие воспоминания, в которые я не хочу погружаться.

– Послушай, Кать, может, ты себя просто накручиваешь? Ты ведь сама рассказывала, что ничего не помнишь. Тебе тогда было пять лет. Скорее всего, у тебя такая реакция только потому, что ты уже стала москвичкой, – сделала вывод Марина.

– От страхов все равно не убежишь, Кать, – вставилась Лариса. – Я думаю, тебе пойдет на пользу переезд. Главное, не ходить в лес, а то там, как я слышала, аномальная зона.

– Попробуй объяснить это Даньке. Он мальчишка-непоседа, ему всё интересно, – ответила Катерина.

– Его же от планшета не оторвать?! – удивилась Лариса.

– Да, но когда на горизонте появляется что-то новое, он охотно переключает свое внимание и если ему это нравится, то его не переубедить, не делать этого, – закончила Катерина.

– Не переживай, мы приедем к вам на новоселье на следующей неделе, скажем, в субботу. Пойдет? – предложила Марина и посмотрела на Юлю и Ларису.

– Конечно, – согласно кивнула Катерина. – Девчонки, спасибо, что всегда поддерживаете меня, – и их четверка дружно чокнулась бокалами.

В субботу утром семья Потаповых поехала в Подмосковье, в село Комягино. Катерина сидела на переднем сиденье рядом с мужем и смотрела в окно, Данилка смотрел мультфильмы на заднем сиденье, а Григорий вел машину.

– Эй, ну как настрой?! – решил он разрядить обстановку бодрым голосом.

– Всё хорошо! – попыталась ответить в такой же манере Катерина, но получилось фальшиво.

– А ты что скажешь, Данька?! – обратился отец, глядя на сына в зеркало заднего вида.

– Так мы же еще не приехали! – удивился сын, едва оторвавшись от монитора. – Смотреть еще нечего!

– Да отложи ты свой планшет и посмотри в окно! Вон как красиво! Кругом столько зелени! – восхищенно произнес Григорий.

Даниил поставил мультфильм на паузу и выглянул в окно из детского автокресла. За окном мелькала природа, пели птицы, жужжали насекомые, мимо проезжали встречные машины. Данилка пока не мог оценить восторг отца, он еще не понимал, что такое жизнь за городом. Поводив пальцем по стеклу, мальчишка вновь включил планшет.

– Эх, Данька, пока ты не понимаешь, но вот приедем на место, тебе там точно понравится! – и Григорий весело подмигнул сыну.

Через десять минут их машина свернула с трассы на проселочную дорогу. Даниле пришлось выключить мультик, так как планшет начало трясти. Еще через пару минут иномарка остановилась возле огромного двухэтажного дома с большими окнами. Мальчишка сразу же отстегнул ремни на автокресле и выскочил.

– Ого, какой большой! – воскликнул Данька. – Я не думал, что настолько!

– Держи ключи, можешь войти внутрь! – улыбнулся отец, протягивая связку. Тут он увидел, что Катерина стоит и смотрит в сторону комягинского леса. – Вовсе не обязательно ходить туда,– заметил муж, подойдя ближе. – Тогда и плохие воспоминания пройдут.

– Ага, – кивнула женщина и переключила свое внимание на дом. – Действительно красивый, и место чудное.

– Я рад, что тебе нравится, но лучше пойдем внутрь, – и Григорий повел жену в дом.

Внутри всё было обставлено мебелью, оставалось только выгрузить продукты.

«Может, я действительно зря боюсь?» – подумала про себя Катерина и улыбнулась, глядя, как муж с сыном весело резвятся на большой диване.

В этот момент на улице раздался душераздирающий крик на всю улицу. Катерина испугалась и посмотрела в сторону открытой входной двери. Григорий тотчас вскочил и вышел на улицу.

– Что случилось?! – спросил он у сельчан, которые тоже вышли на улицу.

– У Людмилы сын пропал и мужа мертвым нашли. Его вроде как немного обглодали, – последнюю фразу мужчина произнес шепотом. – Это, наверняка, Васька Пастухов сделал. Он стал чумной после возвращения из леса. А вы что новенькие? – спросил сельчанин, оглядев Григория и Катерину.

– Да, только сейчас приехали и, видимо, самое интересное пропустили, – попытался перевести всё в шутку Потапов.

– У нас тут действительно весело бывает, особенно, когда кто-нибудь из московских приезжает или кто-то из местных в лес сходит, а там черный столб есть, и аномальные вещи происходят, – вкратце объяснил обстановку мужчина. – Что называется добро пожаловать! Мы всем рады! – и, улыбнувшись, отошел.

– Да, весело наше прибытие начинается, – заметил Григорий и посмотрел на жену, та стояла бледная. – Ты чего?! – удивился он.

– Я вспомнила, – еле слышным голосом произнесла Катерина. – Я всё вспомнила. Как только этот мужчина черный столб упомянул, – ее глаза были наполнены неподдельным страхом.

– Кать, тебе не о чем волноваться, – успокаивал Григорий. – Я с тобой, Данилка тоже. Можно, собаку завести.

– А кота? – спросил подошедший сын.

– И кота можно, – кивнул отец.

– Ура! – обрадовался Даниил и, подбежав к машине, открыл дверцу и, забрав с заднего сиденья планшет, побежал в дом.

– Какой восторг, – заметила Катерина и, положив голову на плечо мужа, пошла с ним в дом.

Вечером Потаповы поужинали домашней пиццей. Данилка сразу убежал наверх, Григорий стал звонить по поводу работы, а Катерина занималась на кухне уборкой со стола. Пока она собирала в кучу крошки, ее взгляд упал на окно, где на улице проползла огненно-красная змея. Женщина сильно испугалась. Уже стемнело, и поэтому змею было отчетливо видно на темном фоне. Катерина огляделась по сторонам, на кухне, кроме нее, больше никого не было, также как и на улице. Так что странную змею никто не видел. Катерина решила молчать и не рассказывать об увиденном домочадцам, все равно они ей не поверят.

– В понедельник мне надо быть в офисе, – сказал Григорий, вернувшись на кухню. – Ты чего? – спросил он, увидев испуганное лицо жены.

– Таракана увидела, – отговорилась Катерина.

– Ну, тут такое вполне может быть, потому, что мы теперь живем на природе. О, наконец-то, полицейские уезжают, – и Потапов переключил внимание на полицейскую машину, проехавшую за окном.

Ночью Катерина долго не могла уснуть. Перед ее глазами стояла огненно-красная змея. Женщина никак не могла вспомнить, где она могла ее видеть. Покопавшись в памяти, она вспомнила, что змея была проводником того страшного человека, которого она встретила тогда в детстве в комягинском лесу. Это даже скорее был не человек, а дьявол или черт, потому как у него были рога и хвост, а еще горящие глаза и острые когти. «Если увидишь красную змею, не к добру это», – вспомнились слова бабки Дуси, которая всё время поучала сельских ребятишек.

– Лучше пойти в услужение к Темному Князю, – прошептала ее слова Катерина и уснула.

Утром Катерина проснулась в районе одиннадцати часов и сразу же увидела в проеме мужа.

– Я шел тебя будить, а ты уже встала! – нервно произнес он.

– Что случилось?! – насторожилась Катерина.

– Даньки нигде нет! – выпалил Григорий.

– Как нет?! Ты везде смотрел?! – тут же всполошилась Катерина и стала одеваться.

– И в доме, и на улице, и в машине! – перечислил муж.

– Господи, только не это! – сказала Катерина. – Он, наверно, в лес ушел! Больше некуда!

– Может, он у кого-нибудь в гостях?! – предположил Григорий.

– Нет, я в это не верю! – отрицательно покачала головой Катерина. – Я пойду! Я знаю, где его искать!

– Пойдем вместе! – настаивал муж.

– Нет, ты останешься здесь! Вызови полицию и спасателей, и кого-нибудь из сельчан в группу поиска! Я пошла! – с этими словами Катерина выскочила на улицу. Григорий выбежал вслед за ней и увидел, как жена побежала в сторону комягинского леса.

Катерина, не раздумывая, зашла в лес и стала искать Данилу.

– Данька!!! Сынок!!! – кричала на весь лес Катерина. – Данила!!! Это мама!!! Отзовись!!!

Женщина не знала, сколько прошла, точнее, она просто металась по лесу в беспомощности. Катерина никак не могла найти сына.

– Даня!!! – вновь позвала она, прислонившись к стволу дерева. – Где ты!!!

Катерина уронила голову вниз и увидела напротив себя черный каменный столб. Из-за него выползла огненно-красная змея, которая стала кружить на одном месте. Тут до Катерины донесся детский плач, и она увидела сына.

– Данька!!! – со слезами на глазах бросилась к нему мать, но тут она заметила черную безмолвную фигуру с горящими глазами.

Катерина сразу же узнала лесного незнакомца из детства. Он неотрывно смотрел на нее. Данила постоянно плакал и держал за руку незнакомца.

– Ты вернулась, – раздался тихий красивый мужской голос. – Я вижу, у тебя растет красивый сын. И имя Даниил ему подходит.

– Кто ты такой?! – осмелилась спросить женщина.

– Я думаю, тебе известно, кто я, Катерина. Я тот незнакомец из твоих вечных кошмаров, из воспоминаний детства. Я хозяин этого места. Я Темный Князь. Мое имя Люций, – с этими словами Темный Князь принял обличье красивого молодого мужчины с длинными волосами и в длинном до пола одеянии. – Я знаю твои мысли, Катерина, ты хочешь вернуть сына. Интересно, на что ты готова пойти ради Данилы? – и Люций стал теребить волосы на голове мальчика длинными острыми когтями, при этом неотрывно глядя на женщину горящими глазами. – Какое юное дарование! – усмехнулся Темный Князь и провел указательным пальцем с когтем по шее сына Катерины.

– Не надо! Оставь его! Он ведь и так напуган! Прошу, отпусти моего сына! – умоляющим тоном произнесла женщина.

– Почему ты не стала договаривать, Катерина?! Я знаю все твои мысли! Я хочу услышать это! Твой сын тоже ждет! – выпытывал Люций и приставил коготь к щеке и слегка надавил.

– Мам!!! – пропищал Даниил.

– Оставь моего сына и мужа! Я пойду служить тебе! Я пойду служить тебе! – для убедительности дважды повторила Катерина.

– Я в этом не сомневаюсь, точнее, в твоей искренности, Катерина! – довольным голосом произнес Люций, слегка улыбнувшись. – Это очень большая жертва! Я согласен, чтобы ты поменялась местами с сыном! От тебя будет больше пользы, нежели чем от мальца!

– Я должна отвести Данилу обратно в Комягино, позволь мне это сделать! – упрашивала Катерина.

– Ты можешь довести сына только до края леса! Огнёвка проследит, чтобы ты не покинула пределы леса! Не пытайся сбежать или обмануть меня, Катерина! – напоследок сказал Люций, грозя пальцем с длинным черным когтем.

– Данила, иди ко мне! – женщина протянула руки и села на корточки, чтобы обнять подбежавшего к ней сына. – Я уведу тебя отсюда! Слышишь?! С тобой всё хорошо?! – забеспокоилась мать, разглядывая Даньку.

Мальчишка только, молча, кивнул и вытер слезы. Потом он взял мать за руку и, обернувшись, посмотрел на страшного незнакомца, но его уже не было, также как и черного столба. Впереди путников ползла огненно-красная змея, удивительно, но она показывала дорогу к выходу из леса.

– Почему ты пошел в лес? – спросила Катерина сына, крепко держа его за руку. – Данила, ты слышал, что я спросила?

– Я вышел погулять и увлекся ловлей кузнечиков, – стал объяснять Даня. – Я не заметил, как оказался возле леса, мам. Я увидел красивый огонек. Он так мелькал, звал, что я пошел к нему. Я думал это ягодки, они же ведь красные. А потом я не смог найти выход и заблудился. Мне было так страшно, мам! – после последней фразы Даниил опять стал плакать.

– Ну, не плачь, сынок, – успокаивала Катерина. – Я тебя нашла и веду домой. Скоро ты будешь дома с папой.

– А ты?! Ты разве не пойдешь со мной, мамочка?! – удивленно спросил Данила, на мгновение перестав плакать.

– Мне нужно остаться, чтобы закончить одно дело, – нашлась Катерина. – Как только я освобожусь, то сразу же вернусь, обещаю.

– Тот дяденька тебя не отпустит, я знаю! – и Даня вновь стал плакать.

– Я найду способ вернуться к тебе, Данька, – сказала мать, едва сдерживая слезы.

Катерина увидела конец леса, змея остановилась и стала наблюдать, как женщина прощается с сыном.

– Ну вот, Дань, мы пришли. Тебе надо идти дальше, а я останусь здесь. Я буду смотреть, как ты выйдешь из леса. Только не иди обратно, как окажешься вон на той травке, – и Катерина показала на зеленую свежую траву и цветы. – Ну, иди, – с этими словами она подтолкнула сына.

– Нет, я не пойду без тебя, мам! – еще сильнее разревелся Данила, схватив мать за руку. – Я не отпущу тебя! Не ходи!

– Дань, я дала слово тому человеку, а я тебя всегда учила, что надо сдерживать слово, если ты его дал. Тебе уже пора, сынок. Я вернусь, обещаю, – Катерина говорила слова убедительным голосом.

– Нет! – ныл и не отпускал сын.

В этот момент Огнёвка ощетинилась и стала шипеть, тем самым прогоняя Даниила. Она даже сделала несколько выпадов в сторону мальчика для острастки.

– Даня, мне уже пора, – и Катерина выдрала свою руку из объятий сына. – Иди.

Данилка нехотя пошел к краю леса, и когда он вышел на зеленую траву, то обернулся и увидел улыбающуюся мать, которая смотрела ему вслед. Мальчишка хотел вновь броситься в комягинский лес, но уже не смог сделать этого. Между ним и лесом, словно была невидимая стена, которую невозможно было преодолеть. Люций сделал так, чтобы к нему вернулась только Катерина.

Григорий не находил себе места. После ухода Катерины уже прошло три часа, но не ее, не Даньки до сих пор не было дома. Потапов дождался приезда полиции и спасателей.

– У меня пропали жена и сын! – тревожным голосом объяснил Григорий. – Моя жена Катя сегодня утром пошла искать Даньку! Их до сих пор нет!

– Как давно их нет? – спросили полицейские.

– Уже, наверно, три часа прошло! – посмотрел на время мужчина.

– Почему вы не пошли вместе с ней? – задали очередной вопрос полицейские.

– Я не знаю эту местность. Моя жена выросла в этих краях, поэтому она и пошла искать Даню. Я построил дом на нашу годовщину свадьбы, мы буквально вчера приехали.

– Григорий Олегович, это не ваш сын? – спросил один из спасателей, ведя за руку мальчика.

– Данька! – бросился к сыну Потапов. Быстро осмотрев его, он спросил спасателя: – Где вы его нашли?!

– Стоял возле леса и плакал, маму звал. Я его по плачу и нашел, – объяснил сотрудник МЧС. – Он странно вел себя, пытался зайти в лес, но у него ничего не получалось. Словно там была какая-то преграда.

– А моя жена?! Где Катерина?! – забеспокоился Григорий. – Вы нашли ее?!

– Там больше никого не было, – отрицательно покачал головой спасатель.

– Надо ее найти! Организуйте поисковые отряды! – сказал Потапов.

– Григорий Олегович, мы обязательно сделаем это, – заверили полицейские. – Уже готовятся отряды. Предоставьте нам фотографию вашей жены и что-нибудь из ее личных вещей, чтобы собакам было проще искать.

– Сейчас, – через несколько минут Григорий вернулся с фото Катерины и ее шарфиком. – Вот, пожалуйста.

Получив необходимые вещи, полицейские и спасатели вышли из дома Потаповых и отправились в комягинский лес. Григорий Олегович остался вдвоем с сыном и, сев на корточки, стал расспрашивать его.

– Даня, ты меня слышишь? – спросил отец и осторожно заглянул в глаза мальчика. Даниил стоял с отсутствующим видом и больше не плакал, а смотрел в одну точку и ничего не отвечал. Он будто не слышал слов отца. – Сынок, что случилось? Где мама? Даня! Даня! – слегка потряс сына за плечи Григорий. – Поговори со мной, не пугай меня! Что ты видел?! – но Данилка по-прежнему молчал.

– У вас всё в порядке, Григорий Олегович? – спросил начальник поисковых бригад МЧС.

– Мой сын!

– Что с ним?

– Он ничего не говорит, молчит и смотрит в одну точку! Это ведь ненормально! Он явно что-то видел и знает, но не хочет говорить! – объяснил Потапов.

– Это шок. Такое часто бывает. Надо показать вашего сына психологу. Вот визитка, – и мужчина протянул карточку с контактами.

– Спасибо, – поблагодарил Григорий и, взяв визитку, посмотрел на сына.

… Прошло два месяца. Катерину так и не нашли, собаки не смогли взять след. Женщину объявили в розыск и поместили фото на сайте волонтеров по поиску людей. Потапов вернулся в Москву и водил Даньку к психологу. Визиты пока не давали никаких результатов. Мужчина выставил дом на продажу.

Григорий постоянно винил себя за то, что не послушал тогда Катерину, которая отказывалась ехать в Комягино, но он не стал слушать ее. Если бы он поверил жене, то они до сих пор бы жили втроем в столице, а теперь Катерины нет.

Как-то вечером Григорий стоял возле окна и смотрел на город, погружающийся в темноту. Тут он услышал тихий голос сына, который твердил одно и то же: «Мама больше не вернется».

– Даня, ты что-то сказал?! – быстро подошел к нему отец.

– Мама больше не вернется, – чуть громче повторил Даниил.

– Почему?! – удивился Потапов.

– Ее забрал страшный дяденька. У нее теперь вместо ног копыта, – объяснил сын, посмотрев на отца.

Вика прочитала рассказ, который произвел на нее сильное впечатление. Девушка вытерла выступившие на глаза слезы. Автором был указан пользователь под ником «Огнёвка». Вика очень удивилась псевдониму. Когда она успокоилась, то закрыла ноутбук. Теперь Вика была подготовлена к предстоящей поездке, чтобы снять видеоролик. Она знала достаточно информации.

Суббота настала очень быстро, потому что Вика подошла к Рите с просьбой о поездке в четверг. Максим заехал за сестрами в десять утра и посигналил. Рита и Вика вышли из подъезда через десять минут с рюкзаками на плечах и в закрытой одежде. Девчонки сели на заднее сиденье к Кате, на переднем сиденье расположились Максим на месте водителя, а рядом его друг Витя.

– Привет! – весело произнес Витя, обернувшись, и представился: – Меня зовут Витя, – и посмотрел на Вику.

– Вика, – сказала девушка и улыбнулась.

– Это Максим и Катя, – представил остальных Витя.

– Привет, Рит. Как дела? – спросил Макс, глядя в зеркало заднего вида.

– Пойдет! Вот малую выгуляем, вернемся, и будет нормально! – ответила Рита, усмехнувшись.

– Так вы что не хотите ехать?! – удивилась Вика, осмотрев ребят в салоне машины.

– Да, мы просто жаждем выехать за город, чтобы кормить клещей и комаров! – съязвила Катя. – Когда последних и тут хватает! – с этими словами она прихлопнула комара, сидящего на ее руке. – Вот, пожалуйста! А там их целые тучи будут!

– Я вас не заставляла! Я просто предложила Рите позвать вас с собой! – надулась Вика и недовольно сложила на груди руки.

– Малая, не заводись с утра пораньше, – успокоил ее Максим, заводя мотор «Land Rover». – На моем вездеходе мы везде проедем.

И ребята поехали в сторону выезда из города к Ярославскому шоссе. Через полчаса они остановились возле точки фаст-фуда и купили еду навынос.

– Ну, рассказывай, зачем мы едем в Комягино, – поинтересовался Витя, откусывая чизбургер.

– Я участвую в конкурсе на площадке «Территория страха», – коротко объяснила Вика.

– Это на той площадке, где ведущий Рома Котов? – уточнила Катя.

– Да. Откуда ты его знаешь?! – удивилась Вика.

– В социальных сетях только об этой «Территории страха» и говорят, – стала рассказывать Катя. – От Ромы Котова без ума все девчонки. Он просто красавчик. Даже не так, он дьявольски красив. Но я бы не советовала тебе слишком увлекаться этой площадкой, малая, – неожиданно произнесла Катя.

– Почему?! – не поняла ее Вика.

– Потому что их конкурсы не совсем безопасные, скорее, они даже странные и загадочные.

– Ты где-то читала об этом? – спросила Вика.

– Этой информации полно в соцсетях, особенно в тематических сообществах. Люди пишут, что далеко не все возвращаются с заданий. Никто не знает, что стало с участниками. Они просто не вернулись и всё. Немногословны даже те, кто вернулся. У них были очень напуганные лица и, как правило, они замыкаются и не хотят ничего рассказывать. Единственное говорят, что им было очень страшно.

– Да, ладно! – улыбнулась Вика, выслушав Катю. – Ты просто хочешь запугать меня. Это, наверняка, рекламный ход такой, чтобы подогреть еще больший интерес у всех новеньких. В условиях конкурса нет ничего сложного, нужно записать страшный рассказ, основанный на легенде или сказании об этом месте, то есть переделать его.

– И какое место тебе досталось? Рита говорила, о каких-то координатах, – сказал Максим, глядя, то на дорогу, то на навигатор.

– Село Комягино в Пушкинском районе Московской области, – ответила Вика.

– Это я уже знаю от Риты, – кивнул Максим. – Я имею в виду, о чем ты будешь снимать свой видеоролик.

– О таинственном черном столбе, который находится в комягинском лесу и каждый раз меняет свое местоположения.

– Меняет свое местоположения?! – удивленно переспросил Витя, доедая последний кусок чизбургера. – Разве такое бывает?!

– Приедем, найдем и посмотрим, бывает или нет, – пожала плечами Вика. – А вы что боитесь?! – с улыбкой спросила она, оглядев присутствующих в машине ребят.

– Малая, кто тут говорил о страхе? – спросила Катя.

– Ну, ты же сама говорила, что многие участники конкурсов площадки «Территория страха» не вернулись.

– Может быть, это просто слухи, но вроде похоже на правду. Столько людей врать точно не будут.

– Вик, а ты не задумывалась над тем, что этот черный столб якобы меняет свое местоположение из-за того, что он там не один? – подал идею Витя. – Скорее всего, раньше там проходил старинный тракт и через определенное расстояние устанавливались одинаковые столбы. Некоторые из них сохранились до наших дней и встречаются на пути. Люди думают, что это один и тот же столб, а на самом деле другой и дают новые координаты местоположения. Если я прав и на деле так и будет, то ты запросто можешь снимать видеоролик у другого столба, а зрителям скажешь, что столб ты нашла по другим координатам и что он действительно меняет местоположение.

– Откуда такие познания?! – спросила парня Катя.

– Просто предположил. Нам это, наверняка, упростит и убыстрит задачу.

– А что если он действительно один? – не отступала Вика. – Площадка врать не будет.

– В таком случае, черный столб остался один, а остальные рассыпались в труху от времени или их поглотил лес, – подытожил Витя.

Рита не вмешивалась в разговор, а, только, молча, ехала всю дорогу и смотрела в окно. Она слышала, как сестра отстаивала свою точку зрения и не уступала ее друзьям. В какой-то момент Рита неожиданно почувствовала, что эта поездка не принесет ничего хорошего и что они зря едут в село. Она ничего не стала говорить сестре и друзьям, потому что ей никто не поверит, и она не сможет толком объяснить свое предчувствие. Девушка увидела впереди лес, и он показался ей зловещим.

Через пару минут внедорожник свернул с Ярославского шоссе на проселочную дорогу, на указателе было написано «село Комягино». Буквально через километр показались первые одноэтажные дома. Здесь еще жили люди, правда, с каждым годом их становилось всё меньше. Максим неспешно ехал по дороге и всматривался в дома. Он искал тот, где живут сельчане. По правде сказать, парню надо было где-то оставить свою машину под присмотром. Припарковываться возле леса ему явно не хотелось. Максим боялся остаться без транспортного средства. Увидев открытую калитку, он остановился. Во дворе на скамейке сидела пожилая женщина.

– Кажется, приехали. Выходим, – дал команду Максим и заглушил двигатель. Вся компания вышла из машины.

– Здравствуйте, – поздоровался с хозяйкой дома Витя и спросил: – Можно нам войти?

– Входите, – кивнула женщина. Когда молодежь собралась возле скамейки, она поинтересовалась: – Вы из Москвы?

– Да, – кивнула Вика, – приехали снять видеоролик о таинственном черном столбе, что находится в вашем лесу.

– А-а-а, вас так всех сюда и тянет. Сколько уже тут народу побывало и ничего не меняется. Вам известно, что вы будете блуждать в лесу не один день?

– Блуждать в лесу не один день?! – переспросила Вика. – Почему?! Мы только найдем столб, снимем ролик и уедем!

– Значит, вы тоже не знаете легенду о черном столбе. Что ж расскажу и вам тоже. Может быть, вы умнее окажетесь.

– Неужели, всё настолько плохо?! – удивился Витя.

– Я расскажу, а вы уж сами решайте, молодые люди, – сказала хозяйка дома. – Наше село считается аномальной зоной, точнее, прилегающий лес. В лесу странные вещи творятся, особенно, если встретить черный столб. Время теряется, потому что стрелки часов не в ту сторону вращаются, про компас я, вообще, молчу. Он просто бесполезен. Вам даже не пригодятся знания в ориентации на местности, вы словно во временную петлю попадаете. Блуждаете целыми днями по одним и тем же местам и как будто выхода найти не можете. Даже зарубки на деревьях не помогут. Когда увидите черный столб, то у любой женщины, неважно какого она возраста, начинается красный день календаря. Так гласит легенда, но на деле из комягинского леса практически никто не возвращается. Вы же знаете про Лешего? – гости кивнули. – Так вот он с вами и будет играть, потому что вы находитесь на его территории. Еще к нему присоединяется Эхо. Вы знаете, что такое эхо не в научном плане? Эхо – это отголоски с потустороннего мира. Они очень завлекают, на них невозможно не идти. Конечно, Леший и Эхо – это еще не все жители комягинского леса, если пойдете, то познакомитесь и с другими обитателями. Там живет зло. Скажите, вам всё еще хочется идти в лес?

Ребята стояли в растерянности и молчали, не зная, что сказать. Первым нарушил молчание Витя.

– Послушайте, а вам не кажется, что черных столбов в лесу несколько и люди находят их в разных местах, поэтому координаты в Интернете всегда разные? – выдвинул сельчанке свою версию парень.

– Черный столб всегда был один. Он меняет свое местоположения, как только его находишь, но некоторые утверждают, что это происходит каждое полнолуние, – отрицательно покачала головой женщина. – Все научные объяснения там не работают, – сказала она, показывая в сторону леса. – Те, кто просто блуждал по лесу, легко отделались. В прошлом году приезжали трое молодых ребят, среди них была девушка, так вот они из леса не вернулись.

Вика, Рита и ее друзья посмотрели в сторону комягинского леса, который играл ветками и листьями. На первый взгляд ничего не вызывало опасений и слова пожилой сельчанки не производили впечатления, но ребята понимали, что это так кажется, пока они стоят тут, а вот в лесу всё может измениться.

– Я в это не верю, – наконец произнесла Вика. – Те ребята, скорее всего, вышли с другой стороны леса и вы их просто не видели, – обратилась она к хозяйке дома. – Так бывает, особенно, когда заблудился в лесу и хочешь поскорее выйти, неважно в каком месте.

– Они не вернулись, дочка, поверь мне, – пыталась вразумить сельчанка. – Их машину на следующий день забрал эвакуатор.

– Слушайте, может быть, уедем отсюда, – прошептала всем Катя. – Эта женщина местный житель и она врать не будет.

– Что значит уехать?! – зло прошипела Вика. – Мы уже здесь и до леса рукой подать! Мне нужно всего-то записать видеоролик, который не займет и получаса! Самое главное, найти этот чертов столб! Я не собираюсь из-за вас проигрывать конкурс! Задание ведь плёвое!

– Малая, да успокойся ты! – одернула сестру Рита. – Этот конкурс, наверняка, не последний, поучаствуешь в другом!

– Ребята, вам лучше уехать и больше никогда сюда не возвращаться. Не повторяйте ошибок остальных, – дала напоследок совет сельчанка. После этих слов она поднялась со скамьи. – Если вы примете иное решение, то помните, верьте тому, что вы видите. Бог вам в помощь.

– Спасибо, мы пойдем, – поблагодарил за всех Витя.

Компания вышла со двора, а женщина скрылась в сенях дома. Все остановились возле машины и стали обсуждать, что делать – уезжать или же идти в лес.

– Я за то, чтобы идти в лес, искать черный столб и снимать видеоролик, – стояла на своем Вика. – Зачем уезжать? К тому же мы только что приехали.

– Вик, мы поняли твою позицию, – кивнули ребята, – но ты тут не одна и важно мнение каждого.

– Если вы сейчас начнете голосовать, то я проиграю! – обиженно произнесла Вика. – Меня больше никто не поддержит!

– А это идея! – воскликнул Витя. – Давайте проголосуем! Кто за то, чтобы ехать обратно?

Все подняли руки, кроме Вики, которая стояла и злым взглядом смотрела на сестру и ее друзей, сложив на груди руки.

– Кто бы сомневался! – в сердцах сказала она.

– А теперь, кто за то, чтобы идти в комягинский лес, искать черный столб? – по-честному задал второй вопрос Витя.

Кроме Вики, руку поднял еще и Витя.

– Интересный поворот! – удивился выходке друга Максим. – Это как понимать, приятель?! Ты задал первый вопрос и поднял руку! Сейчас ты спросил второй раз и снова поднял руку! Хочешь нейтралитет сохранить?! Или малую поддержать?!

– Я предлагаю сходить в лес и попробовать найти черный столб, а вдруг легенды не врут, и мы увидим его? Сравним координаты и посмотрим, что будет происходить дальше! – в глазах Вити появился огонек азарта.

– Ты сделал это из жалости, да?! – спросила Вика. – Если да, то мне такая поддержка не нужна! Играешь на два лагеря!

– Вот именно! – поддержала последние слова Вики Катя, глядя на Витю. – Зачем ты хочешь идти в аномальный лес?! Чтобы удовлетворить свое любопытство?! Любопытство до хорошего еще никогда не доводило, поверь мне! Отсюда надо уезжать, как сказала эта женщина! Еще неизвестно, что там находится! Вы же слышали, что сказала сельчанка, там живет зло! Я не хочу ничего проверять!

– Вы не хотите туда идти, а как же те трое ребят, которые приезжали в прошлом году?! – спросила Вика. – Может быть, они еще живы?!

– Что, Вик, послушай себя?! – усмехнулась Рита. – Это было год назад! Если бы они действительно были живы, то давно бы вышли из леса! Их бы увидели жители села и помогли бы им! Но та женщина об этом ничего не сказала, а это значит, что им, к сожалению, уже не помочь! Если тут водятся дикие звери, то они их уже, наверняка, съели!

– Если вы не пойдете, то я иду туда одна! – озвучила свою окончательную мысль Вика. Ей надоело стоять и терять время.

– Нет, не пойдешь! – отрицательно покачала головой Рита. – Пока тебе нет восемнадцати, ты не можешь принимать такие решения, малая! Родители меня убьют, если ты не вернешься оттуда! Мама всегда говорила, чтобы я присматривала за тобой и не оставляла одну!

– Рит, можешь не переживать, я пойду вместе с Викой! – подал голос Витя, который всё это время стоял и смотрел на лес.

– Так, значит, ты не шутил?! – спросил друга Максим.

– Нет, – подтвердил свое решение Витя. – Подождете нас, пока мы не вернемся?

– За час успеете? – поинтересовался Максим.

– Не знаю, как быстро дело пойдет, – пожал плечами Витя и показал приложение «Компас» на своем смартфоне. – Я уже включил компас, но будет лучше, если я еще настрою навигатор, – через пару минут Витя оповестил: – Всё готово, можно идти.

– Эй, стойте, вы куда?! – остановила пару Рита. – Вик, я же запретила тебе идти!

– Тогда оставайся здесь, раз ты так боишься лесной прогулки! – скривила рот Вика.

– Вы чего идемте с нами?! – улыбнулся Витя. – Я разбираюсь и в компасе, и в навигаторе!

– Пошли, – сказала Вика и скинула со своего плеча руку сестры. – Трусы! – напоследок произнесла она.

Рита стояла и в беспомощности смотрела вслед уходящей сестре и Вите. Она не ожидала, что Вика может проявить характер. Казалось, что это была не она, а другой человек, которого Рита не знала. Рита видела, как Вика и Витя скрылись за деревьями, сестра даже не обернулась.

– Надо идти за ними, – обратилась Рита к Максу и Кате. – Мы не должны разъединяться, особенно в комягинском лесу.

– Да пусть идут! – резко ответила Катя, прислонившись к капоту джипа. – Надо их проучить! Погуляют несколько минут и вернуться, вот увидишь! Малая испугается и захочет вернуться! Вряд ли они пойдут в чащу!

– То есть ты не пойдешь?! – для проформы уточнила Рита у подруги.

– Нет, мне и тут неплохо! – Катя задрала голову вверх и посмотрела на небо, в котором промелькнули стрижи.

– Ну, а ты?! – переключила свое внимание на Максима Рита.

– Что я?! – удивился вопросу парень, ему не хотелось участвовать в этом.

– Пойдешь со мной?!

– За малую можешь не переживать, раз с ней Витёк пошел. Он парень что надо, надежный и преданный, – разрекламировал друга Максим.

– А ты, значит, так себе, да?! – нервно хихикнула Катя.

– Что ты сейчас сказала?! – злобно спросил Максим, услышав слова девушки.

– Сказала, что ты яйца нужного размера не отрастил! – ничуть не испугалась Катя.

Максим покраснел от злости. Он стоял и нервно теребил в руках ключи от машины. Парню было стыдно сознаться в том, что он трусит идти в лес. У него ходили желваки, он чувствовал на себе взгляд Риты, которая ждала от него ответа.

– Ладно, пошли! – процедил Макс сквозь зубы.

– Только ключики от своей тачки мне оставь! – попросила Катя.

– Зачем?! – еще больше напрягся Максим.

– А чего ты так испугался?! – удивилась Катя. – Я вас в машине подожду! Водить-то я все равно не умею! Так что за угон можешь не переживать! Батя с тебя шкуру не снимет, потому что у тачки будет двойная охрана! Ну, так что?! – выжидающе посмотрела Катя.

Мысли Максима метались в голове, он не знал, как поступить правильно. Он пообещал идти в лес с Ритой, а тут Катя просит у него ключи от его любимой тачки.

– Обещай, что не оставишь машину без присмотра! – еще злее процедил сквозь зубы Максим, протягивая ключи.

– Неужели, ты успел яйца отрастить?! – съязвила Катя, забирая ключи.

– Я с тобой позже разберусь! – и Максим пробуравил Катю суровым взглядом.

– Самое главное, ничего не нюхайте и не ешьте! – напоследок успела предупредить Катя.

Оставшись одна, девушка огляделась вокруг и, сняв сигнализацию, забралась в салон и захлопнула дверь. Она засекла время, когда ушли ребята. По правде сказать, Катя не знала, что делать, если никто из друзей не вернется из леса. Но ее собственная шкура волновала ее больше всего. Главное, что она останется в живых. Катя не была трусихой, а смотрела на вещи рационально и с умом. Сейчас интуиция подсказывала ей, не ходить в этот чертов лес, который на первый взгляд не вызывал опасений. Девушка зашла в Интернет и набрала в поисковой строке браузера: «Село Комягино». Ей хотелось убедиться, что координаты верны и совпадают с теми, какие показывала Вика. Однако на какие бы сайты она не заходила, везде стояли разные координаты.

«Чертовщина какая-то! Такого не может быть!» – думала про себя Катя, сменяя сайты.

Потом она стала искать различные статьи на тему «Аномалия в селе Комягино». Начитавшись, Катя подняла глаза от экрана смартфона и с опаской посмотрела в сторону леса. Она проверила время, прошло только полчаса, но никто пока обратно не вышел. Тогда она решила позвонить Рите и сказать, чтобы они с Максом возвращались назад. Набрав номер, Катя услышала, что аппарат находится вне зоны действия сети. Такой поворот вызвал не просто чувство тревоги, а настоящую панику. Кате совсем не хотелось идти в лес и искать друзей, но, по всей видимости, ей придется это сделать.

… Вика и Витя шли по лесу. Парень практически неотрывно смотрел на экран смартфона, боясь пойти в неправильном направлении.

– Слушай, перестань всё время пялиться в экран! Ты ведешь себя, как параноик! – подытожила Вика. – Лучше под ноги себе смотри! Может быть, пойдем интуитивно, куда лес приведет?!

– Нет, так делать точно нельзя, – отрицательно покачал головой Витя. – Так мы можем уйти очень глубоко и сбиться с пути, что возвращаться назад будем не один час. Так и заблудиться недолго.

– Ты считаешь, мы еще не заблудились? – спросила Вика.

– Думаю, нет, – произнес не совсем уверенным тоном Витя.

– Значит, уже заблудились! Отлично, Сусанин! Ну и что делать будем?! – нервно задала вопрос Вика.

– Не стоит так переживать, мы идем правильным курсом, – заверил Витя.

– Ты точно в этом уверен?! – с надеждой посмотрела на него девушка.

– Ага, точно, – кивнул Витя и улыбнулся. Он не смог сказать Вике, что навигатор накрылся еще двадцать минут назад, а компас показывал разные направления одновременно. Всё говорило о том, что, скорее всего, они уже близки к своей цели. На самом деле, парню стало немного не по себе. Он не показывал Вике свою растерянность и страх, потому как путь назад был отрезан. Было не понятно, сколько они прошли и в какой стороне село Комягино.

– Как думаешь, нам еще долго искать черный столб? – прервала его мысли Вика.

– Сложно сказать, – размыто ответил Витя, осторожно оглядываясь по сторонам и прислушиваясь. – Мы можем наткнуться на него в любой момент. А что?

– Я подумала, может снять кусок ролика сейчас, а когда найдем столб, доснимаем? Все равно это нужно монтировать и обрабатывать, – сказала Вика.

– Боюсь, у нас это не получится сделать, – осмелился озвучить Витя.

– Почему?! – удивилась Вика.

– Потому что с телефонами творится вот что, – с этими словами Витя показал свой смартфон, на котором стрелка компаса крутилась с бешеной скоростью, а навигатор показывал надпись: «Нет маршрута».

– Что это?! – не на шутку испугалась девушка.

– Неужели, сама не видишь?! – удивился ее вопросу Витя. – Я не знаю, как это объяснить.

– И давно это случилось?!

– Сложно сказать, я даже не знаю, сколько сейчас времени, – честно признался Витя. – Но самое главное, это не паниковать и не впадать в отчаяние, – предупредил он. – Мы обязательно найдем выход, безвыходных ситуаций не бывает. Надо осмотреться и постараться вспомнить, что попадалось нам на пути.

– Вить, в лесу пейзаж меняется очень редко, кругом одни деревья, кусты и трава! Здесь нет опознавательных знаков и тем более нет указателей! Даже спросить не у кого! – взбрыкнула Вика, стараясь не терять самообладание и выдержку. Девушка достала свой смартфон и посмотрела на экран. Открыв телефонную книгу, она нашла контакты Риты и нажала на звонок, но ее ждало разочарование, потому что телефон сестры был недоступен. – Отлично, еще и связи нет!

– Можно позвонить в МЧС, – спокойным тоном ответил Витя.

– Ну, давай!

Витя набрал номер спасателей, но в трубке была тишина. Пока ребята пытались дозвониться, перед ними появился черный столб.

– Вить! – стала трясти за рукав куртки парня Вика. – Смотри!

Витя обернулся и увидел черный столб. Подойдя ближе, ребята поняли, что он сделан из камня и в высоту составлял примерно два метра. Парень посмотрел на смартфон, на экране мигало время, показывая разные значения. Были постоянные помехи, картинка прыгала и рябила, через несколько секунд экран потух и больше не включался. Затем Вика и Витя заметили, как от черного столба распространяется нечто темное. Оно словно открывалось и становилось шире. Складывалось впечатление, что оно разрастается и хочет поглотить путников. Молодые люди почувствовали, как нечто темное коснулось их и обволокло. Вика заметила, как ее кисти рук стали темными, словно на них падала тень.

– Что это?! – удивилась девушка. – Сельчанка про это ничего не говорила!

– Такое ощущение, что черный столб открыл нам своеобразные ворота, – догадался Витя. – Вот только бы знать, куда они ведут.

– Я боюсь идти дальше! – и Вика вцепилась в руку парня. – Давай пойдем обратно?! Ролик все равно снять не получится! Его никто не сможет снять! Это задание невыполнимо! Значит, я уже проиграла конкурс «Мистика рядом»!

– Тебя сейчас должен волновать не какой-то там конкурс, а то, как мы выберемся отсюда! – усмехнулся Витя. – Тут действительно находится аномальная зона! – восхищенно ответил он.

– Чему ты восхищаешься?! – не понимала его Вика.

– Наверно, она открывается, когда ты находишь черный столб! Интересно, на какое расстояние она распространяется?!

– По всей видимости, пока не закончится лес! – предположила Вика. Но тут она вспомнила все те рассказы, что прочитала в Интернете и до нее дошло. – Получается, мы не сможем выйти отсюда! Если мое предположение верно, то мы застрянем тут навсегда, как те трое ребят, которые приезжали сюда в прошлом году! Вить, я не хочу такой же участи! – в голосе девушки звучали ноты отчаяния.

– Нам придется пойти дальше, потому что иного выхода нет! – подытожил Витя.

– Похоже, это Леший играет с нами, как говорила та женщина! – вспомнила Вика. Она гнала прочь мысли о Темном Князе. – Ты знаешь, как он выглядит?!

– Нет, но думаю, он очень страшный! – сказал парень. – В его власти все деревья в этом лесу, все опушки и все земли! Я думаю, он даже может менять зверей!

– Интересно, здесь кто-нибудь живет?! – рассуждала вслух Вика.

– Кого ты имеешь в виду людей или животных?!

– И тех, и других!

– Я уверен, что скоро мы это узнаем! – ответил парень, озираясь по сторонам и прислушиваясь, но вокруг на удивление было тихо.

Ребята шли, иногда глядя себе под ноги, боясь, попасть в болото или какую другую ловушку. Пока их пара медленно шла, Вика почувствовала, что начались месячные. Девушку моментально окутал страх, ведь всё, о чем рассказывала сельчанка, сбывается. К тому же если тут водятся крупные хищные звери, то они могут быстро найти их по запаху крови и съесть. Вика, молча, шла и боялась сказать про свои женские дни Вите. Она решила ничего не говорить и посмотреть, что будет дальше. Кто знает, может быть, всё обойдется?

Вскоре они увидели указатель, на котором было написано: «Глухая деревня».

– Глухая деревня?! – удивилась Вика, прочитав название. – Что-то мне подсказывает, что нам туда идти точно не надо!

– А куда тогда?! – спросил Витя.

– Назад! Нам надо идти назад! – и девушка обернулась. За их спинами была темнота, которая только усиливалась. Складывалось впечатление, что она преследовала путников и скрывала дорогу, отрезая путь к селу Комягино, где их ждали Рита, Макс и Катя. – Боже, только не это!

– Что такое?! – насторожился Витя.

– Сзади нас больше ничего нет, кроме темноты! В ней явно что-то скрывается! И, скорее всего, какое-то нечто смотрит на нас и изучает! – плаксивым голосом объяснила свои догадки Вика.

– Да нет там ничего! – успокоил Витя и с улыбкой добавил: – Смотри, тут есть дома!

– Дома?! – удивилась Вика и, посмотрев, увидела пять домов, из окон которых почему-то шел красный свет. – Тут жутко!

– Надо зайти и спросить у жителей дорогу! Пошли! – и Витя потянул за собой Вику.

… Тем временем Рита и Максим тоже шли по лесу и звали ребят.

– Вика!!! Вить!!! – кричала Рита.

– Неужели, ты думаешь, что если бы они нас услышали, то до сих пор не отозвались бы?! – усмехнулся Макс. – Это пустая трата времени! Надо было остаться в машине!

– Если хочешь, можешь возвращаться! Помощник из тебя все равно никудышный, также как и защитник! – подметила Рита.

– Ты тоже считаешь, что я ни на что не способен?! – разозлился парень. Рита ничего на это не ответила.

– Сколько мы уже идем?! – спросила Рита.

– Не знаю, наверно, где-то минут десять-пятнадцать! – недовольным тоном ответил Максим. – А что?!

– Мы до сих пор не вышли на их след! Это странно! Они не могли так далеко уйти! К тому же я постоянно зову их! Тут тихо, и они не могут не слышать нас! – объяснила Рита. – Вика!!! Вить!!! – снова крикнула она имена сестры и друга Макса.

– Что за чертовщина?! – проворчал Макс, глядя на экран своего смартфона.

– Что там еще?!

– По ходу компас и навигатор накрылись, так же как и время! – и Максим показал телефон.

– У меня то же самое! – произнесла Рита, проверив свой гаджет.

В этот момент их накрыла темнота, распространяемая черным столбом.

– Здорово! – нервно усмехнулся Максим. – Это еще что такое?!

– Может быть, Вика и Витя нашли черный столб?! – выдвинула версию Рита. – Иначе как еще объяснить появление темноты?!

– А тут реально аномальное место! – подметил парень. – Ничего не работает! Кстати, у тебя уже начались женские дни?!

– Нет! – коротко и недовольно ответила Рита.

– Интересно, почему нет?!

– Может быть, потому, что мы не встретили черный столб! – не поленилась объяснить девушка.

Тут до них донесся красивый голос в виде эха. Он так заманчиво звучал и словно звал.

– Как красиво! – улыбнулся Максим.

– Макс, остановись! Не нужно идти на этот голос! – строго произнесла Рита, заметив, как парень повернулся в сторону эха и уже собрался идти. – Макс! – и Рита встала прямо перед ним, положив свою руку ему на грудь. – Макс, даже не думай! – увидев, что слова не помогают, девушка дала Максиму сильную звонкую пощечину, которая отрезвила и разбудила его.

– Ты что творишь?! – грубо спросил он, потирая горячую от удара щеку.

– Как видишь, спасаю твою шкуру! Тебя словно выключило! Ты никак не реагировал на мои слова! Пришлось хорошенько влепить тебе!

Тут эхо повторилось. Оно стало ближе и громче. Рита не смогла разобрать слов, потому что их не было, только красивое переливчатое пение на одной ноте в виде рассеивающегося эха. Рита посмотрела в ту сторону, откуда доносилось эхо, и заметила, как темнота открыла свою огромную пасть. Именно туда опять потянуло Максима. Девушка схватила его за руку, пытаясь остановить, но Макс с силой оттолкнул ее и пошел на красивый зовущий голос эха. Рита не удержалась на ногах и упала. Она сразу же почувствовала руками что-то мягкое, вязкое и жгучее, словно ее куда-то засасывает. Рита испугалась, что она попала в болото, так как ее руки не ощущали твердой поверхности. Девушка стала вытаскивать руки, но сделать это было очень сложно, ей стало так больно.

– Макс, помоги мне!!! – закричала во всё горло Рита, думая, что громкий голос отрезвит парня, но всё было тщетно. – Макс, ты меня слышишь?! Меня засасывает!!! Я не могу выбраться!!! Макс, не оставляй меня!!!

Рита посмотрела в сторону открытой темной пасти, в которую вошел Максим. Неожиданно его лицо изменилось, оно оскалилось и посматривало на нее диким взглядом. Однако девушка успела заметить, что Максим не поворачивался к ней лицом. Новый лик появился на его затылке, как будто активизировалась его темная сторона. Парень стоял и не двигался, продолжая смотреть на Риту, как на добычу. Девушка собралась с силами и стала тащить свои руки обратно, терпя боль. Она сжала зубы, но не собиралась сдаваться. Через полминуты показались запястья, в нос ударил запах крови и свежего мяса. Рита не верила своим глазам, но продолжала тянуть. Еще через несколько секунд она последним сильным рывком выдрала свои руки, на которых уже не было кожи. Рита с ужасом смотрела на свои освежеванные кисти рук, с них капала кровь, а с сосудов покрупнее текли струи. Девушка боялась кричать. Она догадалась лечь на спину и стала катиться в сторону, подальше от разверзнутой пасти, из которой на нее смотрел оскалившийся Максим. Рита катилась до тех пор, пока не уперлась спиной во что-то твердое. Только тогда она поднялась с большим трудом. Без кожи руки стали заветриваться и быстро сохнуть, пальцы гнулись, но теперь они стали трескаться. Рита не могла поверить в то, что произошло с ее руками. Но потом она совершенно неожиданно вспомнила слова той пожилой женщины о том, чтобы они верили тому, что видят.

Тут до нее донесся запах костра и еды. Прислушавшись, Рита услышала голоса людей и пошла на звук, который с каждым шагом становился всё громче и чётче. Через несколько секунд она вышла на маленькую опушку, скорее, это было специально оборудованное место под кострище с четырьмя бревнами-завалинками. Рита спряталась за деревом, и какое-то время наблюдала за двумя парнями, одетыми для прогулок по лесу, впрочем, как и она со своей компанией. Над костром был сооружен самодельный вертел, на нем висел дымящийся котел. Парни сидели возле костра, один из них помешивал варево. Поняв, что это обычные туристы или грибники, Рита вышла из своего укрытия.

– Пожалуйста, помогите мне! – обратилась она за помощью. Весь ее голос был наполнен болью.

– Что с вами случилось? – спросил первый парень, обернувшись в ее сторону.

– Я не знаю, как это объяснить, но с моими руками произошло вот что! – с этими словами девушка показала свои окровавленные руки.

– Проходите, – сказал второй парень, поднявшись и подойдя к ней. Увидев руки незнакомки, он уставился на них, как завороженный.

– Только не говорите, что вы боитесь крови! – произнесла Рита, видя его лицо. – Я не знаю, к кому еще обратиться за помощью! Тут творится какая-то чертовщина! Вы случайно не из села Комягино?!

– Нет, мы из Москвы, – отрицательно покачал головой первый парень. – Кстати, я Кирилл, а это Костя, – представил он себя и друга. – С нами еще Ольга, она за хворостом ушла, сейчас придет.

– Вы не столкнулись с ней? Она ушла в ту же сторону, откуда пришли вы, – поинтересовался Костя.

– Нет, я никого не видела! – ответила Рита и спросила: – Что вы, вообще, тут делаете?! Неужели, вы не видите, что происходит вокруг?! Это аномальный лес! Я каким-то чудом выдралась из непонятного месива, которое оставило мои руки без кожи! Что мне теперь делать?! К тому же я потеряла своего парня! Он исчез в темноте, точнее, она его проглотила в своей пасти!

– Успокойтесь, здесь вам ничего не угрожает, – на удивление спокойным голосом сказал Кирилл. – Как вас зовут?

– Рита. Я приехала в село Комягино вместе с сестрой и своими друзьями, но мы разъединились! – объяснила девушка. – Но вы не сказали, что вы здесь делаете?!

– Мы участвуем в конкурсе «Мистика рядом», его проводит площадка «Территория страха», – стал рассказывать Костя, сев на бревно и доставая рюкзак.

– Вы сказали «Территория страха»?! – удивленно переспросила Рита, на мгновение, забыв о боли.

– Ну да, всё верно, – кивнул Кирилл. – Почему вас это так удивило?

– Мы тоже приехали в рамках этого самого конкурса «Мистика рядом»! Вика должна снять видеоролик о таинственном черном столбе, который каждый раз меняет свое местоположения!

– Площадка «Территория страха» проводит такой конкурс каждый год. Мне рассказал об этом мой друг, и я решил попробовать. Вот позвал с собой Костю и Олю. Мне тоже выпали координаты села Комягино. Кстати, если вам нужно в село, то оно находится в той стороне, – и Кирилл показал на Глухую деревню, которую не было видно. Только Рита об этом еще ничего не знала. – В принципе, село Комягино можно отнести к селу-призраку, но этого пока не делают, потому что там еще есть жители. Правда, с каждым годом их становится всё меньше.

В этот момент Рита отвлеклась на странный звук, раздававшийся из темноты. Костер стал разгораться всё сильнее, хотя никто из ребят не подкидывал хворост. Из-за ярких языков пламени казалось, что темнота только усилилась.

– Вы не хотите узнать, почему жителей становится всё меньше и меньше? – услышала вопрос Рита. Она изменилась в лице и боялась поворачиваться, потому что голос Кирилла сильно изменился. Он стал рычащим, но слова можно было разобрать.

Девушка почувствовала, как что-то теплое и мокрое коснулось ее левой руки. Едва затянувшиеся раны обожгла боль. Рита не выдержала и обернулась, и вскрикнула от увиденного. Прямо перед ней были два огромных, страшных, черных, лохматых оборотня с оскаленными пастями. С острых зубов и языков капали горячие слюни. Девушка вовремя успела одернуть руку, промедли она на долю секунды, так ее левая кисть исчезла бы в пасти Кирилла. Со стороны трясины раздался страшный вой, больше похожий на непонятный гул, сочетающий в себе многочисленные звуки и стоны. Рита поняла, что сейчас сюда прибегут точно такие же твари. На удивление ей удалось пробиться к костру и взять одну из горящих хворостин, несмотря на сильную обжигающую боль. Она стала размахивать огнем перед мордами оборотней, которых стало на трое больше. Пока девушка всё это делала, она услышала смех вперемежку с рычанием, видимо, кто-то из хищников смеялся над ней. Рита не могла позволить им разорвать себя, в ее голове промелькнула мысль – Вика. Она должна остаться в живых любой ценой и уйти от хищников, количество которых она не знала. Свежая кровь, капающая с ее рук, не давала оборотням покоя.

Девушка стояла и не знала, что предпринять, но тут вдруг в ее кармане запищал на одной высокой монотонной ноте смартфон. Хищники сразу же разбежались. Рита вытащила пищащий телефон и разбила его о бревно. Сделав это, она испугалась, что твари вернуться и побежала в том направлении, куда показывал Кирилл. Девушка бежала без оглядки и даже не смотрела себе под ноги. Рита не знала, сколько пробежала, но совершенно неожиданно она столкнулась с незнакомой девушкой, которая тоже бежала.

– Ай! – скривилась от боли Рита.

Она увидела перед собой беглянку, одетую в облегающие джинсы, светлую водолазку и легкую куртку, на ногах девушки были кроссовки. Как только незнакомка подняла голову, Рита взвизгнула от увиденного. Лицо девушки было наполовину без кожи, также как и кисти рук. Беглянка быстро осмотрела Риту и спросила:

– Кто ты?

– Меня зовут Рита, а тебя?

– Оля, – представилась девушка. – Ты что тоже была в крапивной топи?

– Ага, – кивнула Рита, глядя на свои окровавленные руки.

– Что ты здесь делаешь?

– Я приехала с младшей сестрой Викой и друзьями в село Комягино, чтобы снять видеоролик для участия в конкурсе «Мистика рядом». А ты, видимо, та самая Ольга, про которую рассказывали те двое парней у костра – Кирилл и Костя. Ваша троица приезжала сюда в прошлом году. Вы числитесь пропавшими без вести, – объяснила Рита.

– Черт, по-видимому, это никогда не закончится! – ответила Оля.

– Что стало с теми ребятами у костра, и почему ты не изменилась, как они? – спросила Рита.

– Все парни превращаются в оборотней! Просыпается их темная сторона и живет своей жизнью, отделяется от тела хозяина! Я не должна превратиться! У меня идут женские дни! Из-за них я нигде не могу спрятаться! Оборотни везде находят меня и пытаются доставить Темному Князю!

– Темному Князю?! Кто это?! – удивилась Рита.

– Он здесь главный! У тебя есть месячные?

– Сейчас нет! – отрицательно покачала головой Рита.

– Странно! Почему?!

– Сама не знаю! – растерялась Рита. – Когда мы приехали в Комягино, то пообщались с местной жительницей, которая рассказала нам легенду о черном столбе! Она сказала, у женщин любого возраста идут месячные, если они встретят черный столб! Так вот я черный столб не видела, наверно, поэтому у меня их нет!

– Где твоя сестра и друзья?!

– Нас пятеро! Вика и Витя ушли в лес первыми, я с Максом пошли следом за ними, но мы так и не встретили их! Еще Катя осталась возле нашей машины! Почему ты до сих пор не выбралась из этого места?! Кстати, откуда здесь такая темнота?!

– Отсюда только один выход – это перейти через реку, но это может сделать только беременная от Темного Князя девушка! Мне такой вариант не подходит! К тому же посмотри на меня! Как я буду жить?!

– А что будет с остальными?! – ошарашено спросила Рита.

– Они останутся здесь навсегда! Кто-то станет жителем Глухой деревни, а кого-то съедят оборотни!

– Глухая деревня?! – удивилась Рита.

– Да, она находится в той стороне! Я оттуда сбежала и теперь бегаю по лесу! За мной остается кровавый след! Меня в итоге все равно найдут! Тебе стоит попытать счастья в Глухой деревне, но не жди, что там тебе покажут дорогу домой! Помни, что там живут слуги Темного Князя и обращенные!

Сказав это, Оля скрылась за ветками темных деревьев. Недалеко раздалось страшное рычание, и Рита тоже побежала в сторону Глухой деревни. Теперь она знала, что там находилось не село Комягино.

… Катя сидела в машине Максима и ждала возвращения ребят. Она каждые десять минут смотрела на время, думая, что прошла целая вечность. В общей сложности прошло два часа, как друзья ушли в комягинский лес. Связь с ними так и не наладилась, и Катя не знала, что делать. Она боялась выходить из джипа. Ей был виден лес, который изменился и стал выглядеть очень жутко. Когда Рита отбивалась огнем от оборотней, ее спас звонок Кати, которая набрала ее, тем самым создав пищащий звук. Катя вылезла из салона иномарки и, поставив сигнализацию, неуверенным шагом подошла к лесу. Девушке была видна четкая граница леса, которая проходила рядом с травой. Пока Катя стояла и смотрела в темноту, к ней выбежала Оля, только она ее не видела. Катя ужаснулась при виде незнакомой девушки и хотела подойти к ней, но что-то остановило ее. Она видела, как та продолжает метаться и думать, в какую сторону бежать. Ее поведение удивило Катю, она словно находилась в кинотеатре, а все происходящее выглядело, как кадры с большого экрана. Катя помахала девушке и даже крикнула ей: «Беги сюда», но реакция Оли была нулевой. Со стороны это выглядело так, как будто они находятся по разные стороны зеркала – Катя видела Ольгу, а та нет.

– Что за чертовщина здесь происходит?! – прошептала себе под нос Катя.

Потом до нее дошло, что можно позвонить в МЧС и вызвать спасателей. Но как только она собралась это сделать, телефон предательски разрядился. Катя слишком увлеклась просмотром сайтов и забыла зарядить утром смартфон. Тогда Катя бросилась к дому сельчанки, с которой они разговаривали. Однако прибежав к дому, она никого не увидела. Перед ней был покосившийся от времени забор, на котором не было дверцы калитки, а во дворе, заросшим высокой травой, стоял старый дом с закрытыми ставнями. Пока девушка стояла с обезумевшим от страха лицом и пыталась сообразить, что происходит, на крыше дома раздался непонятный звук. Через несколько секунд Катя увидела страшные лапы с когтями, следом появилась ужасная морда с горящими желтыми глазами. Чудище было похоже на Лешего, но было в нем что-то и животное, например, когти, которыми оно стало скрести по крыше. Лесной монстр смотрел на Катю с нескрываемым любопытством и улыбнулся ей частыми острыми зубами. Он стал перебираться через крышу, все его движения были плавными. Чудище явно готовилось к прыжку. Катя стала потихоньку отходить к машине спиной, боясь, упустить из вида Лешего. Боковым зрением она заметила еще нескольких таких же монстров, тихо стоявших возле деревьев. В темноте были отчетливо видны их желтые горящие глаза и оскаленные пасти. Над своей головой Катя услышала необычный крик птиц. Девушка на доли секунды задрала голову вверх и увидела кружащих над ней черных птиц, только выглядели они весьма странно. Складывалось впечатление, что они больше походили на летающие простыни. Крик был похож на карканье ворон, только они еще брали одновременно очень высокие пищащие ноты.

Катя не стала дожидаться, когда вся нечисть пойдет в атаку, а пошла на опережение и со всех ног бросилась к машине Максима. Девушка на бегу сняла сигнализацию и успела заскочить в салон, и заблокировать двери. Как только она это сделала, то со всех сторон джип облепили птицы. Они налетали и пытались пробить окна, однако стекла выдерживали напор их клювов и когтей, но через некоторое время все равно пошли трещины. Катя вышла из ступора только тогда, когда прямо перед машиной появился лесной монстр и своими мощными когтистыми лапами начал расшатывать внедорожник, и корежить когтями капот. Катя вставила ключи в замок зажигания и стала лихорадочно соображать, что делать дальше. Она смотрела на бортовой компьютер, и до нее дошло, что надо снять машину с ручника. Когда она это сделала, то вжала в пол педаль газа, и джип резко рванул с места, попутно сшибив Лешего, который разбил лобовое стекло, моментально покрывшееся паутиной трещин. Девушка ничего не видела и ехала наугад, пока не оказалась в комягинском лесу и не врезалась на полной скорости в дерево. Так как Катя была не пристегнута, она ударилась головой и грудью о руль. На лбу тотчас образовалась шишка и была рассечена левая бровь. Кровь потекла по лицу тонкими струйками, попадая в глаз. Размазав кровь рукавом куртки, Катя открыла дверь машины и хотела выйти, но перед ней тут же появились собаки. У них были круглые головы-пасти, даже не было видно глаз и носа, только уши и большие пасти. На оценку обстановки у Кати ушла секунда, за которую она мигом оказалась на сиденье рядом с водителем и, открыв дверь, выскочила на улицу, успев захлопнуть дверь прямо перед собакой.

Не оборачиваясь, Катя побежала вперед по темноте. За ее спиной раздавались страшные крики и звуки ломающейся двери и разбитых стекол. Лесные монстры раскурочили внедорожник, превратив его в груду металлолома. Над головой всё также раздавались крики птиц, которые больше походили на черных призраков из фильмов ужасов. Катя забежала в небольшую рощицу и спряталась в кустах. Птицы покружили какое-то время и сели на ветках близстоящих деревьев и стали ждать, когда жертва выйдет из своего укрытия. Катя не знала, сколько прошло времени, но ее успокоил тот факт, что она уже не слышала никаких криков и страшных звуков. Девушка продолжала сидеть в кустах, обдумывая случившееся. Она никак не могла понять, как получилось так, что она оказалась в лесу. Ответ был прост, черная аномалия, открывшаяся из черного столба, расширила границы, дойдя до села Комягино, точнее до машины, где сидела девушка. На самом деле в селе всё было по-прежнему, сельчане жили обычной жизнью, даже не подозревая, что Катя попала в беду под их носом. Аномалия поглотила внедорожник и пассажира в лице оставшейся гостьи из Москвы. У Кати получилось увидеть что-то типа миража, иллюзии. Девушка не знала, что делать, но одно она знала точно, что в таком лесу, населенным непонятными тварями, ей точно долго не протянуть.

… Вика и Витя подошли к домам, из которых и состояла Глухая деревня, их было всего пять.

– Тебе не кажется странным, что домов так мало?! – удивилась Вика. – Деревня не может состоять из пяти домов!

– Очень даже может, если это деревня-призрак, – не согласился с ней Витя.

– Если это деревня-призрак, то у кого ты собираешься спрашивать дорогу?! – поинтересовалась Вика.

– Видишь, в окнах горит свет, значит, там кто-то живет, – сделал вывод Витя.

– А почему он красный?!

– Откуда я знаю?! – пожал плечами парень. – Разве это сейчас имеет значение?!

– Давай не пойдем туда! Прошу! – останавливала Вика. – У меня нехорошее предчувствие!

– Да не будь ты такой трусихой, Вик! Ты ведь не одна! – усмехнулся Витя, и смело пошел к первому дому. – Ты идешь?! – обернулся он.

Вике ничего не оставалось делать, как пойти следом за Витей, который уже стоял возле двери. Как только девушка поднялась на маленькое крыльцо, Витя постучал. За дверью раздались странные шаги, почему-то напоминающие топот копыт. Вика сразу вспомнила рассказ о Потаповой Катерине, видимо, это она шла открывать дверь.

– Ты слышишь?! – испуганно спросила Вика.

– Что?! – не понял ее Витя.

– Эти шаги! Словно копытами по деревянному полу!

– Вик, не выдумывай! – улыбнулся Витя. – Там, наверняка, живет крупный человек! Просто у хозяина походка такая, тяжелая!

В этот момент дверь открылась и на пороге стояла женщина в широком сарафане, на вид ей было хорошо за сорок. Она смерила взглядом гостей и спросила:

– Что вы хотели?

– Здравствуйте, – поздоровался Витя, – мы с подругой немного заблудились в лесу. Вы не подскажете дорогу в село Комягино?

– Через порог разговаривать не принято, плохая примета, – сказала женщина и предложила войти: – Входите.

– Вик, идем, – позвал девушку Витя, которая толклась на крыльце и никак не решалась войти.

– Не переживай, девочка, я крови не боюсь, – неожиданно произнесла хозяйка дома.

– Откуда вы знаете, что у меня идет кровь?! – не на шутку испугалась Вика.

– По запаху, – объяснила женщина, вдыхая воздух.

– Вик, ты что поранилась, пока мы шли? – спросил Витя.

– Нет, – отрицательно покачала головой девушка.

– Тогда откуда у тебя кровь? – но через несколько секунд до него дошло. Витя изменился в лице, но быстро справился со своими эмоциями.

– В нашей деревне мы принимаем по одному путнику в доме, – удивила следующей фразой хозяйка дома.

– Почему?!

– Потому что вас пять и домов пять. Каждому гостю свой дом. У нас такие правила.

– Но нас ведь только двое! – усмехнулся Витя. С каждым разом ему становилось всё больше не по себе. Но парень не показывал этого, хотя он был уверен, что хозяйка давно раскусила его.

– Ваши друзья скоро будут здесь.

– Можно мы останемся у вас вдвоем? Пожалуйста, не разлучайте нас! – и Вика просяще посмотрела на женщину.

– Мне надо заниматься делами, скоро к нам высокий гость пожалует. Вы будете помогать мне, – сказала хозяйка. – На заднем дворе стоит колода, – обратилась она к Вите, – наколи дров и как можно больше.

– Ладно, – кивнул Витя и вышел.

Вика со страхом посмотрела вслед парню, ей не хотелось оставаться наедине со странной хозяйкой дома. Девушка встала подальше от русской печи, которая была черного цвета и наблюдала, как женщина сняла крышку печи и, взяв ухват, извлекла из горнила чугунный горшок, в котором что-то дымилось. Вика удивилась, увидев, как из печи идет слишком красный свет. Она не могла понять причину, да и выяснять, честно говоря, ей не хотелось. Женщина ухватом переставила горшок на стол, при этом она сделала несколько шагов. И опять Вика услышала топот копыт. В итоге она увидела страшные волосатые ноги с огромными толстыми копытами. Без сомнений – это была Катерина, теперь Вика знала, как она выглядит.

– Хочешь попробовать? – спросила хозяйка Вику. – Это очень вкусно. Высокий гость любит мою стряпню.

– А что это?! – еле выдавила из себя Вика.

– Борщ. Густой, наваристый, всё как положено. А скоро пирог с мясом будет готов. Тоже дам тебе попробовать. Этот дом твой, – неожиданно произнесла женщина.

– В каком смысле?!

– В этом доме я должна была принимать только тебя. Высокий гость тебя тоже очень ждет. Он знает, что ты здесь. Тебя надо подготовить к встрече, – объяснила женщина.

– О каком госте вы говорите?! Я никого не знаю! – пыталась отговориться Вика, прекрасно понимая, о ком идет речь.

– Скоро ты познакомишься с Темным Князем. Он очень доволен, что ты пришла к нам.

– Доволен?! – переспросила Вика. – Я не хочу знакомиться! Мы ведь тут у вас ненадолго! Вы очень гостеприимны, но как только мы дождемся наших друзей, мы пойдем! Мы с Витей к вам зашли только дорогу до села Комягина узнать! Вы так ничего и не сказали!

– Тебе тут понравится, девочка. Тебя надо подготовить, – твердила свое хозяйка дома, нисколько не обратив внимания на Викины слова. – Я уверена, твои друзья тут захотят остаться. Один уже согласился.

– Кто?!

– Максимка. Он сейчас на охоте.

Вика не могла поверить в услышанное, ей казалось, что она начинает сходить с ума. Хозяйка дома тем временем ушла в другую комнату. Воспользовавшись этим, Вика выскочила на улицу и побежала на задний двор, где Витя во всю колол дрова. Чем ближе девушка подходила, тем страшнее становился звук, который совсем не походил на звук разрубаемого дерева.

– Вить! – обратилась к нему Вика, не став подходить слишком близко. – Вить, что ты делаешь?!

– Дрова колю, – ответил Витя, повернувшись к ней.

Вика вскрикнула, увидев в красном освещении лицо парня. Оно было забрызгано кровью, виднелись стекающие дорожки, при таком свете можно было сказать, что это был пот, но на самом деле это была кровь.

– Вить, остановись! – со слезами в голосе попросила Вика. – Хватит!

– Вик, что с тобой?! – удивился Витя. – Меня попросили еще колоть, баню надо топить и в печах огонь поддерживать!

– Посмотри, что ты наделал! – с ужасом произнесла Вика, глядя на так называемые человеческие дрова.

Витя посмотрел, но увидел обычные дрова.

– Смотри, сколько уже! – улыбнулся парень. – Сам не думал, что столько получится! Раньше никогда этого не делал!

– Ты что! – крикнула Вика. – Очнись же ты! – и залепила Вите пощечину.

– Ай! Вик, ты что творишь?! – скривился от боли и неожиданности Витя, хватаясь и потирая щеку. – Больно же!

– Вот посмотри на мою руку! – и Вика показала свою ладонь, на которой была кровь. – Что это, по-твоему?!

– Здесь ничего нет! – недовольным тоном сказал Витя, посмотрев на руку девушки.

– Ну, конечно! – закивала Вика. Она боялась произнести Вите слово «кровь», все равно он не поверит.

– Слушай, иди в дом, помоги хозяйке! – спровадил девушку Витя. – Колка дров – это мужская работа! – с этими словами и к большому ужасу Вики Витя продолжил свое занятие.

Девушка вернулась в дом, но перед этим она рассматривала возможность побега. Какие у нее шансы выжить в этом лесу? И дойдет ли она до села Комягино? Вика только посмотрела в темноту и поежилась, представив, что она может скрывать.

– Так вот где ты, – спокойно сказала хозяйка дома, увидев вошедшую Вику. – Я уж подумала, что ты сбежала. Как там твой спутник справляется?

– Ага, – кивнула Вика.

– Вот и отлично, – кивнула женщина, – пробуй, – и протянула девушке деревянную ложку.

Вика попробовала борщ, который оказался очень вкусным.

– Вкусно, – коротко ответила Вика.

– Я рада, что тебе понравилось. Но, может быть, ты предпочитаешь щи или рассольник?

– Нет, мне очень понравился борщ, – и Вика вымученно улыбнулась.

– Теперь пробуй пирог с мясом, – и женщина придвинула тарелку с вилкой.

Вика сглотнула, и тут до нее вдруг дошло, что все эти блюда приготовлены не из животных. Девушка почувствовала сильнейший приступ тошноты, но была вынуждена побороть его. Она нехотя взяла вилку и, отделив маленький кусочек, положила его в рот. Вике пришлось жевать и сделать над собой большое усилие, чтобы проглотить этот маленький кусочек.

– Нравится? – спросила Катерина.

– Очень, – кивнула Вика. Про себя она отметила, что и борщ, и пирог были действительно очень вкусными.

– Раз тебе всё понравилось, тогда помоги мне, расставь свечи в опочивальне, – попросила хозяйка дома. – Свечи найдешь в сундуке.

Вика на ватных ногах зашла в спальню, где стояла большая застеленная деревянная кровать. В углу комнаты стоял сундук. Открыв крышку, девушка увидела множество свечей, в роли которых выступали человеческие пальцы. Вика никак не могла решиться взять их, она даже не могла дотронуться до них. Не сдержавшись, девушку стошнило. Вика испугалась, чем убрать рвотные массы и, главное, куда. Вика выглянула из спальни и заметила на кухне полотенце. Бесшумно выйдя, она незаметно от хозяйки стащила его и, вернувшись, стала убирать всё с пола. Затем девушка открыла окно и выкинула полотенце на улицу. Посмотрев на открытый сундук, Вика всё же взяла свечи и стала расставлять их по всей комнате, потом она взяла уже горевший палец и от него зажгла остальные свечи. Закончив с этим, Вика вернулась обратно на кухню, боясь представить, что ей скажут делать на этот раз. К ее удивлению женщина сказала, что сейчас она отведет ее в баню.

… Пока Вику вели купаться, в Глухую деревню прибежала Рита. Она увидела горящие красным светом окна и постучала в первый попавшийся дом. Дверь открыла женщина с черными рогами, как у черта и хвостом.

– Что вы хотели? – спросила она Риту.

– Как пройти в село Комягино?! – задала вопрос Рита, ничуть не смутившись внешнего вида хозяйки дома.

– Зачем куда-то идти, если вы пришли в Глухую деревню?! – удивилась женщина. – Оставайтесь! У нас сегодня праздник! Мы ждем визита Темного Князя!

– Спасибо за приглашение, но мне, правда, нужно в село Комягино! – протараторила Рита.

В этот момент она увидела Витю, который принес дрова. Когда он проходил мимо, то узнал Риту.

– О, Рит, и ты здесь! – улыбнулся парень. – Значит, все-таки решили пойти за нами!

– Вить, что ты делаешь?! – не меньше Вики ужаснулась Рита.

– Вот наколол дрова для хозяйки этого дома, – объяснил парень. – Почему ты удивляешься?!

– Потому что это не дрова! Неужели, сам не видишь?!

– А что же это тогда?! – удивился Витя.

– Человеческие части тела!

– Что?! – не понял ее Витя. – О чем ты говоришь?!

– Тебе в подробностях описать, что я вижу?! – вспылила Рита.

– Ты чего такая злая?!

– Потому что обстановка вокруг не радует! – не поленилась объяснить девушка. Тут она увидела Вику, и как крупная женщина заводит ее в отдельно стоящий дом, который очень походил на баню. Рита, ничего не говоря, побежала к бане. Девушка немного не успела, и потому ей пришлось постучать, забыв о боли.

– Что вы хотели? – спросила женщина, за ее спиной маячила Вика.

– Простите, можно мне тоже войти? Сзади вас стоит моя сестра Вика, – сказала Рита.

Вика узнала голос Риты и выглянула.

– Рит, ты тоже здесь, – произнесла Вика и умоляющим взглядом посмотрела на сестру, чтобы та забрала ее.

– Мы родные сестры, – повторила Рита. – Так мне можно войти?

– Для вас приготовлен отдельный дом, – ответила Катерина. – Люба полдня готовилась, идите к ней.

– Я хочу, чтобы вы пропустили Риту, – осмелилась вставить слово Вика. – Я уверена, что Темный Князь не стал бы возражать.

Женщина повернулась к Вике и кивком головы разрешила Рите войти.

– Раз вы действительно родные сестры, то я оставлю вас. Старшая сестра поможет младшей, а я вернусь к делам, – с этими словами Катерина вышла из бани. Пока она шла к двери, то постоянно раздавался глухой тяжелый звук копыт о деревянный пол. – Твой спутник принесет еще дров, – напоследок предупредила женщина.

Как только за ней закрылась дверь, Вика бросилась к Рите.

– Нам надо уходить отсюда и как можно скорее! – не смогла сдержать эмоции Вика. – Здесь какая-то чертовщина творится! Витя рубит …, – и девушка не стала продолжать.

– Я знаю! – кивнула Рита. – Тоже видела! Это какой-то кошмар!

– Не то слово! – поддержала сестру Вика. – Со мной ждет встречи Темный Князь! Даже боюсь представить, кто это и как он выглядит! Рит, нам надо бежать прямо сейчас!

– Слушай, малая, я не смогу уйти отсюда! – отрицательно покачала головой Рита. – Но ты должна!

– Почему ты не сможешь?! – удивилась Вика. – Мы ведь еще даже не пробовали! Пойдем, у нас получится! – и Вика потянула сестру к выходу. Но тут она почувствовала что-то скользкое на своих руках и брезгливо взглянула на ладонь. – Что это?!

– На моих руках больше нет, и не будет кожи, я ее оставила в крапивной топи! – объяснила Рита. – Мне до сих пор больно! – и девушка скривила лицо от боли. – Думала, привыкну, но не получается!

– Почему ты сказала, что не сможешь уйти отсюда?! – спросила сестру Вика.

– Потому что из аномальной зоны есть только один выход, если забеременеть от Темного Князя! Только беременная девушка сможет перейти через реку, которая и является выходом! Запомнила?! – поинтересовалась Рита.

– Что?! Нет! – и Вика сильно замотала головой, отказываясь верить в услышанное. – Я не хочу! Может быть, есть другой выход?! Кто тебе про это сказал?!

– Ольга. Та девушка, которая приезжала вместе с двумя парнями в прошлом году. О них рассказывала сельчанка. Так вот она всё это время бегает по аномальному лесу и нигде не может спрятаться, потому что у нее, как и у тебя, идут месячные. Оборотни везде находят ее. Она сбежала из Глухой деревни. И она также должна была встретиться с Темным Князем, но предпочла вечные скитания.

– Оказывается, я много чего не знаю! – с вытаращенными от страха глазами произнесла Вика.

– Это очень страшное место! Так что тебе надо выбираться отсюда самой! Вик, слышишь?!

– А что будет с тобой и твоими друзьями?!

– Мы станем вечными путниками комягинского леса, как Ольга и все остальные!

В этот момент в баню зашел Витя. Он принес дрова и положил их в парной.

– Вам жару подбавить? – спросил он девчат. – Если надо я сделаю.

– Нет, не надо! – ответила Рита. – Тут и так жарко, словно в аду! Еще этот постоянный красный свет!

– Чем тебе не нравится?! – удивился Витя.

– Слушай, Вить, да очнись ты! Отсюда валить надо! – и Рита грозно посмотрела на парня.

– А мне тут понравилось! – с улыбкой произнес Витя. – Тетя Маша меня хорошо приняла! Сейчас дрова доколю, и пироги есть буду! – увидев, что его слова не произвели на сестер должного впечатления, Витя вышел.

– Ты заметила, что парни ведут себя, как восторженные идиоты?! – спросила Вика.

– Я заметила, что так ведет себя только Витя, остальные парни обращены в оборотней!

– Я сейчас вот о чем подумала. Что если убить Темного Князя? – предложила вариант Вика.

– Ты знаешь как или чем?! – уточнила Рита.

– Нет, но можно подумать, как это сделать! Ведь это выход, правда?! – и Вика с надеждой посмотрела на сестру.

– Вряд ли у нас что-нибудь получится, малая, – на удивление спокойным голосом ответила Рита и улыбнулась. – В аномальной зоне нет такого предмета, который убьет хозяина этого места. Он, наверняка, позаботился об этом. Сама посмотри, мы, словно, в аду находимся.

– Что ты предлагаешь?!

– Встреться с Темным Князем и уходи отсюда. Расскажи всем, что тут творится. Хотя в такое никто не поверит.

Рита понимала, что время идет не в их пользу и огляделась. Они находились в предбаннике, где висело платье, в котором ходили девушки на Руси. На столе лежал венок из полевых цветов, под платьем стояли плетеные босоножки из кожи.

– Ты будешь красавицей, – только и произнесла Рита.

– Мне что в это надо одеться?! – удивилась Вика.

– По всей видимости, да. Переодевайся, не нужно мыться, – сказала Рита.

– Как остановить кровь? Она идет не переставая.

На столе Рита заметила кусок тряпицы и сделала из него тампон.

– Этим, – и сестра протянула готовый тампон.

Через десять минут Вика была готова вернуться в дом, в котором принимали только ее.

– Ну что, малая, не трусь и действуй. У тебя всё получится, – напоследок сказала Рита, прежде чем Вика успела зайти в дом.

Вика зашла в дом и встала возле двери.

– Какая ты красивая, – сделала комплимент хозяйка дома. – Но помыться все-таки надо было, девочка.

– Я помылась, – соврала Вика. – Красный день не остановить.

– Темный Князь прибудет через час, а мне нужно накрывать на стол на заднем дворе. Ты будешь сидеть во главе стола, пока не прибудет высокий гость. Иди за мной, – с этими словами женщина вышла на улицу и пошла на задний двор, тяжело переставляя ноги. Пока они шли, Катерина заговорила: – Хорошо, что ты не сбежала. Я пошла на служение к Темному Князю, чтобы он не забрал из села моих родных. Ты сможешь вернуться, а остальные нет. Так распорядилась судьба, и ты должна будешь смириться с некоторыми вещами, например, потерей близкого тебе человека. Тебе уготовано привнести в современный мир новую жизнь. Ты прибыла сюда для великой цели, девочка. Темный Князь рассчитывает на тебя.

Вика шла следом за женщиной и, молча, слушала всё, что говорила хозяйка. Она не стала говорить, что знает историю семьи Потаповых. По щекам девушки текли слезы, она поняла, что имела в виду Катерина. Рита должна была остаться здесь навсегда и смирилась со своей участью. Так что Вика должна быть сильной и смелой, чтобы уйти отсюда.

Когда Вика с хозяйкой дома пришли на задний двор, то там стоял длинный деревянный стол с такими же длинными деревянными лавками. На своих местах уже сидели некоторые гости. Вика увидела Риту, Витю и незнакомых странно выглядящих женщин, по всей видимости, это были хозяйки остальных домов. Они походили на бесов и чертей, точнее, в них была какая-то часть нечисти. Значит, они тоже в свое время прошли путь Катерины. У кого-то были только страшные, волосатые ноги, как у хозяйки дома, который предназначался для Вики, и еще у одной женщины. У третьей были черные рога и хвост, у четвертой – свиной нос и уши, у пятой хозяйки дома сверкали желтые глаза и были когтистые руки, даже скорее, лапы. Все четыре женщины улыбнулись Вике и кивнули, потом стали о чем-то перешептываться. Рита сидела рядом с Витей и только многозначительно смотрела на свою младшую сестру. Витя же, как завороженный, глядел в сторону колоды и еще не колотых дров.

Сев на свое место в центре стола, Вика почувствовала, что она будто находится в сумасшедшем доме или крепко спит и в данный момент ей снится страшный сон, из которого она никак не может вырваться.

– Скоро еще прибудут гости, – сказала женщина, с которой пришла Вика.

– Катерина, тебе помочь? – любезно предложила свою помощь Мария.

– Нет, сама управлюсь, – сказала Катерина и ушла обратно в дом.

В этот момент к столу подошел Максим. Вика видела, как он шел. Казалось, что парень ничего не видит вокруг себя, потому, что он всё время смотрел прямо перед собой. Максим шел, как зомби, в первых фильмах ужасов об этих страшных созданиях, только его руки были опущены. Он едва переставлял ноги, и каждый раз казалось, что он сейчас упадет. Максим сел рядом с Ритой, которая очень удивилась его появлению.

– Макс, ты меня слышишь? – прошептала Рита. – Макс? – но парень сидел, как статуя, сложив на коленях руки, и смотрел прямо перед собой. – Макс, очнись, – всё также шепотом произнесла Рита. – Отсюда надо бежать.

– Зря стараешься, он тебя все равно не слышит! – усмехнулась женщина с черными рогами и хвостом. – Его темная сторона охотится, а бренное тело сидит тут!

Рита сидела и не знала, что делать. На нее вдруг навалился настоящий страх, которого она никогда не испытывала. Несмотря на то, что она смирилась с той мыслью, что отсюда выберется только Вика, Рита до сих пор не могла поверить в то, что происходит и что ей уготована участь стать вечным скитальцем этих мест. Рита заметила, как вокруг стали собираться различные существа и твари, живущие в аномальном лесу. Значит, до прихода Темного Князя остается совсем немного.

… Катя сидела в кустах и боялась выходить. Она чувствовала, что попала в ловушку и царившая вокруг тишина обманчива. Но вечно сидеть тут не будешь, ей попросту не дадут этого сделать. Девушка услышала приближающиеся плавные шаги, словно кто-то старался как можно мягче ступать по траве. Одним словом, кто-то крался. Катя услышала чье-то дыхание и затихла. Она часто крутила головой, стараясь определить, откуда доносятся шаги и дыхание. Девушка боялась дышать, думая, что ее дыхание и бешеное сердцебиение слышит тот, кто прячется.

– Катя! – раздался голос Максима, только он был очень странный, словно говорил другой человек. – Катя! – голос повторился, но звучал более грозно. Он был похож на голос хищника. – Тебе не спрятаться от меня! Выходи сама, сучка!

Максим в образе оборотня положил большую когтистую лапу на тот куст, где сидела Катя, и провел когтями по веткам.

– Думаешь, я не знаю, где ты! – произнес оборотень. Хищно улыбнувшись и раздвинув ветки кустов, он нашел девушку. – Попалась, дрянь! Теперь не уйдешь! Я еще с тобой не разобрался! – грозно прорычал Максим, еще больше свирепея.

Оборотень сломал куст, Катя быстро вскочила на ноги и бросилась в темноту, не разбирая дороги. Она бежала, спотыкаясь и падая, ударяясь о стволы деревьев и продираясь сквозь ветки и заросли. По ее следу шел Максим в образе оборотня. Катя слышала вой и рычание, сбивчивое дыхание и быстрый бег многочисленных лап.

– Она моя! – донеслось до Кати. Максим давал понять собратьям, что это его добыча.

Катя бежала и увидела вдалеке красный свет. Девушка очень обрадовалась, даже не задумываясь о цвете света. Она подумала, что, возможно, там есть люди. Выбежав к домам Глухой деревни, Катя увидела красный свет, идущий из окон. Также она услышала скрип открывающейся деревянной двери и еще больше припустила, боясь опоздать. Разобрав стук копыт, Катя упала на землю прямо перед маленьким крыльцом, по которому спускалась женщина в сарафане, неся в руках дымящийся чугунок. Девушка увидела перед своим лицом большие копыта и, набравшись смелости, подняла голову.

– С вами всё в порядке? – спросила женщина.

Катя удивилась, что она обратилась к ней. Было видно, что женщина настроена дружелюбно.

– Помогите мне! Меня преследуют! – произнесла Катя, быстро поднявшись на ноги.

– Кто?

– Хищный зверь! – нашлась девушка. Она не знала, как сказать женщине об оборотне. Хотя вместо ног у хозяйки были копыта.

– Это, наверняка, мальчишки резвятся, – сказала Катерина.

Девушка не знала, что сказать на это, а только стояла и смотрела, иногда оборачиваясь в ту сторону, откуда прибежала.

– Не бойся, пойдем со мной. У нас сегодня праздник. Скоро должен прийти высокий гость. Ты как раз вовремя, – с этими словами женщина направилась за угол дома. – Ты идешь? – спросила она, обернувшись к Кате.

Девушке не нужно было повторять. Она направилась за хозяйкой дома и не поверила своим глазам, когда увидела стол и сидящих за ним гостей. Катя не выдержала и вскрикнула при виде страшных лесных монстров, что гнались за джипом и раскурочили его. Все отреагировали на крик и обернулись. Девушка зажала рукой рот и только переводила испуганные глаза. Она еще больше вытаращила глаза, когда ее взгляд остановился на колоде, топоре и груде «дров». Катя еле-еле сдержала приступ тошноты и на ватных ногах дошла до стола. Рита, молча, кивнула ей на место рядом с собой.

– Что тут происходит?! – спросила Катя в голос.

– Не нужно говорить так громко, – одернула ее Рита. – Знаю, видела. Сиди и молчи.

Тут Катя заметила Максима и хотела вскочить со своего места, но Рита вовремя схватила ее за руку, при этом скривившись от боли.

– Почему ты останавливаешь меня?! – злым испуганным шепотом спросила Катя и попыталась выдернуть свою руку, но, увидев кисти подруги, удивилась еще больше. – Что с твоими руками?! Что происходит?!

– Тебе придется остаться здесь, – стала объяснять Рита. – Я знаю, что стало с Максимом на самом деле. Эта его часть ничего тебе не сделает, в отличие, от той, что бегает по лесу.

– А как объяснить это?! – задала очередной вопрос Катя, показывая в сторону колоды. – Они что каннибалы?!

– Всё может быть, – только и сказала Рита. – Роль дровосека досталась Вите.

Катя перевела испуганный взгляд на Витю, который сидел рядом с ней. Всё это время парень неотрывно смотрел на колоду и дрова, больше он ничего не замечал. Чем дольше он смотрел, тем быстрее менялся внешне. У него стали толстеть пальцы, ладони увеличивались в размерах, руки наливались силой и стали просматриваться мощные мышцы, спина расширилась, утолстилась шея, ноги тоже выглядели весьма массивно, трещала и рвалась одежда.

– Вить, что с тобой?! – испуганно осмелилась спросить Катя.

Витя ничего не ответил девушке, а, только, молча, встал и направился к колоде, где продолжил своё любимое занятие – колку дров.

– Молодец, парень! – похвалила одна из присутствующих за столом женщин. – Зря времени не теряет!

Катя, как и Рита, не могла понять восторга. Девушка перевела взгляд на Вику, которая сидела во главе стола и смотрела на них. По ее щекам текли слезы, но она сдерживалась, чтобы не разрыдаться в голос.

В этот момент прибежали последние гости праздника – оборотни и заняли свое место возле дома. Максим злобно порыкивал, глядя на Катю. Через несколько секунд все притихли, потому что к столу шел Темный Князь. Вика смотрела на него, как завороженная. Темный Князь был красив и статен. У него были густые черные длинные волосы, которые слегка развевались при ходьбе. Он был одет в длинную до пола одежду. На вид ему было не больше тридцати лет. Он остановился возле Вики. Девушка встала и смотрела на него во все глаза. Казалось, что она больше никого не видит. Риту удивило поведение сестры, ведь перед ней стоял самый настоящий черт. Рита поняла, что Вика видит совершенно другое обличье Темного Князя.

«Тебе повезло, малая, что ты не видишь его настоящий облик», – пронеслось в голове Риты.

– Меня зовут Люций, – представился красивым бархатным голосом Темный Князь.

– Вика, – назвала свое имя девушка.

– Я знаю, – улыбнулся Люций и дотронулся до ее щеки. Потом он повернулся ко всем и произнес: – Это моя суженая, прошу любить и жаловать, – гости за столом и вся нечисть приветствовали Вику. Девушка стояла и растерянно улыбалась. – Да начнется пиршество! – объявил Темный Князь, подняв руки.

После этих слов началась настоящая адская вакханалия. Катя и Рита увидели на себе голодные взгляды всех оборотней и лесных монстров. Все словно ждали команды. Девушки вскочили со своих мест и хотели убежать, но их окружили в кольцо. Подруги прижались друг к другу спинами и смотрели по сторонам глазами полными ужаса. Сидящие за столом хозяйки домов стали вести себя по-дьявольски: они запрыгивали на стол, хватали все блюда подряд и пытались ими утолить голод, однако это не помогало.

– Витя, неси! – крикнула одна из женщин.

Витю не пришлось долго просить. Через несколько секунд он уже принес на стол кровавую закуску с колоды. Женщины моментально набросились на мясо, боясь, что им не достанется лакомый кусок.

– Что нам делать?! – крикнула Катя, глядя на сжимающееся вокруг них кольцо из нечисти.

– Надо пробиться к лесу! Это единственное наше спасение! – перекричала многочисленные рыки Рита.

– Как же твоя сестра?!

– Малая в безопасности! Она знает, что надо делать! Только она выйдет отсюда!

– Почему?! – удивилась Катя.

– Ты же слышала, что сказал этот пришлый! Суженая может быть только одна!

К Вике и Люцию подошла Катерина, хозяйка дома, которая должна была принимать у себя Вику и предложила:

– Мы Вас очень ждали и готовились, пройдемте за мной. Гости еще долго будут праздновать.

– Ты не против уйти с праздника? – спросил Темный Князь Вику. – Ведь он в нашу с тобой честь.

– Я сделаю всё так, как ты скажешь, – ответила Вика, словно находясь под гипнозом, при этом неотрывно глядя на Люция.

Темный Князь улыбнулся своей суженой и, взяв ее за руку, повел в дом. Катерина сопровождала их, грузно переставляя ноги.

Рита видела, как сестра пошла в дом с Темным Князем и перевела взгляд на готовящихся к прыжку оборотней. Максим выбрал Катю, с которой уже давно мечтал разобраться за тот разговор возле машины. Рита узнала Кирилла и Костю, они уже заходили с обеих сторон, отрезая пути к отступлению. Тем временем Ольга наблюдала за адским пиршеством из темноты. Она никак не могла решиться подойти. Девушка видела, как Риту и Катю повалили на землю оборотни и, склонившись над ними, раздирают на части. Ольга понимала, что когда-нибудь ее постигнет та же участь, но сейчас на ее месте были те две несчастные девушки. Она ругала себя за трусость, но в аномальном месте каждый был сам за себя. С этими мыслями Ольга скрылась в темноте леса.

Катерина первая зашла в дом и проводила пару до опочивальни. Вика осталась наедине с Люцием. Она уже не обращала никакого внимания на обстановку, на свечи, которые еще некоторое время назад вызывали в ней неподдельное отвращение. Темный Князь подошел к девушке и снял с нее венок, моментально превратившийся в черный пепел. Проведя по щеке своей избранницы, он улыбнулся и поцеловал ее. В этот момент для Вики всё наполнилось ярким белым светом. Она почувствовала, что ей как будто не хватает воздуха, и картинка в ее сознании мигом исчезла.

Вика очнулась, лежа на деревянной кровати, укрытая простыней. Она ничего не могла вспомнить и удивилась своей наготе. Еще она обратила внимание на тот факт, что у нее перестали идти женские дни. Почему-то это воспоминание всплыло в ее памяти, но больше ничего. Увидев свою одежду, Вика оделась и вышла из опочивальни. Как только она появилась в горнице, то услышала голос хозяйки дома.

– Ты уже проснулась, очень хорошо. Я не стала будить тебя. Темный Князь остался очень доволен. Он просил проводить тебя. Твоим проводником станет наша Агафья, она ждет тебя на улице. Доброго пути, девочка, – с этими словами Катерина проводила Вику до двери и осталась стоять на крыльце.

Оказавшись на улице, Вика увидела высокую женщину, облаченную в черное одеяние до пола, подпоясанное тонкой веревкой. На голове был широкий глубокий капюшон, так что не было возможности увидеть лица. Агафья держала руки, словно у нее была муфта, однако кисти скрывали длинные рукава.

– Проводи суженую Темного Князя, – сказала Катерина.

После этих слов Агафья, молча, повернулась и пошла в темноту, давая понять, что Вике нужно следовать за ней. Девушка дошла до угла дома, где уже не было никаких следов вчерашнего застолья на заднем дворе. Не было стола, лавок, даже не было колоды и «дров». Вика ничего не могла вспомнить, и это одновременно пугало и удивляло ее. Она никак не могла понять, где сестра и ее друзья. На заднем дворе на траве не осталось ни капли крови, но Вика все равно бы ни увидела, так как темнота сохранялась.

Идя по лесу размеренным шагом за проводником, Вика усиленно пыталась вспомнить, что произошло вчера, но у нее так ничего и не получилось. Кругом было очень тихо, только иногда раздавался хруст. Агафья была молчалива и только шла вперед, ни разу не обернувшись. Вика даже не пыталась заговорить с ней, образ мрачного проводника пугал девушку. Вика не знала, сколько они прошли и сколько еще нужно идти, она просто шла. Через какое-то время они остановились, как потом выяснилось, Агафья привела девушку на берег. Не чувствовался запах реки, даже не было слышно плескания рыбы и привычного кваканья лягушек. Агафья всё также, молча, показала рукой в сторону, куда Вике нужно было идти одной.

– Когда будешь идти, не оборачивайся, – услышала Вика единственную фразу проводника, сказанную ледяным голосом.

Вика осторожно и с опаской спустилась по берегу и вошла в воду. Она шла по черной воде, заходя всё глубже. Потом девушка почувствовала, что попала в водоворот, и ей стало очень страшно. Через мгновение она перестала ощущать под ногами твердую поверхность, неведомая сила закружила ее, и Вика потеряла сознание.

Вика открыла глаза и увидела голубое небо с бегущими по нему перистыми облаками. Также она ощутила, что лежит на траве. Приняв сидячее положение, Вика обернулась, вокруг нее никого не было. В нескольких шагах от нее начинался лес, а правее шла проселочная дорога. Тут Вика заметила рядом с собой рюкзак и смартфон. Включив его, она увидела на заставке дисплея фото, на котором были запечатлены Вика и Рита. Девушка моментально вспомнила всё. Она оглядывалась по сторонам в надежде увидеть старшую сестру и ее друзей, но всё было тщетно. Вика даже пару раз крикнула: «Рита». Покопавшись в телефоне, Вика увидела новое видео и включила его. На экране появилась запись, показывающая видеоролик, за которым и приезжала компания. Девушка никак не могла вспомнить, когда же это было снято. Но тут она почувствовала резкую боль в животе и зажмурилась. Перед глазами Вики всплыли отдельные фрагменты проведенной ночи с Темным Князем. Вспомнив также слова хозяйки дома, Вика не на шутку испугалась. Что-то находилось в ней и это что-то явно скоро выйдет наружу.

Тяжело поднявшись и настроив навигатор, девушка направилась в сторону села Комягино. Вика помнила свое возвращение в Москву, как в бреду. Помнила приезд «Скорой» и машины полицейских, помнила свой рассказ для протокола, помнила, как полицейские объявили Риту и ее друзей в розыск, помнила возвращение домой. Вику поразило то, какое число назвали сельчане. Оказывается, она отсутствовала неделю. На удивление за это время от родителей не было ни одного звонка. Как потом выяснилось, телефоны родителей были украдены, но они обнаружили это только по возвращении из командировки.

– Викусь, слава Богу, что с вами ничего не произошло, пока нас не было в городе! – с улыбкой говорила мама. – Представляешь, мы потеряли телефоны! Зато удалось решить все вопросы по бизнесу!

– Мам, неужели, ты не видишь, что Риты больше нет?! – вспылила Вика, которой надоело слушать ее болтовню. – Я вернулась, а Рита нет!

– Вик, что с тобой?! – удивилась мама. – Рита со всей группой уехала в Санкт-Петербург! Это по учебе! Она забыла свой телефон дома, поэтому ты не можешь до нее дозвониться! – с этими словами мать сходила в комнату Риты и вынесла смартфон. – Вот видишь!

Вика ничего не могла понять, она, словно до сих пор находилась в бреду. Всё плыло перед глазами, а живот свели сильные спазмы, от которых она чуть не потеряла сознание. Девушка трясла головой, не давая затуманиться сознанию. Пока она так сидела, на ноутбук пришло сообщение по электронной почте. В нем говорилось, что она стала победителем конкурса «Мистика рядом» и ее приглашают на площадку «Территория страха», чтобы вручить призы. Чествование пройдет в субботу в пять вечера. Вика улыбнулась и посмотрела на календарь, на котором горел четверг.

Суббота наступила очень быстро. Вика оделась в облегающие джинсы и розовую футболку с ветровкой, на ногах – кроссовки. Вика поразилась, когда узнала, что вся трансляция будет идти в прямом эфире.

– А вот и наш победитель! – довольным голосом оповестил в головной микрофон ведущий Рома Котов. – Встречайте Викторию Дымову!

Зрители площадки приветствовали Вику и махали ей.

– Вика, расскажи нам о своей поездке! – попросил Рома. За его спиной был большой экран, на котором шло видео Вики.

Девушка хотела начать свой рассказ, как почувствовала, что ее сейчас разорвет на части изнутри. Зрители заметили, что футболка Вики быстро напиталась кровью и замерли от ужаса. Девушки завизжали и попытались убежать, но трансляция проходила на открытом воздухе, и возле сцены стояло много людей, так что все попытки побега были пресечены прожорливыми тварями. Ведущий увидел состояние Вики и не знал, что делать, к тому же повсюду царил хаос и слышались душераздирающие крики.

– Охрану на девятую площадку! Быстро! – только и успел произнести Рома.

Когда охранники пришли, то увидели, как везде летают страшные черные полотна с огромными пастями. Существа уже напали на посетителей и пожирали их. Вся нечисть вылетела из Вики, которая лежала мертвая на полу. Ее живот был разорван. Охранники вытащили травматические пистолеты, газовые баллончики и электрошокеры и пытались противостоять непонятным тварям. На площадке №9 никто не выжил, а вся нечисть разлетелась по улицам Москвы.

Оставьте комментарий